美国超级企业 Koch Industries 的“闷声发大财”史

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掌门人 Koch 两兄弟总身价超过 1000 亿美元,公司年收入超过 Facebook、高盛、美国钢铁的总和。但因为公司没有上市,所以外界对它们了解不深。公司业务涉及我们生活中接触的几乎所有产品,石油、天然气、电力、建筑材料、布料等等。它们还是世界上最大的氮肥生产商之一,影响了整个现代农业。我们在生活中看不到 Koch 这个品牌的名字,但如果要抵制 Koch,是找不到任何方法的。

公司现在的业务更加多元,以“交易”为主。一种是买卖金融衍生品——因为公司拥有大量天然气管道,所以掌握很多独家供需关系数据。它们还从气象台高薪挖角了很多气象专家,通过数据和预测模型的优势在大宗商品交易市场上赚了不少。目前它们交易衍生品的利润已经超过拥有天然气管道带来的利润。

另一种交易就是传统的私募买卖公司。Koch Industries 在这里的优势是它们有大量的律师,可以让公司游走在法律灰色地带但严格意义上又不违法。Koch Industries 创建了几百个其他公司,通过这些公司再去买卖小企业。间接买卖的好处是,如果买来的企业破产,Koch Industries 没有债务责任。这样“躲在后面”的模式也就是所谓的 corporate veil。

公司并非一开始就这么庞大。Charles Koch 32 岁(1967 年)从父亲那里接手公司的时候,公司还只是在运输、贩卖原油。1981 年摩根斯坦利想帮公司上市,Charles Koch 本可以一夜间赚几百万美元,但他坚持不让公司上市,这才有了今天的 Koch Industries 帝国。

Koch Industries 对美国政治的影响也非常大。他们主要的策略有两个,一是向它们喜欢的候选人捐款,每轮选举都砸下几亿美元,十个候选人里只要有六七个当选就行了。二是当对它们不利的法案可能通过时,雇佣大量的说客去游说国会(Koch Industries 拥有美国最大的公司说客组织)、组织支持他们想法的草根阶层(例如炼油厂工人)去华盛顿抗议。奥巴马 2008 年提出的碳交易法案可以说就是被 Koch Industries 打败的。

特朗普上台后,Koch 兄弟虽然得到了他们想要的(公司税和富人税降低),但在贸易问题上他们是坚定的市场支持者,极为反对任何行政干预。所以如果特朗普连任,Koch 兄弟这种“纯市场”的意识形态可能会落于下风。当然,他们对美国政治的影响肯定会延续很久很久。

讲述 Koch 故事的记者刚刚出版了新书 Kochland。他说他决定写这本书,是因为发现 Koch Industries 的发展史就是美国资本主义的发展史。

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