想起了牛顿和莱布尼茨同时发明微积分的故事

@张腾岳:这两张图是一百多年,两份专利证书当中的机械图纸。第一张属于爱迪生的公司;第二张属于法国的一位印刷厂排版工人,里昂斯科特。

1877年,爱迪生绘制出了一张古怪的机器图纸,交给他的助手制作。几天之后,面对成型的机器,爱迪生面对众人说这是一台会说话的机器,所有人都不相信。在大家怀疑的目光中,爱迪生转动这台机器的手柄,对着机器上的一个小喇叭唱了一首民谣玛丽有只小羊羔,引得众人一阵哄笑。稍后再次转动手柄,真的这台机器里传出来爱迪生的声音,所有人都震惊了。为这事儿爱迪生还和人打赌,赢了一根雪茄。

一直以来我们都认为爱迪生是第一个发明留声机的人,那首玛丽有只小羊羔,被认为是世界上最早录制好的声音。但这个常识,在2008年被改变了。

一个叫戴维乔万诺尼的人,在法国专利局发现了,1860年的一份专利,申请人是前文提到的里昂斯科特。这份专利的名称是声音振计器。同时他还发现了斯科特遗留下来的一批资料。其中有一些,被煤烟熏过的黑色纸片,上面可以看到被针状物划过的一道道痕迹。

在美国一家大学的帮助下,人们修复了这些带有白色划痕的黑色纸片。发现这些划痕记录的是一首歌曲。输入到电脑之后,放出来的是一个男人在唱,致月光,一首法国歌曲。

这一发现算是把留声机的发明提前了十七年。第一个被记录下来的人类声音,也从爱迪生的小羊羔会变成了里昂的致月光。只不过,双方各自发明,互不知道,互不干扰。但是从原理结构上讲,都是通过把声波振动,用针刻画在载体上。爱迪生用的是锡箔后来改成蜡筒,里昂用的是烟熏过的纸和玻璃片。

可惜,这个里昂斯科特实在没什么名气,他的成就,至今不太为人所知。甚至连他的照片都没有。

有意思的是,两人发明留声机的初衷都不是为了记录传播音乐。爱迪生希望用这个设备,当做办公室记录会议使用。

里昂则是希望,机器成功以后,可以帮助排字工人更准确的排字。任何报纸书籍的小样,直接读出来就好,工人按照录音来挑选铅字,可以避免出现错误。

谁知道,留声机进入市场之后,世人竟然忘记了两位发明者的好意,把这东西当成了纯粹的娱乐工具。



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