如何看待「微信电话本」?

我想我可以回答这个问题。看到这个问题,感慨万千。我想将标题定为”终于还是来了“。

两年前,我还没来到腾讯,当时我在UC跟随我的前任老大,做了跟微信电话本一模一样的产品。这个产品叫做”来电通“。

腾讯很少是新市场的第一个积极开拓者,而是在合适的时机,漂亮的收拾市场。

来电通是塞班时代的通讯辅助必备软件,到了安卓时代,来电通是第一批尝试互联网免费电话的app。最高峰的时候做到了两千多万的日活。当时的来电通是UC旗下,除了UC浏览器之外,最重要的一款创新产品。公司高层期望基于手机通讯录打通通讯录关系链,做关系链一直都是大公司或者准大公司的梦想。而后,因公司战略规划问题,这个产品历经多次规划调整,最后的结果并不是很好。目前已停止更新。

2012年,android刚刚崛起,基于手机通讯录和通讯辅助这个切入点,诞生了一大批的通讯辅助app,包括:来电通、QQ通讯录、触宝拨号、360通讯录、搜狗号码通、以及华为的通讯录等一大批通讯录产品。这批产品后来大多数都没能跳出工具app的魔咒,它们没能顺利打通手机通讯录关系链或者互联网服务入口。

微信电话本的前身是 “QQ 通讯录”

当时QQ通讯录是我们的竞品,QQ通讯录当时也是一款拨号与通讯录管理工具, QQ 通讯录团队并入腾讯广州微信事业群后,2013 年 正式更名为微信电话本。

 

因为曾经的工作经历,我对QQ通讯录一直保持关注,在并入微信事业群后,微信电话本进行了多个版本的更新,但都属于是不痛不痒的对已有功能进行的优化,如加入了联系人同步微信头像、分享联系人二维码到微信等功能,那个时候微信电话本并没有跳出通讯录管理的范畴。近期微信电话本又开始火热,主要原因在于”免费电话“。
通讯录产品也一度成为各大互联网公司很重视的卡位产品,这类通讯录产品,都不想局限于只做通讯管理工具,除了做本身的来去电显示、骚扰拦截、智能拨号、联系人备份及管理等通讯辅助功能外,都逐渐开始涉足”免费电话、免费短信”,甚至有部分通讯录产品开始涉足麦当劳订餐、连接快递服务等互联网入口概念。当时bat和360对于市场上的通讯录产品都有亲密接触,并购传闻一度很火热。

遗憾的是,基于通讯录关系链的免费电话这种产品形态,两年前很难做起来,主要是下面这些原因:

  • 一直游走于政策边沿;
  • 2年前网络环境很糟糕,当时网络主流是2G网络,3G网络才刚刚开始放号,网络环境糟糕导致了通话质量难以保持稳定,使用场景覆盖面不足够广;
  • 流量资费居高不下,大部分用户月流量包仅有30-100M,根本没法支撑起随时随地使用免费通话,进一步压缩了使用场景;
  • 对于中小公司而言,推广和人力资源投资很大,移动互联网尚未成熟,服务入口的概念难以落地,难以获得公司长期资源投入。

简而言之,当时的状况就是,蛋糕很大,但是大家都无能为力。

腾讯曾经在很长一段时间,也只是把QQ通讯录作为战略防御的保守产品进行对待。腾讯不期望通讯录这条这么重要的关系链和入口被BAT的任何一方、或者有苗头的中小公司占据,关系链是腾讯的立足之本,但是碍于当时的互联网环境、以及有关部门的政策法规,一直按兵不动。

这一切,在QQ通讯录并入微信事业群后,加上3G、4G的大范围普及,逐渐开始发生改变。微信电话本终于放出了大招,加入免费语音通话功能。在绑定微信账户与手机号后,用户可以向安装了微信电话本的微信好友发起免费语音通话。

微信电话本的推出,或许象征着这是运营商逐渐变为管道,由“通信运营商”向“流量运营商”转变这一漫长进程的萌芽?

