如何生产一部票房十亿的电影

在中国,电影票房收入的50%要分给电影院,7%给院线,再扣除专项基金和税费,投资方只能获得票房收入37%的分账。粗略估算,投资1亿的电影需要3亿票房才能回本。

另外,这个行业赢家通吃,真正挣到钱的电影不到10%。加上今年电影行业受疫情影响,挣钱更是小概率事件。

作为前任编剧,我决定深度剖析国产电影票房构成要素,带领观众与投资人穿过概率迷雾,直奔挣钱主题。

要生产一部挣钱的电影,第一步就是要反复问自己:“我究竟要用这部电影挣多少钱?”这个问题非常严肃,因为这直接决定接下来的配套生产策略。

接下来,根据对关键问题的不同回答,我配上对应档位的票房,并分别提供配套的生产策略。

一档:挣千八百万小钱

预期票房:4000万~3亿

投资:30万~3000万

挣钱订制:宣发好的小成本文艺电影

关键因素:成本把控、营销

票房三亿以下的电影很多是没挣到钱的,很多港片(《沉默的证人》)、文艺片(冯小刚《只有芸知道》)、非著名喜闹剧(郭德纲《祖宗十九代》)的票房都集中在这个档位。除此之外,还有一些票房扑街的大片,比如投资3.6亿,票房1.2亿的《上海堡垒》。

但如果想清楚目标,控制成本,这个档位的电影依然能挣到钱。

首先,这个档位的电影投资越低越好,绝不能超过三千万。为挣钱考虑,建议投拍文艺片,一是低成本电影很难制造震撼的视觉奇观,拍类型电影容易显得粗制滥造,二是文艺片有利于那些注重彰显自己文艺品味的青年主动宣传,降低宣发成本。

为方便理解,暂且简单粗暴地把所有小情节、反情节的电影都划分为文艺片。

大情节片(合家欢、英雄主义)最容易被观众接受,小情节片相对弱一些,反情节片观众最少。如果是反情节电影,投资一定要小,本着赚口碑的目的赌一把即可,千万不要想着挣钱。

陆川导演的《王的盛宴》就是一个反面例子。当时芦苇(《霸王别姬》编剧)问他这部电影是大情节还是小情节,陆川说是反情节。芦苇问电影投资多少,陆川说7000万。

芦苇说:你疯了,你不赔谁赔。

原因很简单,这类电影的受众没那么多,全中国的文艺青年都坐进电影院也卖不出两个亿。就算娄烨与贾樟柯是国际知名的导演,《风中有朵雨做的云》和《江湖儿女》的票房也卖不到七千万,不赔钱就不错了。

文艺片想挣钱,还得靠营销。

由于投资成本受限,宣发预算一定也不宽裕,不玩点邪门儿的怕是没有翻盘机会了。

毕赣导演的《地球最后的夜晚》是典型的文艺片,正常情况下,就算有汤唯、黄觉助阵,票房也难过亿。但不知哪个天才想出了“一吻跨年”的营销方案——让观众走进影院,在跨年的零点与银幕上的演员同步接吻。

大批观众为此走进了影院,结果看了一个小时发现,上当了——情节一头雾水,打斗、情色统统没有,一个人吃苹果竟然演了好几分钟。以至于很多观众没能熬到零点,吻都没接就愤然离场了。

感到被骗的观众在网上打出差评,电影口碑和毕赣导演的名声受到很大影响。但这无关紧要,《地球最后的夜晚》票房达到了2.79亿元,超越了文艺电影票房的极限——既然挣了不该挣的钱,挨点不该受的骂又何妨。

在这个档位挣钱主要靠想法,不过也不难,一部绝大部分人看不懂的电影,加上一个天才的营销点子就可以入场了。

当然,这个档位挣不了大钱,更建议自掏腰包的导演和本着公益心态的投资人入场,想要真正靠电影挣钱,还是仰仗下面几个档位。

二档:小目标,先挣他一个亿

预期票房:3~6.5亿

投资:5000万~1.5亿

挣钱订制:IP电影

关键因素:IP运作

票房能到这个档位,已经跑赢大多数的电影了。除了像《妖猫传》这种用电影宣传旅游地产的项目,基本不会亏钱了。

这个档位的国产电影主要是动画片,IP电影,还有部分“小妞电影”。

小妞电影是个专有名词,在中国可以简单粗暴地理解为白百何参演的爱情电影,代表作是《失恋三十三天》。这种电影的主要内容是恋爱、失恋、二度恋爱,其中,女主角的哭泣与街边喊叫是重要戏码,放置在校园背景下有奇效。

原本在这个档位挣钱,小妞电影是首选,投资不高,回报奇高。可惜白百何(小妞电影第一人)受负面新闻所累,这个类型在国内眼看着衰落下去。

好在,我们还有第二条更加稳健的挣钱路线可走:IP电影。

代表影片如下:

关键因素:IP、 动画

这种电影的操作的方法是买版权、创造IP(比如郭敬明),或是先进军电视,网络,拍些电视剧和短剧,混个脸熟。养上一两年观众,再把他们圈进电影院。可参考的案例是《熊出没》《喜羊羊》《爱情公寓》系列,以及大鹏的《屌丝男士》。有影响力的话像周星驰那样老瓶装新酒也可以。

虽然票房没有破六亿,但《爱情公寓》仍是这个档位的翘楚:找点不知名的演员,“借鉴”一下国外喜剧电影的桥段,熬上几年凑一部电影。更厉害的是电影和电视剧完全无关,一群公寓里靠斗嘴度日的闲散青年竟然进了古墓。

在这个档位挣钱主要是求稳,钓鱼打窝子,该来的终会来。只是养成观众的时间有些长。

如果手上没有IP,没有动画团队,又急着挣钱,那该如何操作呢?

