我在美国政府网站上搜到的信息

今天一天被各种“美国东部即将迎来史上最强暴风雪”的新闻和转帖密集轰炸,虽然我现在人不在纽约,但也看得胆战心惊。

这场暴风雪到底有多可怕呢?据说在纽约和波士顿的降雪将达3英尺(91厘米),此外还将伴随着“飓风级”的强风和冰雨。气象局在发出警报的时候,用了“威胁生命安全”(life-threatening)和“历史性”(historic)这样的词。

纽约市长白思豪在新闻发布会上列举了纽约历史上的十大暴风雪,同时警告说这次暴风雪极有可能超过以往成为最严重的一次,他还多次说,“要准备好应对比你见过的最糟糕的状况还要糟糕的状况。”有中文微信账号甚至使用了“纽约将陷入混乱!史上最强暴风雪来了!”这样的标题。

整个纽约州目前已经准备好了1806把雪铲和12.6万吨盐用于清扫积雪,大都会运输署出动500人对所有的大桥和人行天桥进行紧急维护,所有公交车都将换上雪天专用轮胎,连国民警卫队都已经在全州各地集结了20辆高科技装备的雪中专用车待命准备救援。

其实这个周末美东各地已经下了雪,但是和即将到来的这场地狱暴风雪相比,周末的这场雪看来只是开胃小菜而已。

据说美国人民蜂拥到超市抢购,货架都已经被抢空了。

不过我今天要说的并不是这场雪,而是在《纽约时报》网站上看到的这个页面,上面列出了各个政府管理部门的专门网页,点进去就能看到各种公共服务的实时状态更新。

这正是我一直以来最佩服美国人的地方——他们的政府机构和公共部门的网站是真正的官网,能够快速、便捷而详尽地提供公众所需要的信息。

假设你是一个纽约市民,早上起来看到暴风雪,想知道自己上班坐的地铁和公交车是不是还在正常运行,那么你可以点开交通管理部门“大都会运输署”的网站。这个网站略显简陋,但是在首页一眼就能看到地铁、公交车、铁路、桥梁和隧道的运行状况。

点开显示有延误的B、D、F、M线,可以看到延误的详细信息,有延误的原因和到底哪几个站会受影响。如果你在这个网站上登记过,那根本不用去查,通过电子邮件就可以在第一时间接收到这些信息。

当然,这个网站提供的不止是延误信息,你还可以在上面查到每一班地铁和每一路公交车每天到达每一个站的时间。比如,下面就是M1路公交车的运行时刻表。

这是美国国家铁路公司Amtrak的网站,上面同样可以快速地查到各项信息。其他铁路系统的类似信息也都可以在各自网站上找到。

公路交通服务热线511,它们的推特枯燥得很,不卖萌也不发心灵鸡汤,就是实时更新道路状况和相关信息。

如果你觉得这些没什么了不起,我们再来看看纽约市警察局(NYPD)的网站。这上面列出了全市所有的分局。

随便点开其中的一个分局,比如上西区的20分局,是一个很简单的页面,有这个分局的情况介绍,局长姓名和联系方式。

唯一可以点的链接旁边有一个Acrobat Reader的图标,表明这是一个PDF文件。点开来后可以看到,这是这个分局犯罪情况的统计。纵列是罪案的类型,有谋杀、强奸、盗窃、抢劫等等,横列则是本周、最近四周、以及今年以来各类罪案的统计数字,此外还有和去年同期的比较,以及各项历史数据的比较,最早甚至有1990年和1993年的数据。

每一个分局都有这样一份统计,而且每周更新。不要笑话我,当初我决定搬到这个区,就是查了这个统计,看到最近几年的谋杀和强奸犯罪率都是0,其他类型的犯罪也基本都是个位数,才下了决心。

查完警察局,我们再来看看教育局(Department of Education, 简称DOE)的情况。不出意外地,教育局的网站上可以方便地查到所有的学校,并且可以根据地址、区域、年级等多个条件进行检索,而且还提供了91种语言的翻译(这个也是没办法,纽约就是有这么多种族和国家的人啊)。

我们点开其中的一所学校,灯塔高中(Beacon High School)的页面,上面除了各种基本信息、介绍和联系方式以外,最重要的,仍然是一份PDF文档,上面详细载明了这个学校在上一学年的各项统计数据,非常详尽。比如灯塔高中的统计报告上就可以看到,该校上一学年95%的9年级学生成绩合格,而同期全市的平均合格率是83%,该校所在的布鲁克林区的平均合格率则是85%。当然,每一所学校都一定会有这样一份统计数据。可想而知对于学生家长来说,这些数据是多么重要。

毫不夸张地说,在美国这个国家,所有的信息都是透明的。普通人想查询任何公共事务方面的数据,都可以非常方便地查到。比如政府部门每一个工作人员每一年的薪酬状况。在下面这个网站上,我查到了房屋局的电梯维修工Luis Cevallos的日薪是350美元,而劳动关系处处长James Hanley在2014年的年薪则是205180美元。

最让人叹为观止的还是预算。通过搜索,我几乎不费吹灰之力地查到了纽约市议会网站上公布的2015财年的预算,这是一个有292页的巨大文档,上面巨细无遗地列举了分配给每一个市议员、每一个民间机构的每一笔钱,以及这笔钱的金额和用途。比如我看到一个叫做“韩裔美国人家庭服务中心”的非营利组织就申请到了3900美元,这笔钱用于雇佣能说韩语和懂韩国文化的工作人员,为韩裔家庭暴力受害者提供帮助,协助申请到这笔钱的是市议员Daniel Dromm。在这个文档里,这样的条目大概有成千上万,小到几百、几千美元,多到几万几十万美元,每一笔预算都能像这样找到出处。

今天的故事讲完了。

来源:@假装在纽约 | 2015年1月26日 | 微信号 Mr-jiazhuang

链接:http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5MzA0NDA4MA==&mid=205875535&idx=1&sn=056a75be0def2cc7a7e6cd1cf7e3f1a3#rd

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