【生化危机前奏】广州将投放基因被改造的蚊子

今年广东登革热爆发,为防止明年出现此情况,广州将试点投放"基因被改造后的蚊子":益蚊。雄性益蚊和正常蚊子交配后,后代不能存活;雌性益蚊和正常蚊子交配后,后代将无法传播登革热。广州投放的是不叮人且能绝后的雄蚊。之所以能控制登革热,是因为这种“益蚊”身上携带了一种叫沃尔巴克氏体的细菌。这种细菌对于携带和传播登革热病毒的白纹伊蚊能起到类似疫苗的作用,有效地降低白纹伊蚊的种群密度,进而控制登革热的传播。明年春季,广州将在南沙一社区投放这种“益蚊”进行试验。

奚志勇介绍,科学家们已发现昆虫体内的一种叫沃尔巴克氏体的共生菌,可以阻断登革热传播。更奇特的是,这种共生菌能遗传给后代,但不感染包括人在内的哺乳动物。

一旦雄蚊感染沃尔巴克氏体细菌,即使雌蚊未感染,交配后雌蚊也不会产卵。而染菌的雌蚊交配后仍可产卵,并能把沃尔巴克氏体细菌传给后代。从理论上讲,这种趋势会使染菌的蚊子越来越多,从而抑制登革热传播。

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