为什么我后悔买车

作者:岁月何须溪上记(来自豆瓣

来美国之前,我就听说,“在美国,没有车寸步难行”,尤其是对在大农村读书的留学生而言。

来美国之后,周围的同学们逐渐都买了车,彻底结束了等公交车、夏日顶着烈日或暴雨、严冬迎着寒风或踏着积雪去超市买菜的日子。

我是我们这一届里最后一个买车的中国人。第四年的暑假,我终于买了车。

在美国的前四年,没有车的我在大农村里毫无障碍地活了下来,没有发现任何买车的必要。因为:1. 我很少买菜做饭,主要吃学校食堂和学校附近的饭馆。这些吃饭的地方,最近的1分钟、最远的20分钟步行可及;2. 我只选距离公交车站近的公寓,后来几次搬家,新公寓们距离学校越来越近,我住的最后一个公寓与教学楼之间仅有15分钟步行距离。我所有的公寓,从出门到抵达学校,通勤时间都在15分钟之内;3. 我的朋友们大多都有车,他们完全不介意顺便捎上我 买菜 / 逛街 / 看电影。在我有事需要用车的时候(没错就是搬家的时候),朋友们也都会来帮忙;4. 我的方向感挺强的,喜欢看地图,走过的路大都记得住,没多久就熟悉了村里的公交车线路,极大地扩大了我的活动范围。

当时的我觉得,买车的话,还有以下问题:5. 买车过程要操心,买车之后免不了要跟 DMV 打交道(此处有《疯狂动物城》Flash 经典表情);6. 我从来没开过车,学车、熟悉车也需要一段时间,开车的时候难免提心吊胆,会增加精神负担;7. 坐公交车的时候,我是有司机的人(大家的公交车司机),我在车上可以做很多事情,甚至可以补一会儿觉。而自己开车的话,自己是司机,只能专心开车,最多听听音乐。

因为这些理由,我始终没有买车。我在第四年的夏天决定买车,是因为:我的一个好朋友要毕业回国了,需要卖车。

他问我要不要买他的车,我拒绝了,并说了前文列出的理由。几天后他又问了我一次,并说了以下几点买车的理由,把我说动了:1. 村里交通状况比大城市里好很多,此时不练车,更待何时(确实如此);2. 有车之后,约会要方便很多(当时我男朋友住的地方离我有40分钟车程,每次都是他开车来见我,如果我有车,活动安排就更灵活一些);3. 他友情价卖车给我,对他来说,比卖给 dealer 要好、比找其他买家省心;对我来说,比从 dealer 那里买要便宜、比找其他人买放心(这样最好!我最喜欢 win-win 了)。

这样一想,我就买了朋友的车。(现在的我会反驳:1. 练车不需要买车;2. 约会可以打车;3. 为什么默认对比选项是我买车?)

2018年5月买入,开了两年,2020年5月卖出。这两年间想过很多次卖车,后悔当时买了车。

我后悔买车,纯粹是因为经济账。我发现,对我来说,买车不如打车。

有了车之后,我的生活模式没有发生太大的改变。用车的情形是,每天开车往返学校、周末开车买菜和下馆子,偶尔开40分钟去男朋友家,跑了一次长途。两年,我开了8800迈,一年只有4400迈,属于开得很少的了。

我的确享受到了有车带来的方便。但是这方便,值得我花的钱吗?

买车时在 DMV 交税、车辆注册费,600刀。一年后更新注册费,又是200刀。州内的、县内的、村内的车辆财产税,又是每年300刀。车辆检测费,几十刀按照100刀算吧,如果部分零件需要更新,比如我遇到的换刹车片刹车盘,300刀。每年换机油,100刀。

中途我横跨东西海岸搬家,觉得开车搬家太费车,选择了运车,1200刀。

到加州后重新去 DMV 注册,350刀。

发动机显示灯亮黄灯了,检测和修车花了1700刀。

每个月的保险,一开始60刀,搬到加州后,保险贵,90刀。

每个月的油钱,一开始30刀,搬到加州后的油价高,变成50刀。

别忘了还有折旧。车每天都在折旧。以我的车的买入市场价和卖出市场价估算,每天折旧5刀左右,这已经是很少的折旧费了。

还有我没有计算进去的停车费:(1) 校园停车费。在我们校园里停车,一年300多。(2) 公寓停车费。有些公寓另外收停车费,每个月100-200刀不等。(3) 机场停车费。出一次远门,开车去机场,停车费每次也有50-100刀了,根据出行天数情况和出发时间,我有时候开车去机场,有时候打车去机场。

还有我没有计算进去的其它保养费。读书的时候穷,我迟迟没有换轮胎,这又是大几百甚至上千刀。

把这些费用汇总摊平,两年内我在车上大概花了 $11360, 每年 $5680 (这个数字只会更多不会更少),平均每天 16 刀,差不多每个月花在车上500刀(对这个数字没有概念的朋友:我读书时每个月税后收入1500左右,每个月房租600左右)。

所以问题是,我愿意每天花16刀,去换取那一点点方便吗?车,说到底,不是必需品啊。

即使我每次出门都打车,也不会花到平均每天16刀的额度;何况,我根本不会每天打车——我每年打车的次数都屈指可数。

即使不算这笔经济账,我为车而操的心还少吗?跑哪一项手续不得耗费至少一天的功夫?我开车谨慎,从没有被 pull over 过也从没吃过罚单。我的一位朋友,因为没看见 STOP sign 没停车,被 pulled over, 吃了罚单,上了驾校受了教育,否则就要上法庭,我单单是听描述就觉得要窒息了。我也从未被卷入车祸事件。我的一位朋友,高速上堵车,走走停停,一时没留意,撞上了前面的车。人没事,联系保险公司,车是半险,保险赔了对方,自己车的前保险杠只能自费修理,又是大几百小一千刀。但凡我哪次开车时分了心、这些还不算情节严重的事情发生在我身上,都会耗费我不少心力。

我庆幸我在美国的前四年都没有车,让我知道即使没有车,我也可以活得很好。我也感谢有车的这两年,让我掌握了开车这项技能、成为 road trip 的时候开长途的帮手。

只是今后这几年,我是不会再买车了。

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