三档:挣上几个亿
预期票房:目标6.5~16亿
投资:1.5~3亿
挣钱订制:中式魔幻西游大片
关键因素:孙悟空、视觉奇观、中式魔幻

前两个档位都是过家家,到了这一档,才是真正进入中国电影工业了,只要掌握基本要素,在这个档位挣钱是轻松愉快。

我们先看一下票房在这个档位的电影:

发现这些电影的共同点了吗?第一,中式魔幻,第二,大量西游题材。

在这个档位挣钱,需要重点理解什么是“中式魔幻”。

在电影行业,文艺片和养IP,都不是先进的挣钱方法。真正先进的方法是:让演员们穿上古装,返回封建时代。

魔幻设定绝不能发生在现代(现代就成了《巴啦啦小魔仙》了),中式魔幻要素主要有:古装、和尚、道士、妖怪、法术。

当然,我这么说可能还是有些抽象,请看下面这张图:

仙侠神魔是中国人民最喜爱的因素,这些因素恰好很容易凭借视觉特效制造奇观,与电影天生契合。如果能通过审查,那么这些要素在墓穴集结也是上佳选择:道士与和尚不计信仰差异,在古墓里翻着跟头施法,大战穴魔,听起来都刺激。

另外,强烈建议中式魔幻添加西游元素,这种免费IP的便宜不占白不占。

为什么这么说呢,同样是剧情薄弱的国漫之光,《大鱼海棠》票房只有《大圣归来》的一半,亏就亏在没有孙悟空。

可能有人质疑,《盗墓笔记》《寻龙诀》这样的中式魔幻没有孙悟空,票房也不低。请回忆上一档内容,《盗墓笔记》《寻龙诀》是有IP(网络小说、盗版小说)加成的,所以票房还是提了上来。

相比之下,没有孙悟空也没有IP的《狄仁杰之四大天王》就略逊一筹,只能拿到6个亿的票房。

所以,中式魔幻 + 孙悟空 = 票房的保障。

如果拍一部《西游记之误入盘丝洞》,把蜘蛛精老大好好包装一下,再多弄些女妖精,风情万种地扇一扇丝巾,票房铁定过十亿。

不过,此类影片投资较大。在电影行业里,有没有投资更少,挣钱更多的方法呢?答案显而易见:有。

四档:四两拨千斤,小钱换大钱
票房:16~27亿(与第三档略有重合)
投资:1~3亿
挣钱定制:如愿以偿类型的喜剧
关键因素:演员、如愿以偿故事类型

这个档位的电影以喜闹剧为主。

喜剧是演员的艺术,导演与编剧的影响不大,所以喜剧演员身价不菲。在拥有演员资源的情况下,如何生产一部挣钱的喜剧呢?

我们先分析一下这个档位的票房冠军——《西虹市首富》。

这部电影有成熟的小说以及剧本,当然,不是中国编剧写的。故事的原版是一本英文小说,1985年美国拍成了电影《布鲁斯特的百万横财》,讲述了一个黑人棒球手意外收到了叔公的巨额遗产,不过在接受遗产之前要接受考验:10天之内花完3千万美金。

《西虹市首富》购买了版权,将故事稍作改编搬上了中国银幕。

为什么这个故事特别受中国市场欢迎?

从古希腊到今天,人类只讲了十种类型的故事(如金羊毛、超级英雄等),“如愿以偿”是其中一种,讲的是一个有某种缺陷或陷于困境的人得到了一种“魔法”,体验到了梦想的人生,但故事的最后主人公觉得这种魔法没什么意思,回归了普通的生活。比如大胖子家来了小仙女,把他变成英俊帅哥,后来他觉得那种生活没有人生真义,主动放弃,又变回了大胖子。

了解了故事类型,我们回看一下《西虹市首富》的剧情,足球守门员王多鱼(边缘人)意外获得了巨额遗产(一个魔法),疯狂花钱(过上了自己梦想的人生),最后把大部分捐掉(放弃魔法),过上小富即安的生活(回归普通)

由于说教意义明显,这种类型的故事在国外已濒临灭绝,不过在国内却屡屡奏效。

同样是开心麻花出品的《夏洛特烦恼》(14亿票房)也是如此:一个废人穿越(魔法)回过去成了明星大腕(梦想生活),后来为了爱情放弃了那种生活(放弃魔法回归普通)。

此种类型的影片在国内从未失手,建议投资人、制片人搜罗国外的类似故事,稍加改编即可。

凭借类型、内容、制作,25亿是国产电影票房的极致。下面,我们该了解一下高段位的操作了。

五档:挣钱之外,在票房历史上留下一笔
票房目标:27~36.22亿
投资:看心情投上两三个亿或者四五个亿
挣钱订制:情怀电影
关键因素:春节档、视觉奇观、魔幻、主旋律、情怀

其实能达到这个档位的电影已经可以扳着手指数过来了。

前面提到的各种关键因素加在一起也凑不出这么高的票房。为了解这个档位电影的生产机制,我们先看一个案例。

为什么同是周星驰导演的魔幻喜剧,《美人鱼》可以达到33.92亿票房,而《西游伏魔篇》只有12.45亿呢?