想必大家还记得去年运营商哭诉微信严重影响了运营商网络带宽,意图要对微信进行收费,运营商一度被推上风口浪尖。最终,在腾讯高层斡旋、经历多轮谈判之后,加之三大运营商本身有着竞争关系和合作分歧点,最终,三大运营商不得不接受微信不可阻挡的现实,中国联通甚至已经开始与微信合作。

其实很早的时候,大约在两年前,就已有传闻QQ通讯录在内部测试免费通话,只是一直按兵不动。现在既然能敢于推出,显然已经有所准备,或者说与运营商高层达成了某种默契。
运营商被互联网新商业模式这股潮流不断的被动的往前推着走,到了今年,随着微信对短信业务的冲击,中国移动已经宣布明年将对短信进行全部免费,算作数据业务。这时候,基本可以认为,运营商的短信收入被没收了。
不远的未来,电话这一传统模式再次被互联网公司所没收或占据一定的市场份额,并不是不可能。微信电话本可能会带动消费者在流量消费上的巨大增长,进一步推动中国运营商在收入模式的转型。将来,传统运营商很有可能变为管道,成为“流量运营商”,而不是“通信运营商”。当然,这个过程依然困难重重,它不会那么容易的到来。

微信的伟大之处在于,让原来不用QQ的人使用了微信。那么,微信电话本承载的是让不用微信的人用微信电话本。这是微信电话本不合入微信,除了政策风险之外的最大的原因。
微信起来之后,你发现,原来不使用QQ的那批四五十岁的人、农村人、商务人士等,都大量的用上了微信,微信扩充了腾讯的用户群体。微信电话本将来需要承载的正是收拢目前QQ和微信都不用的那批群体。
微信电话本最大的特点是”和手机通讯录深度结合“,不管互联网服务如何发展,始终有很多人离不开电话、联系人管理这两类基础服务,装了微信电话本,腾讯将可以收拢原来不用微信和QQ的那群人,从而进一步巩固腾讯的熟人社交关系链基础和入口卡位能力。
你可以使用微信电话本打免费电话、发免费短信、智能快速查找联系人,更大的优势在于能自动判断对方是否已安装微信电话本,若已安装,可选择采用免费电话进行通话。借助微信巨大的体量与品牌效应,微信电话本的发展之路应该会比之前任何一个通讯录产品都要顺畅。

从互联网入口这个概念来说,目前微信电话本不会合入微信,将来可能也不会合入微信。微信电话本有机会成为另外一个互联网入口级产品。
不远的未来,我们应该能看到微信电话本在微信电话本内整合各种常用生活服务,如:手机充值、快递查询、订票、代驾、挂号等服务、甚至是团购、点餐,今后你将不需安装APP,想用就用。
结合上面的通讯录使用人群的概念,是不是可以培育这部分用户使用互联网服务呢?下面是小米通讯录,小米称之为小米黄页,跟微信电话本将来的发展思路是一致的。

不过,值得注意的是,即使是腾讯,即使头戴微信光环,但是想打通这条关系链,再造一个互联网入口,依然困难重重:

  • 小米、华为等手机厂商也推出了自己的通讯录管理软件,并且还是集成于系统底层,天然预装的优势,比微信电话本更早接触用户,并且不可卸载。随着小米这类厂商的出货量越来越多,以及miui、flyme等定制系统越来越完善,通讯辅助app获取用户的难度会进一步加大。
  • 使用场景依然有限,在3/4G网络情况下,因为流量费不低,它打动不了对话费最为敏感且最常接触互联网的学生群体,这类群体只会在wifi情况下使用微信电话本;
  • 商务或公务通话的时候,这类人群首选依然是更为稳定的传统通话;大龄传统用户,通话依然会以电话直接拨号为主,普及通讯录管理app需要依靠强大的推广普及能力。

因此,冷静的看待问题,目前的网络电话仅适合在部分场景下使用,只能作为常规电话直拨的补充,“革命”和“取代”都还为时过早,离大规模普及还有较长的路要走。

最后,爆张图,左边为两年前的来电通,右边为现在的微信电话本。大家自行评价。互联网永远都是要在正确的时候做正确的事情,赶集赶得早,不如赶得巧。而且,更多时候,有些产品,真的只能是由巨头去撬动,在国内的互联网生态中,中小公司的一些创新项目很多时候很无奈。

利益相关:
不是微信电话本产品经理,是腾讯其它产品线的产品经理,观点不代表腾讯官方。(来源

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