世界上活得最悲催的哺乳动物是谁?

作者 / 大鹏人文

雄狮可能是整个哺乳动物中最悲惨的动物了。

表面上,雄狮威风凛凛,飒爽英姿,更有甚者,网络盛传雄狮从不参与捕猎,吃饭睡觉皆是母狮伺候,作威作福,甚是安闲。

然而,这真的是假象。事实上,除去动物园外内人工驯养的雄狮,在这个地球上几乎没有能够自然死亡的雄狮。因为雄狮的一生,真的是战斗一生,它们的生命,注定终结于某一次你死我活的战斗中。

有兴趣的读者百度一下雄狮的图片,几乎每只雄狮的脸上都是斑斑疤痕,那么这一切是怎么导致的呢,这还要从狮群的组织模式说起。

狮子通常群居生活,一个狮群约有 8 到 30 个成员,平均为 17 头左右。其中往往包含连续的几代雌狮,至少一头成年雄狮和一些成长中的狮幼仔。雌狮构成了狮群的核心,它们极少离开出生狮群。狮群包含数头成年雄狮,至少一只,目前发现至多 6 只,但是肯定只有一头是领头的,也就是狮王。

上面说过,雌狮极少离开出生狮群,那么狮群中成年的雄狮去哪了呢?

一旦狮群内的雄狮长到 2 岁左右,就会被狮王逐出狮群。这倒不是它们的父母为了磨炼他们的意志,锻炼它们的捕猎能力。而仅仅是因为,2-3 岁的时候,雄狮就进入性成熟的年龄了,狮王为了防止它的儿子、侄子沾染它的后宫,必须将他们赶走。生存法则就是这么残酷,不是所有生物都有繁衍后代的权利的。

这些被赶出狮群的青春期雄狮就成了草原上的流浪者,这些流浪汉有时独自行动,黯然生存,有时干脆组成互助小组(有兴趣百度坏男孩联盟),在草原上四处游荡,追踪迁徙的猎物群。此时的流浪汉最大的追求就是不死和获得食物。

看到这里,很多人就会问,狮子难道不是草原上最猛的捕食者吗?怎么还会被干死呢?

答案是如果单打独斗,还会有更猛的狮子;如果群殴,还有可怕的鬣狗群。

先说狮子最大的天敌,就是狮子。

狮群是有领地的,青少年时期的雄狮战斗力是很弱的,一旦不小心闯入了别的狮王的领地,弄不好就会成为人家的猎物。南非的坏男孩联盟狮群,由六只雄狮组成,曾在一年之内杀害了保护区内的 100 多头狮子,致使保护区内的狮子数量急剧下降。

此外,即使没有其他狮子的威胁,鬣狗群也够它们受的。



单以群体生存能力而言,鬣狗群远是比狮群更为成功的群体。其成功的核心就在于,它们是母系社会体系,不需要向外驱赶雄性壮丁,能够凝聚足够规模的团队。那么为什么鬣狗群的头领就可以是母的呢?答案更简单,鬣狗跟大部分猫科动物不同,人家是母的个儿大,动物世界的法则就是谁更猛听谁的。

同时,它们的单体战斗力也不弱。鬣狗因为有食腐和吸骨髓的好习惯,所以练出了恐怖的牙口,特别是臼齿咬合力,狮子、老虎皆不及。当然,即使如此,鬣狗单挑仍然不是狮子的对手,但是足以与大名鼎鼎的猎豹相当,大部分情况,一只猎豹是打不过一只鬣狗的。但关键问题在于狮子流浪汉们面对的可能是几十只鬣狗,每只都有强于猎豹的战斗力,对于这些涉世未深的流浪者来说足以要了它们的命。

