「卫报」刊登了一个七十多年前的木筏漂流口述故事

@阑夕:「卫报」刊登了一个七十多年前的木筏漂流口述故事。

主角是一个名叫Colin Mannings的英国人,从1940年起就担任本国商船的水手,帮助英国海军收购战争所需的铁矿石。

为了确保航线安全,英国皇家海军投入了二十多艘护卫舰为商队护航,但是仍然经常遭到德军潜艇的袭击,每次归航的船只数量都会比出航时少很多。

1941年6月29日晚上,为了降低被攻击的概率,护卫舰不得不拉开距离保持分散阵型,随后一枚鱼雷击中了Colin的商船,整艘船在50秒内就沉没了,连救生艇都坏掉了,Colin说:「不是这种时刻,你永远不知道你能跑多快。」

最后,总计42名船员,只有18人还在亚速尔群岛附近的海面上幸存游动,他们合力把两个45加仑的水桶绑在一起,做成了一个再简陋不过的「木筏」,然后轮流在上面休息,其余的人如果游不动了就去桶边扒着节省力气。

躺在「木筏」上的人在白天会被晒伤,所以水里的人会排班,交换着往前者身上泼水。被抢救并携带过来的物资包括大约有1加仑的淡水,所以每人每天的配额是一个瓶盖的分量,他们都用小木棒蘸着水,然后裹上剩余物资里的鸡蛋粉和糖浆,靠着舔木棒来摄入养分。

在漫无边际的海洋上随波漂流的途中,Colin和其他船员都全程无话,因为消耗体力是最忌讳的事情,哪怕有人想要多喝一些水,也没人会吵架。

60多岁的船长是第一个去世的,他年岁太高,实在经不起遭罪;接着死去的是一个炮手,他发疯般的喝了一口海水,然后往远处游去,不见踪影;年轻的大副在死前不停的喊妈妈,Colin本想给他喂水,但水手长让他呆着别动,「你帮不了他。」

漂流15天后,他们看到远处有船只航行喷出的烟,于是奋力挥舞着一根绑有铁皮罐头的长棍,幸运的是,那艘船上的眺望员看到了海面上不应有的反光,然后把船开了过来。

由于漂流者们都太虚弱了,连绳索都攀不动,需要救援船只上的水手跳到海里来把人抬上去,水手长是最可惜的一个,他被救到船上后不久就死了,最后18个幸存船员里,只活下来8个人,Colin就是其中之一。

Colin全家都从政府通知里得知了商船被鱼雷击沉的消息,以为他早已魂归天国,所以当Colin回家敲门的时候,他的哥哥在开门之后立刻又把门给猛的摔关了,他以为自己见到了鬼。

后来的事情就如很多Happy Ending的故事结尾那样,Colin领了一笔抚恤金,康复,结婚,有了两个孩子,生活幸福,只是有时还是会在夜里惊醒,浑身湿透。

现在,Colin的孙辈们会劝他偶尔也去坐个游轮出海度假什么的,当然了,他总是坚决拒绝。

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