复仇者联盟5:打倒苹果

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作者:古泉君

Spotify 起诉苹果、Epic 起诉苹果,欧盟起诉苹果……相信你在过去几年已经看过无数类似的新闻,“苹果税制度”确实让苹果收到了不少垄断的指责。终于,这些看不惯“苹果税”的公司,组建了一个“复仇者联盟”。目标只有一个,改变苹果已经实行十余年的抽成制度。

美国时间 9 月 24 日,《堡垒之夜》游戏开发商 Epic Games、音乐流媒体服务 Spotify 以及约会应用 Tinder 母公司 Match Group 在内的多家公司宣布组建非营利组织——App Fairness (应用公平)联盟,共同向苹果和其他应用商店施压,迫使其改变目前的市场规则。

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这三家发起公司的影响力都很大,基本上可以算是各自领域内的领头羊,其他创始成员还包括 Blix,Blockchain.com,Deezer,欧洲出版商理事会,欧洲新闻媒体,Protonmail和 SkyDemon。

App Fairness 联盟的网站也已经上线,网站首页,展示着联盟提出的 10 条愿景:

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除了愿景以外,联盟还提出苹果和 Google 都存在反竞争政策,消费者缺乏选择的自由,没有竞争,没有选择,没有追索权。

CNBC 报道,该联盟的代表萨拉·麦克斯韦(Sarah Maxwell)曾在金融技术公司 Blockchain.com 和希拉里·克林顿(Hillary Clinton)的竞选活动中工作过,她表示,该小组的成立是出于“对事情永远不会改变的希望”,其目的是招募更多的开发商。她在一次采访中说:“我们的联盟中有 Epic 和 Spotify 这样的大公司真是太好了,但我们并不仅仅是为它们说话。”

联盟的愿景中大多数都是合理且容易被大多数人接受的,有争议的主要有这么几条。

第八条:“不应要求开发人员支付不公平,不合理或歧视性的费用或收益分成”,问题的关键就是,多少算是公平呢?30% 不合理,20% 就合理吗?10% 呢?谁来定义合理与公平呢?而且客观来说,苹果的 30% 不算高,国内的一些手游渠道是 5:5 甚至 3:7 分成,渠道方拿 7。

第九条:“应用商店不得禁止在其平台上线竞争性的第三方应用商店”,开放的安卓一直是支持第三方应用商店的,但这是苹果绝对不能接受的,不仅仅是分走利益的问题,站在苹果的角度来看,第三方应用商店不可控,会对苹果一直标榜的安全、稳定的生态造成影响,这才是最致命的。

联盟的发起者都是头部应用,这很好理解,因为只有他们有反抗苹果的底气,尤其是 Epic,《堡垒之夜》是爆款游戏,而且是全平台的,Epic 自然会认为是自己游戏做得好才有人玩,PC 上面赚 1 块就到手 1 块,而到了手机上,凭啥你苹果啥都不干就从我这拿走 30%?

而那些没有自己发行渠道的小应用,反而会感谢苹果提供了一个完善的、有一定曝光机会的发行平台,30% 抽成也能接受。

Epic Games 是最近与苹果和 Google 矛盾最激烈的公司,这家游戏公司在《堡垒之夜》上线了一种绕过苹果和 Google 进行支付的方式,显然这损及了平台的利益,被两个平台先后下架。随后,Epic 将苹果与 Google 诉诸法院,指责两家公司利用行业地位进行垄断,并且夺走了开发者的自由。

《堡垒之夜》的下架会给 Epic 带来营收上的影响,拖得越久对其越不利,也因此,这场纷争必须尽快结束。

苹果和所引领的应用商店机制已经相当稳固,靠着它苹果与 Google 赚到了不少的钱,尽管有人说平台是“雁过拔毛”,但客观来说,平台确实给开发者们提供了曝光机会与发行服务,让不少开发者赚到了钱,另外,苹果也提供了开发工具的支持、安全的支付手段,完善的退款机制等等。即便是联盟的这些发起方来说,也在应用商店上赚得盆满钵满,尤其是 App Store 的总营收、平均收入等数据常年领先 Google Play,可以说是目前移动端最有价值的变现渠道。

针对 Epic 们的垄断指责,苹果辩护称,其 App Store 销售额的 30% 符合行业和其他数字市场的标准,并且苹果在安全和隐私上做出了努力,比如每周审查超过 100,000 个应用,拒绝超过一百万个应用包含有害,令人反感或非法内容的应用等。

“苹果税”的故事其实已经在主机游戏行业上演过一次了,当时任天堂权利金制度人人喊打,50% 的抽成直接让 NAMCO 投奔了索尼,新的时代,新的机制,各方势力都要争夺这其中的话语权。

其实双方都有各自的立场,也都会拿出对自己有利的论据。开发者自然认为苹果提供个平台就拿抽成,赚钱也来得太容易,而苹果也认为自己建立平台,提供开发工具、审核与隐私保护、支付等等服务,当然要收钱,反而是开发商想白嫖我的服务。包括消费者也是,如果绕过平台充值能有优惠,那么自然会用脚投票,顺便跟着厂商一起骂平台是吸血鬼。

我们习以为常的应用商店制度,其实出现的时间也并不算长,话语权的争夺势必是旷日持久的斗争,谁都不会轻易让步。“复仇者联盟”的出现会让过去散兵游勇的状态结束,转而集体向苹果施压。但苹果肯定不会轻易让步,否则这事就没完了,所有开发商都会要求降低抽成。此次事件如何收尾,很大程度上会决定应用商店机制未来的命运。

来源:虎嗅网

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