同时,由于它们缺乏捕猎经验,还要面临被斑马踢残、被野牛角刺穿、被大象踩死的危险。总之,对它们而言,这里远非它们称王之地,倒像是危机四伏的死地。

当然,这些流浪者中有少部分还是能够存活下来,通过层层考验。然后,它们的下一个目标就是占领一个狮群。

占领狮群的方式很简单、很粗暴,咬死原来狮群内的雄狮,再让所有母狮臣服它们。

第一步,咬死狮群内的雄狮,我就不介绍了,过程血腥,结果残忍。

第二步,臣服狮群内母狮,这个就更残忍了。动物界普遍的规律是,幼子不死或是抚育期未结束,雌性通常不会发情。因此,有的雄兽为了与雌兽交配,就设法把幼仔杀死,以加快雌兽发情期的恢复。而所有新的狮王,都是这么干的。狮群平均中每出生的五只幼狮,就有四只是被非亲生雄狮咬死的。

占领一个狮群后,流浪汉们就开始享受胜利果实,成为狮王。慢着,狮王只有一个,而攻占狮群的流浪汉会有一个到数个。一个还好说,那么数个怎么办呢?

再来一次打斗吧,胜者为王,臣服者为臣,失败者死,不服者继续流浪。

成为狮王后,战斗还是没有结束。因为还会有别的流浪汉前来挑衅,狮王需要跟它们战斗;鬣狗群前来抢夺猎物,狮王需要冲上去保卫狮群;族群内其他雄狮不服,狮王就得把他们打服。以上这些环节任何一次失败,结果无一例外都会是狮王的惨死。

有很多人不解,既然单个狮王很难应付如此复杂的形势,为什么狮群中不多接纳一些雄狮呢?

对于这个问题,狮子们是尝试过的。

非洲大草原的萨比森地,曾经诞生过一个六只雄狮组成的联盟——坏男孩联盟,他们在萨比森地所向披靡,战无不胜。短短一年时间内就几乎统治了整个萨比森地,而且统治手段极其残忍,杀害了保护区内的 100 多头狮子,致使保护区内的狮子数量急剧下降。在它们统治的 4 年间,几乎所有的狮子都生活在黑暗中,不敢反抗,也无力反抗。

当外部没有对手可以威胁到它们时,它们最大的对手也就只剩下自己。老六撒旦是一只十分勇猛的雄狮,每次屠狮大会它都冲锋在前,所以当外部隐患消失时,它开始挑战老大的地位。然而老大恩格拉拉里克是一只世所罕见的雄狮,它与众不同的黑色鬃毛和可怕的肩高让其他狮子黯然失色,它打败了老六撒旦,撒旦一气之下,带着老五怪尾巴前往萨比森北部称王。

坏男孩联盟只剩下四只,然而麻烦仍然没有结束。有一天,老三和老四同时看上了一只母狮,都想跟它那啥。双方先是互相对吼,然后大打出手,随后老二也加入了战斗。眼看三兄弟打作一团,老大恩格拉拉里克冲上前去,将那只惹祸的母狮咬死,随即四只狮子一齐而上,将那只母狮撕个粉碎。

成员一多,就容易分赃不均,分赃不均,就容易内耗,内耗久了,当外部威胁来临时,狮王的末日就到了。

随后,分裂成两个狮群的坏男孩联盟被从北方来的五只雄狮组成的保卫者联盟各个击破,六只雄狮均惨死。其中老五怪尾巴尤为惨烈,四只保卫者联盟成员(一只已被撒旦和怪尾巴咬死)轮流向其发起攻击,它坐在地上,奄奄一息,内脏已经开始外流,一只腿已经被咬断,外生殖器被咬碎,仍然竭尽全力怒吼,直至身亡。


其实狮子的寿命是很长的,驯养环境可达 20 岁,但是在野外环境下,很少有雄狮能活过 12 岁。它们必须不停地战斗,一旦步入中老年期,再也打不动了,它们的死期就到了。

当自然死亡成为一种奢侈时,惨烈如斯,悲壮如斯!

就这些吧。

来源:知乎日报

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