真正的美国,和好莱坞描绘的并不一样,和国内媒体描述的也有差别

@雨城岁月:《Paycheck to Paycheck》

这是一部记录美国单亲贫困妈妈日常生活的纪录片,我希望我的微博成为帮助我的读者了解真实的美国人生活的一扇窗口,因为真正的美国,和好莱坞描绘的并不一样,和新闻联播和国内媒体描述的也有差别。

这部纪录片是美国几千万单亲妈妈生活的缩影。在美国,百分之四十六的孩子并不是生活在正常双亲婚姻中的。

Katrina是一位正在离婚中的单亲妈妈,她住在田纳西,和千千万万美国普通女生一样读完高中就早早结婚了,生了三个孩子,金发碧眼,每一个都漂亮可爱。她的先生不知何时止痛片上了瘾,戒断以后正在重新找工作,他们十年的婚姻,留给Katrina的,只有这三个孩子。她的先生需要付给她每月500美金左右的抚养费,但因为正在找工作,所以反而是她要补贴他汽油费,才能开车过来帮忙照顾三个孩子,她得以出去上班。

她在一所养老医疗机构工作,服务的对象都是老年痴呆的病人,她温暖细心,会教老人唱歌,会安慰孤独的老人他们还有家人朋友,她说这是一份有成就感的工作。然而,工资时薪只有9.24美元。是的,我们都知道社会多么需要这些护工,然而,就是这样连最低工资都不到的待遇。她的孩子们进入了政府补贴的托儿所,因为针对贫困人口,供不应求,还有两百五十多个孩子排队等着进入这所托儿所。在这一点上,她是幸运的,不然就无法出去工作,只能在家领救济拿食品券生活。

她一年大概挣1.8万美金左右,要养活四个人,政府会根据税法每年七月退回一些税收。确实,让一个时薪9块钱的人交税,那些动辄年薪千万的CEO们真的情何以堪?他们家的老人病了,进入这些机构,也同样就支付这样低廉的护工费,让我感叹社会真的不是公平的。幼儿园老师,养老院护工,都是人们必不可少的,人类生命的起点和终点,有这些人守护,但得到的报酬,和他们的职责,似乎不是太对称。

她19岁时得了病,不得不大学辍学,当然大学也不是什么好大学,入学要求非常低。她想重新入学,贷款要求被打回,所以这条路没走通。她每天工作,接送孩子,做饭,打扫,身体一直有病却没有钱去看。拿到了退税就去看医生,她说他已经头痛三个月了,以前的病需要每三个月去看医生,可是各种检查做下来要好几百美金,MRI要295美元,她没有做,承担不起。她买不起医疗保险,也配不起药。她只有八十块钱现金,孩子们已经两年没有任何生日礼物了。

她现在的男朋友叫Chris, 是一个有四个孩子的单亲爸爸。他们可以说是抱团取暖,也无力帮助对方,都是差不多的困顿。好在她的前夫(正在离婚中的)找到了一份工作,开始支付抚养费。不过依然是经不起一点意外风险,一场大暴雨,房子进了水淹了,修不起。要等到来年七月退税以后才有钱。

尽管困顿,她还是养着几只猫,孩子们教育的很好,很有礼貌。有一个细节是弟弟打了姐姐一下,她让弟弟道歉,小男孩刚刚会说话,还是很听话地说了sorry,还在妈妈的要求下给了姐姐一个拥抱。这个细节让我真的挺感动的,单亲妈妈不容易。她和她的男朋友和前夫对孩子从来没有吼叫,即使忙的焦头烂额也是轻言细语。美国人要孩子做一件事,不是大喊大叫,通常都是温和但坚定地反复重复要求,直到孩子听话。虽然他们在离婚中,但没有让离婚影响到孩子太多,他们还是友好相处,孩子大部分时间也都还是快乐的。虽然影响肯定是有的,看到他们的小儿子为了要留在爸爸那里伤心痛哭,我想其实孩子其实心里都知道吧。真难过。

纪录片没有给出一个光明的出路,她就是这样每天上班下班,开车接送孩子,周末继续上班,把孩子们送到前夫家。字幕提示她得到了两年来的第一次加薪,加薪幅度:每小时24美分。What a joke...

我曾经说过,我们中国人大多骨子里是共和党支持者,支持自由市场,丛林法则,社会达尔文主义,讲究优胜劣汰,我们经常凭自己的经历觉得贫困者的贫困多数是懒惰和愚蠢的生活选择造就的。中国人经常说的一句话就是:穷就不要生孩子啊。我不评判我们的想法对不对,我以前也是这么想的,觉得只要勤奋努力就可以把自己从贫困中救赎出来,领取社会福利的人都是弱者,是可耻的。我现在觉得自己的想法是值得反思的。

每个人都是命运里的蜉蝣。无论男女,不要在大学毕业工作稳定前生孩子,计划生育很重要。工作很重要,自己在社会谋生立足的技能很重要。要给自己买保险,不然病了真是雪上加霜。晚点结婚生孩子好,既然决定生孩子,就要一起尽力给自己所能给孩子的最好的一切。在不能奢求社会给与救济的前提下,只好管理好自己的人生选择,否则,确实很难翻身,处处都是绝境。

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