以小博大的高手:狮门

今天咱们来聊聊个不大不小、但非常有特点的厂牌:狮门影业。

跟那些动不动就上百岁高龄的老牌好莱坞制片厂相比,狮门影业属于孙子辈儿,它创立至今才23年,比我还小10多岁。🐶🐶🐶

1997年,北美采矿业崩盘,加拿大煤老板弗兰克·古斯塔决定转型,拿出1600万美元创建狮门娱乐公司,名字来源于古斯塔家乡温哥华的地标建筑“狮门大桥”,据说当时的美国总统克林顿还帮了一把,以报几年前的助选之功。

1600万美元看着挺多,但对于电影行业来说是毛毛雨,还不够好莱坞大片烧一个月,除了搭建初始团队,古斯塔又拿出大把美刀收购工作室,比如蒙特利尔的Cinépix Film与北岸,由此组成了狮门影业的骨架。

成立之初先试试水,狮门出品了《水牛城66》、《苦难》、《众神与野兽》等几部小成本文艺片,虽然口碑不错,《苦难》更是拿下奥斯卡最佳男配,但无奈票房太差,一年算下来还亏了40万美元,下面狮门的任务是把名声换成饭钱。

什么来钱最快呢,自然是“性”,狮门拿到了《Lolita》的发行权,但由于片子尺度大,而且被指有纵容恋童癖嫌疑,最终没能上加拿大院线,只能在电视上播出,狮门又亏了一笔。

狮门的情色之路刚起步就被堵死,没辙只能另辟蹊径,他们看上了B级片市场。

“B级片”原指美国经济大萧条时期,影院正片(A片)之前放映的暖场电影,后来泛指那些制作相对粗糙的小成本类型片,暴力、凶杀、惊悚恐怖等是常见的元素。

2000年,狮门影业出品了由玛丽·哈伦自编自导,克里斯蒂安·贝尔主演的黑色惊悚B级片《美国精神病人》。

电影改编自布莱特·艾利斯极富争议的同名小说,讲述华尔街股票经纪人贝特曼白天为客户赚钱,夜晚却喜欢引诱女性回家,将她们杀死以满足变态欲望,是个标准的B级片剧情。

起初狮门想找小李子来演男主,但《泰坦尼克号》的大火让小李子身价水涨船高,即使狮门报出千万美元的片酬也没同意,理由是尺度太大,受众群变窄,特别是青少年看不到(因为分级),没办法狮门才找到贝尔,那时他还不算太火,便宜。

既然没有明星坐镇,狮门一切从俭,找了一位拍美剧的女导演凑合着用,没想到竟然成了个爆款,《美国精神病》上映后口碑不错,以700万美元小预算拿下3426万票房,成为狮门影业的立名之作,也开启他们以小博大的电影之旅,派拉蒙甚至很快表达想收购的意愿。

与此同时乔恩·费勒梅成为狮门影业新任CEO,并收购Trimark公司,主要是看上了两个资产,一是他旗下的流媒体网站CinemaNow,新世纪初他们风头正劲,甚至拿到过迪士尼的大量电影版权。

二是Trimark拥有的优秀作品IP,2002年,狮门影业宣布重启1997年的惊悚片《心慌方》,命名为《心慌方2:超立方体》。

同年,狮门影业发行了法国犯罪片《不可撤销》,并带它参加了戛纳电影节,由于片中有长达十分钟的强奸戏,播放中途便有大量观众离场,但狮门从来都是运作争议的高手,最终《不可撤销》获得金棕榈提名,海外发行又赚了一笔。

几次成功的操作,狮门再次引起派拉蒙的注意,提出收购,但古斯塔以“价格不合适”为由再次拒绝了派拉蒙。

暴力惊悚片成为狮门下步的主攻方向,先是推出了《战栗汪洋》,口碑票房都反响平平,没关系接着试,要不说运气是留给有准备的同志,狮门终于迎来建厂以来最大的摇钱树:《电锯惊魂》,如平地惊雷炸响好莱坞。

