我在加拿大做木工

“木工”这个词儿对我来说曾经很遥远,移民枫叶国之前,我曾在国内体制内办公室工作多年,是单位写材料的一把好手,业余爱好做做木梳、木簪、木书签等小物件。

移民枫叶国之后我考虑过很多职业,写材料那一套理论是用不上了,得重新开始。刚开始家属同志还怂恿我去学会计,然后看到我一听见这个词儿就臭脸,遂作罢。那就根据我爱动、精力旺盛、动手能力强等综合特点,列出以下职业作为考虑:飞机维修技师,手扶拖拉机斯基(农业机械操作),汽车修理工,电器修理工,电工,木工等,总之就是我要尝试蓝领职业啦。

我了解的关于木工的一些基本概况

我先介绍一下加拿大木工种类吧:简单分的话有carpenter和cabinet maker两种,属于不同的trades分类。Carpenter就是建筑木工了,对体力要求很高,细分的话还有framing/roofing/drywalling/finishing等领域,很多人真正从事这一行时会专精一种类别,但是所有的技能树基本上都要学习和了解。Cabinet maker就是做家具/橱柜等,对体力要求没那么高,相对于前者来说,是更细致的木工,大部分在室内工作,相对于建筑木工来说,不用担心天气和温度问题,很多人后期也可能会选择转设计+制作这种。我目前从事carpenter中的framing工作,还好有个workshop,避免了风吹日晒,每天都在建tiny home的框架结构,体力消耗挺大的(越来越壮实),公司另外一个女木工看起来也跟我一样小小的,但是有六块腹肌。。可以想像如果是residential或者commercial building的话只会有更多的体力要求。

在加拿大,很多trades都需要有lisence(职业资格牌照)才可以从事,比如电工、焊工等,但是木工却是不强制要求有执照才可以从事的。不过对于职业发展来说,还是非常建议和其他trades一样,继续去学校完成木工学徒项目的学习,最后考个journeyman carpenter,以及red seal carpenter(联邦认证),这样就完成了木工全部技能树的训练,真正成为大师傅,不再局限某个技能点,为之后的跳槽,晋升甚至自雇创业(建筑/装修公司)铺好路。阿省木工薪资情况,据我了解,开始在20刀左右,journeyman carpenter/red seal carpenter在40刀左右。

Journeyman是省级政府对技工的资格认证,Red Seal是加拿大联邦政府对技工的一个资格认证,必须完成学徒阶段的整个学习和考试才能走到最终的红印章考试。这个过程最快最顺利也需要4年的时间。作为移民,如何拿到red seal呢?具体的流程大概是这样:(以阿省木工为例)

作为新移民(没有在加拿大上过高中,甚至拿到PR身份年龄已经30+),首先需要通过AIT(Apprenticeshipand Industry Training)的入门考试,考试包括英语阅读、数学、科学(物理化学知识)三项内容,非常简单,国内初中水平,英语阅读相当于雅思G类5~6分难度。然后,找份木工工作,同时你所在的公司愿意支持你参与木工学徒的学习,这个时候,就可以申请自己的blue book了,交给公司记录工时等内容。整个木工学徒的过程至少需要四年,每年包括至少1560小时的工作时长和8周的学校学习。每完成一年的木工学习+考试,相应的工资也会上涨。在学徒培训过程中,第一年学徒工资是60% journeyman carpenter的工资,第二年学徒是70%,第三年是80%,第四年是90%。PS:写这篇文章的时候我刚从公司得到了好消息,我们公司的Kim(Red Seal Carpenter)答应我可以在这个公司开始学徒生涯啦!

说一下加拿大木工/建筑公司的基本保险吧,一般公司都会有WCB(Workers’ Compensation Board),简单来说,就是如果员工因为工作受伤的话,WCB会赔偿员工治疗/恢复期间的治疗费用、薪资等,这种容易有员工安全风险的公司会积极参与WCB,在风险来临时既可以规避公司损失,也可以补偿员工,何乐而不为呢。

我从事木工职业的一些个人经历和感受

我们长登卡尔加里不久,就去了趟Calgary Immigration Service(卡村910,新移民都知道)做语言能力CLB测试,在等待的时候看到架子上有各种各样的宣传单,其中有一张免费培训木工技能的宣传单,我们立刻眼前一亮,Wow,这个机会非常不错。之后我们就去联系了这个办木工培训班的NGO组织Momentum。Momentum是卡村本地的非营利公益组织,有各种各样的公益培训项目,例如木工培训、汽车修理工培训、IT技能培训、小企业运营培训、个人财务管理培训等。其中我参与的这个木工项目旨在帮助新移民和原住民学习技能,找到工作,顺利在卡城开启新的人生。

