“豆蔻年华”的豆蔻是啥?杜牧你个流氓!

有人在微博上@博物杂志下面这个图↓

这个图是不对的,图中是“肉豆蔻”,根本不是原产中国,和真正的豆蔻也不是亲戚,只是味道和豆蔻类似才冠以豆蔻之名。所以“豆蔻年华”当然指的不是这种植物。

其实生活中“豆蔻”指代很多种植物,说起来是一挺乱的事,所以我只捡重点说,免得大家看完更晕。

科学上的豆蔻指的是啥?《中国植物志》上并没有叫“豆蔻”二字的植物,但有个“豆蔻属”,这个属里的成员应该是植物学意义上的豆蔻了。火锅汤底里的草果、白蔻仁就是这个属的。

【草果。来源:http://www.kingspice.com】

白豆蔻)。来源:www.cncsw.mobi】

但“豆蔻年华”的豆蔻指的不是豆蔻属,而是山姜属。最具代表性的就是草豆蔻Alpiniakatsumadai,但不太常见。另一个很常见:艳山姜。南方很多城市的绿化带都有, 就是这个:

艺品种:花叶艳山姜。】

我们先回到“豆蔻年华”这个成语的起源。它源于杜牧的诗:“娉娉袅袅十三余,豆蔻梢头二月初。”用农历二月“豆蔻”的嫩梢比喻十三四岁的少女。既然诗中的豆蔻指的是艳山姜、草豆蔻之类,我们就看它们在二月初是什么状态?农历二月等于公历四月左右,正是它们抽出花苞的时候。所以,“梢头”应指花苞,而不是嫩叶。

好,那么最激动人心的时刻来了,这关键性的花苞到底长啥样?我们来看艳山姜的(草豆蔻也差不多长这样):

杜牧你个流氓!

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