从质量上说,《西游伏魔篇》豆瓣评分7.1分,《美人鱼》6.5。从演员说,《西游》有黄渤、舒淇,阵容更强。论IP,《西游》还有孙悟空加持。两部影片都是春节档,更优秀的《西游》为什么少了20亿票房?

弄明白了这个问题,在挣钱电影的领域才算是登堂入室了。

2013年《西游伏魔》上映,第二年,一篇帖子在网上疯转,贴名是《欠星爷的电影票该还了》,说小时候看了星爷那么多电影都是盗版的,欠了不少电影票钱。

2016年《美人鱼》上映前,并没有过多宣传片子好看,而是反复在说“欠星爷的电影票终于可以还上了”。

欠的钱还完了,2017年《西游伏妖》的票房就回到了16.5亿。

这就是国产电影票房的杀器——“情怀”。情怀具体值多少钱呢?这个不好计算,但用好了可以为电影的票房提供250%~270%的加成。

《煎饼侠》宣发时也用了这个套路,大鹏的好友录了视频,嘱咐观众免费看《屌丝男士》很久了,欠大鹏的电影票该还了。所以《煎饼侠》的票房达到11.59亿,比之后的《缝纫机乐队》高了一倍还多。

电影质量并不是挣大钱的关键,情怀才是。

《我不是药神》的情怀与《美人鱼》不同——电影根据真实故事改编,主人公原型是有大爱的中国人。所以电影虽有剧作上的缺陷(比如主人公的前妻只在开头出现了一次),票房仍然达到了35亿。

(无法提供《唐人街探案2》的分析,因为受不了王宝强的假嗓音,我五分钟就退场了。)

至此,电影的票房已经很难再超越了。对于投资人、制片人而言,学到这里也就够用了。下面的内容,只为了那些有理想的人准备。

六档:空档
票房:36.22~46.18亿
投资:无
关键因素:无
挣钱定制:无

这个档位的跨度接近10亿,然而,迄今为止,没有一部国产电影的票房处在这个区间。

我称这个档位为“飞升档”,没飞过去也不妨碍挣钱,但若是飞过去了,就能载入票房历史。

七档:钱只是数字,我追求的是奇迹

投资:有多少投多少,钱不够卖房借高利贷

票房目标:46亿~60亿

关键因素:双情怀、视觉奇观

挣钱订制:能让中国人民(在电影院)站起来的电影

票房达到这个档位的国产电影只有三部,分别是:

这三部电影除去震撼的视觉效果,还有什么共同点呢?

感召之力。

《流浪地球》是国产科幻之光,《哪吒》是国产漫画之光。我不只是看电影,更是为了国产科幻电影/国产漫画添砖加瓦。

当然,影片没有硬伤才能产生感召之力,否则容易起到相反的效果,比如《上海堡垒》为国产科幻抹了黑,票房直接跌落第一个档位。

感召之力可以在情怀的基础上再度提供170%的加成。我们先回顾一下第五档的票房:27亿~36亿。

计算一下,

27亿 * 170%(感召加成) = 45.9亿

36亿 * 170%(感召加成) = 61.2亿

45.9~61.2亿,这基本就是第七档电影的票房区间了。这也解释了为什么会出现第六档空档——因为票房加成是按乘法计算的。

那么同为军事题材的大片,为什么《红海行动》票房36亿,而《战狼2》达到了56亿呢?

《战狼2》更像军事题材的魔幻武侠片,而且情怀更精准,能让观众在电影院起立鼓掌唱国歌。

不多说,给钱就完事了。

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关于拍电影挣钱这件事,好莱坞早有名言:“We made for young”,翻译过来就是:我们不给老炮儿拍电影。或者:我们只骗年轻人的钱。

当然,除了文章中提到的电影,还有不少影片也挣了钱,但那毕竟存在不定因素。想稳定地挣钱,还是老老实实按文中提供的策略操作。

如果你足够细心,可能会发现以上各档位电影的关键因素中都没有编剧,这绝不是我的疏忽。

对于一部挣钱的电影而言,编剧的影响几乎可以忽略不计,甚至剧本都不重要。如果电影实在需要剧本,最好的做法是找3到30个段子手,价格低廉又服管,还能做到群策群力。

最后的最后,作为前任编剧,我建议有编剧梦想的人,入行一定要谨慎,千万不要一条道走到黑。

否则,你会发现,前路比我写公号还要黯淡。

来源:叉烧往事 微信号:chashaows

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