2003年,身在澳大利亚的温子仁和雷·沃纳尔都还是小透明,当他们合作把《电锯惊魂》的剧本写出来后,却没人愿意投钱,两人只好先拍了一小段样片寄给狮门。

狮门高层看到样片后立刻致电温子仁,表示小伙子我们看好你!双方一拍即合,但狮门还是鸡贼,只给了120万美元预算,主演则是雷·沃纳尔亲自上阵,压根没有好莱坞明星。

《电锯惊魂》从筹拍到完成仅用了18天,导演温子仁都没拿片酬,而是选择分红模式,事实证明这一决定是多么的英明,最终影片拿下超一亿美元票房,比成本翻了近一百倍,成为以小博大的经典案例,温子仁一战成名。

可逮着一只肥羊,狮门坚持薅了16年,迄今为止《电锯惊魂》系列在全球已获得8.7亿美元票房,而且就算是拍到了第九部,成本依然很低(1000万美元),加上DVD发行、授权等收入,狮门光靠这一个IP就净赚超8亿美元。

2004年,狮门决定发行被迪士尼多次拒之门外的纪录片《华氏911》,影片由迈克尔·摩尔自编自导,详细记录了伊拉克战争前后的美国情势,同时纪录了美国士兵遭受的痛苦和煎熬。

这片子推出后引起极大争议,而且奇迹般的拿下了戛纳金棕榈大奖,用区区600万美元,拿下2.2亿美元票房,如此高额的回报让狮门影业一骑绝尘。

除独立制片发行外,狮门也经常和其他好莱坞大厂合作,例如同年和米拉麦克斯推出《辣身舞2:情迷哈瓦那》、跟二十世纪福斯联合推出《后天》,均大获成功。

赚到了钱接下来几年狮门大举扩张,收购了英国RedBus公司,还吞并了发行过《落水狗》、《女巫布莱尔》等经典影片的艺匠公司。

虽然在资本收购层面长袖善舞,但这损害了狮门的原创能力,在2009年甚至宣布将产量降为原来的1/4,直到2012年,狮门才成功推出下一个爆款IP:《饥饿游戏》。

《饥饿游戏》由盖瑞·罗斯执导,改编自美国作家苏珊·柯林斯的同名小说,大表姐詹妮弗·劳伦斯和乔什·哈切森主演,讲述北美洲被一场大战破坏后,人们想重建家园,就要选出24个选手参加饥饿游戏,幸存者可以获得巨额奖金。

电影上映首日拿下6825万美元票房,成为狮门开画票房最高的作品,首周末达到1.5亿,全球票房总计6.9亿美元,而影片成本仅为7800万美元。

后面三年,狮门影业连续发行《饥饿游戏》两部续作,票房依然飘红,最终全系共拿下29亿美元。

同样在2012年,狮门以4.1亿美元收购顶峰娱乐,将《暮光之城》系列、《美国派》《拆弹部队》等IP据为己有,当时《暮光之城》正是烈火烹油,商业潜力直追《哈利波特》,狮门的掌舵人古斯塔认为这笔优质资产必须拿下。

同年上映的《暮光之城4》不负期待,用8.3亿美元票房回馈狮门,两年后又推出新片《分歧者》。

《分歧者》是狮门少见的大投资电影,但很可惜,没能延续《饥饿游戏》的辉煌,三部票房仅7.6亿美元,也就刚刚回本,看来狮门的基因还是不适合大投资运作。

近些年狮门比较成功的是《疾速特攻》系列,顺带把基努叔又捧红了一把,2019年上半年发行的电影大多都成绩不错,远远好于数次想收购它的派拉蒙。

古斯塔是以挑战者的姿态杀进好莱坞的,他很看不惯那些大厂们的做派,坚持做自己的电影,也曾经成功阻击资本的恶意收购战,并保持住超行业平均水平的回报率,将“以小博大”的技能玩的出神入化。

现在狮门依旧秉承着花小钱办大事的家训,保持产量,持续发掘被忽视的千里马导演,把平均制作成本压在3000万美元以下,小盈既安,一旦出现如《利刃出鞘》般的黑马便可以大赚一笔。

不过狮门也有残酷的一面,最近疫情严重,第一个宣布裁员的好莱坞大厂就是狮门....

行,这期厂记就聊到这儿,下次看到狮门的Logo你不妨先下意识的猜猜他投了多少钱。

来源:电影最TOP 微信号:film_top

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