Momentum木工培训的宣传单

第一次去Momentum的时候遇到了木工项目负责人Selina,在问询过程中我主要表达了自己的担忧:零经验学木工的可能性?女性学木工会不会不好就业?Selina人非常好,一直跟我说,不要担心,任何时候学习一门新技能都不晚,在加拿大从事木工职业的女性也很多,总之女人能顶半边天。然后我就愉快地正式报了名。顺便说一下,在整个学习+找工作的过程中,Momentum帮了我特别多,手把手帮我做出了简历,模拟interview,联系实习公司,做我整个学习+工作过程的跟进,一直到我正式有了工作。

在木工项目的学习过程中,学费全免,每个月政府发一千多刀的生活补助。25周的学习时间内,有一半时间是在Momentum学习数学、科学、英语、写简历和面试,目标是为了通过木工学徒入学考试,了解加拿大文化,如何在职场中交流等。剩下的一半时间,6周在SAIT学习基本木工技能,如何使用hand tools, power tools, 做了一个方桌、一个床头柜、一个凳子、一个工具盒带回家,初步了解房屋建造知识,和同学们一起建了小房子;2周投简历和面试(Momentum会联系一些企业,同时我们也要自己投一些简历);4周在实习公司积累实际工作经验。

SAIT(南阿尔伯塔理工学院)

我学习时的木工workshop

学习framing时做的墙

在SAIT学习时的我

找实习公司的时候,我算是挺顺利的。只实地面试了一家公司(当时有七八个候选人),这家公司专门做Tiny Homes,就是可以用卡车拖着到处走的可移动小房子,这种小房子除了底盘是钢制的,别的结构都是木质,设计很漂亮,跟房车相比更像一个家。后来实习时,听同事说,他们面试我那会儿,带我看了一圈公司的tiny home,整个过程我的眼中闪闪发光。对了,自我介绍的时候我很直接。大概是这样的:我叫Lexi,从中国来,移民加拿大是为了爱情,因为我是lesbian,同性婚姻在我家乡得不到承认。我有老婆,已经结婚两年了。我以前从事办公室工作,来到加拿大之后发现女人也可以做木工,简直太酷了,所以我决定听从自己的心,new fresh start~

在实习的时候,我做了一周framing工作,又做了一周finishing工作,整个过程带我的木工Travis倾囊相授,任何环节只要有问题他就非常细致地讲解并示范。实习的过程本来是4周的,我只完成了两周的实习,然后整个公司因为疫情暂时关闭。通知大家回家度过疫情期的时候,Kim跟我说,Lexi,我们非常喜欢你,也特别想让你留下来,等这段疯狂的时间过去后,我们再相聚吧。

虽然得到了口头的肯定,但我依然很担心,毕竟还没有正式签雇佣合同,即使我特别喜欢这个公司的环境,但也怕他们因为疫情影响tiny homes的销售,不再招新人。漫长的两个月Lockdown之后,他们主动联系我,问我愿不愿意来工作。甚至最后签合同的时候,给我的薪资比之前口头商量的数目还高了一些。

直到目前为止,我在这个公司得到的都是积极正面的评价,他们说我学得快、负责任、注意细节、愿意思考、从不抱怨。Kim说她印象非常深刻的一件事,是我做Nook(其中一个小房子)的skirting时,用jig saw处理边缘结果不小心损坏了一条木板,然后我没有抱怨也没有逃避,而是很快测量后,切了另一块形状,再用胶水+螺丝+wood filler+router修补好了。Kim当时想的就是:Lexi, U r hired! 做木工不怕出错,知道如何fix就好了。而且就我个人感受,遇到的同事都是阳光、善良、开朗的人,我们公司就十几个人,像一个大家庭一样,同事每天早上来,大老远就brother/sister的打招呼,哈哈,所以这份工作做起来很开心。

平时常用的framing工作台

第一周实习的我

初具雏形的tiny home

说一下平时工作的氛围吧。五天工作,双休,八小时工作制,早上7:00-下午3:30,上午下午各有两次15分钟的带薪coffee break,中午有半小时的无薪午餐时间(自己带饭),公司有冰箱和微波炉。木工们都爱Tim Hortons,每天每人消耗至少两杯,哈哈。音乐是必须的,干活时旁边就会放个音响,大家都是边干活边跟着唱歌,甚至有的人完成一个工序后,还会扭一扭跳一跳。每个人工作都很卖力,都是开朗性格,一般是俩人一起做一项工作,互相配合的都挺好。入职前会签一个反歧视的协议,任何人不能因为种族、性别、性取向等歧视别人,违反就开除。Kim和Travis都私下跟我说过:“Lexi,要是有任何人欺负你的话,一定要跟我们说,我们特别喜欢你的big smile,谁要是让它消失,就把他踢出去!” 昨天同事们带着各自的家属一起去山里烧烤玩枪,老孙第一次见他们,一起喝酒,一起玩枪,一起开怀大笑,非常愉快。

来源:豆瓣

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