莱昂纳德今夏那些破事儿刚又被捞出来捋一遍

在湖人和快船的圣诞大战前,“舅舅”又出了条大新闻,准确地说,是卡哇伊·伦纳德的舅舅丹尼斯·罗伯特森。

美国媒体The Athletic资深NBA记者萨姆·阿米克发表深度调查报道,援引多位线人爆料,伦纳德今年夏天之所以没去成湖人,是因为老板珍妮·巴斯没有答应他舅舅的几项签约要求,其中包括提供球队股份、私人飞机租用、一套房子以及球队保底的个人商业代言费。另外,因提前从某NBA球员处得到伦纳德愿意加盟湖人的消息,湖人战略性搁置了自己的自由球员招募计划,后来由于伦纳德迟迟不做决定,导致他们错失一些自由球员的签约。

这一重磅报道很快就引爆舆论,伦纳德和舅舅瞬间被推上风口浪尖。中国这边也不例外,稍微有点不同的是,不少中国球迷,包括一些媒体同行,将矛头对准了发布报道的记者,认为他动机不纯。这点我不太认同。

媒体需要流量和话题,这是它们生存的最基本商业逻辑。找到合适的时间点,让线人说话(爆料),或者说线人因为某个时间点才说话,很多时候并不是记者或者媒体完全能够主导的。且不说阿米克在美国媒体圈(之前供职今日美国报)的良好口碑,此时去质疑他的动机其实没什么意义,作为记者,我们评价他最关键的,是看他爆料的内容是否准确。

从专业上讲,只要线报经过专业交叉验证,这样的内容,拿到任何一家专业体育媒体,都是重磅报道。更别说,看过英文报道原文的都知道,这是一篇可读性很强的内幕故事。我几乎可以笃定,ESPN编辑部肯定在内部反思,为什么他们这么多记者都没有抢到这一独家消息?

这不是本文想探讨的核心。我这里更想说的是,NBA早已不再是个单纯依靠比赛销售的联盟,它已成为一台每年365天都运转的娱乐机器。

因为对社交媒体发力早、策略好,不管是推特、IG还是脸书等,NBA的整体影响力都在独一档次,也是借助这些平台,最近几年的选秀大会、交易季、自由球员市场以及球员和球队持续不断的场外原生内容——当然也包含其中的八卦和丑闻,关注度和影响力已经不低于比赛本身。要知道,NBA赛季只有8个月、一支球队常规赛最多也只有82天有比赛,而这些非比赛的话题和内容,却是全年无休的,说得更直接一点,一年365天都有瓜吃。

也正是靠着这个,NBA球星获得了极大的关注度和社会影响力,球星话语权这些年才会水涨船高,球队营收、估值等方面才会持续增长,这是NBA区别于其他美国职业体育大联盟最大的不同,随便去对比下各自联盟头部球星的综合影响力,就可窥知一二。

凡事都有两面性,影响力高了自然也会有副作用,莫雷事件某种程度上就是例子。

对NBA来说,原来的比赛产品更多吸引的是硬核球迷,那些经常看比赛的铁杆,当然希望篮球少一些乱七八糟的东西,保持其纯粹性,所以我们会经常看到很多追忆往昔的事情发生;而场外内容吸引更多泛球迷,他们多因某个球星的某个故事而来,一赛季也看不了多少比赛,他们把NBA当文化、当潮流、当消遣,最需要的是谈资,而八卦和话题显然更刺激也更对胃口。

若干年下来,这两拨球迷的诉求和口味是不一致的,甚至是对立的。如何保持比赛的纯粹性,是留住硬核球迷的关键,而如何产生更多好玩的场外内容,则是拓展球迷群体的关键。如何把握两者平衡,实际上已成为这两年联盟必须面对的问题。这方面有一个好例子,联盟早几年打过四分球的主意,但因为抗议声过大,作罢了;今年新提出模仿足球,办一个赛季中的杯赛,目前抗议声也比较大,执行难度也不小。

回到丹尼斯舅舅的话题,这事儿其实也简单,就是他犯傻,傻到连规则都不知道。如果他明白,NBA球队股份转让,哪怕是小股东,都要经过NBA董事会投票,他就不会提这般非分的要求。

至于其他几项,从某种程度上来说,都是明理“非法”,暗中“合法”的,就看双方事情办得默不默契。

举几个例子。2013年,基里连科放弃跟爵士最后一年1020万美元的合同,转投篮网,签的合同是年薪300多万的迷你中产,背后运作这一切的,是当时篮网老板、俄罗斯首富普罗霍洛夫,那700万的落差怎么回来?哦对,那一年,他还交易了皮尔斯和加内特,光球队首发年薪总额就接近1亿。

还有詹姆斯,不管是骑士还是热火,甚至现在的湖人,他的朋友都是所在球队的正式雇员,如果说兰迪·米姆斯(生活助理)和迈克·曼西亚斯(私人训练师)现在在行业做出了名声,那早年在克利夫兰,没有詹姆斯,他们进到球队工作的可能性几乎为零。

伦纳德也一样,他去多伦多时,顺带把自己做教练的朋友杰里米·卡塞尔贝里带进了猛龙教练组,两人前不久一起领了上赛季的总冠军钻戒,今年夏天转战洛杉矶,卡塞尔贝里成了快船制服组一员。甚至可以判断,如果伦纳德选择留在多伦多,他要私人飞机、房子和商业代言保障,都不会是什么大问题。

简而言之,超级巨星的额外福利一直存在,将来也会一直存在,看似不合规,似乎又合理,这就是NBA的残酷真相。新的“舅舅故事”也还会持续上演。

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