Apple SIM,苹果正在弱化运营商对用户的控制权

在 iPad Air 2发布会上,苹果对新 iPad Air 2讲了很多,厚度仅为6.1mm,薄了18%,增加了 Touch ID,看上去简直就像是只有一块屏幕,但苹果唯独没有讲 iPad Air 2和 iPad mini 3中集成了一个叫做 Apple SIM 的可编程的 SIM 卡,而这将对行业造成巨大改变。

苹果似乎一直很讨厌 SIM 卡,一是苹果一直想摆脱运营商的束缚,作为手机里面最没技术含量的 SIM 卡,目的是争取用户的控制权和让你不断的跑营业厅;二是苹果想将机身做的更加完整,避免在机身侧面为了 SIM 卡而开一个开槽。而在改变 SIM 卡和与运营商的较量中苹果总是成功的,其它厂商只能是步其后尘,不断跟随。

从第一代 iPhone 的 SIM 卡托、到 iPad 的 micro-SIM 卡、再到 iPhone 5的 nano-SIM 卡…苹果一直在改变 SIM 卡,也总是在成功,显然苹果是希望它越来越小,直至消失。在最新的 iPad Air 2和 iPad mini 3中,苹果终于大胆的走出了这一步,随机附带了一个可编程的叫做 Apple SIM 的 SIM 卡。通过它,用户可以通过软件的方式来选择不同的运营商,而不需要再更换 SIM 卡。而为了实现这一目标,苹果用了7年,每一步都走的很谨慎。

Apple SIM 是什么?

Apple SIM 实际上一个可编程的 SIM 卡。通过 Apple SIM,用户可以在“设置-蜂窝移动网络”中选择你需要的运营商,而不再需要更换 SIM 卡,只需要通过软件的方式即可选择不同的运营商,业务通过 OTA 下发。

甚至将来你可以同时选择几个网络进行不同的业务,比如用 A 网络进行语音、用 B 网络进行数据、用 C 网络发送信息。显然苹果在解决多运营商问题上面采取了和其它厂商不同的方式,其它厂商为了支持多个运营商采用的是双卡双待,而苹果采用的是一个可编程的 Apple SIM 卡,只是苹果走的比较谨慎。

虽然苹果一直想摆脱运营商,但又不得不对运营商有所顾忌,这也是它为什么没有在 iPad Air 2发布会上对 Apple SIM 进行宣传的原因,也是它没有 iPhone 6中使用这项技术的原因。

一是苹果做了一件让用户开心的事情,但让运营商不开心的事情,因为 SIM卡是运营商的核心资产, 失去 SIM 卡就失去对用户的控制,而 Apple SIM 正是弱化运营商对用户的控制,对运营商的核心利益进行了一次进攻。所以苹果要尽量避免运营商对这件事情顾忌和反弹,它做的是首先要让消费者买单,然后通过消费者来影响运营商的选择,毕竟在这个时代,谁掌握了用户谁就有话语权。所以 Apple SIM 仅仅只是在 iPad 中试水。

二是在现阶段它还需要运营商的支持。三是苹果并没有完全使用 Apple SIM,而是依然保留了可更换 SIM 卡的方式,因为还有很多运营商不支持 Apple SIM。

支持那些运营商?

目前 Apple SIM 在美国支持 AT&T、Sprint 和 T-Mobile,在英国支持 T-Mobile 和 Orange 组成的 EE,而 Verizon 在这次选择了退出。这对于 Verizon 来说,是一个不小得损失,一是在终端越来越有话语权的时候,选择不和苹果合作则意味着业务的流失。二是如果大家都不选择,你没有损失,但是在其它运营商都选择苹果的时候,你不选择就是你的损失。缺失对 Apple SIM 的支持,意味这在 iPad 上的数据流量,Verizon 可能要低于其它几个运营商。

带来的好处是什么?

一是不用再买卡、换卡、到处找营业厅,可以随时使用业务;二是是所有的运营商都在我的手机里,可以推送多个运营商的业务,让用户做更好的选择。

比如每次去一个国家,我都要问运营商,在当地的拨打电话一分钟多少钱、发一条信息多少钱、流量费用怎么收取等等。那么当你出行到一个国家的时候,马上会显示一条信息,你目前所使用的运营商在这个国家的资费是语音 xx 元每分钟、信息xx 元每条、数据是 xx元每 M,这个国家可以选择的运营商是A、B、C,办理当地业务最划算的是 x,你是否需要选择办理本地业务,点击“是”,马上就可以用 Apple Pay 支付,然后开始使用这个网络,还有什么比这更方便的吗?

而对于语音通话和电话号码来说,这不重要,苹果早就做好准备了,Apple ID 就是你的电话号码,FaceTime Audio 就是你的语音通话,iMessage 就是你的短信。 显然,Apple 已经为这一天做好了准备。当你的通讯录中都是在是一些名字的时候,他的号码到底是一串数字还是一串字母已经不重要,因为你呼叫的只是名字。而电话号码,那只是和非 iPhone 设备通话所需要的方式。 而对于运营商来说,它要思考的是如何提供更好的、更灵活的基于 Apple SIM 的业务。

Apple SIM 的目的是让 Apple 成为运营商吗?

显然至少在近期内不是,Apple SIM 的目的不是让 Apple 成为运营商,而通过 Apple SIM 给用户提供更好地服务销售更多的设备,目前 Apple 主要还是一家设备厂商,而不是一家运营商。二是在很多国家,通信是一项涉及国家安全的基础业务,所以 Apple 不可能成为运营商,他只是一个基于运营商的设备厂商和基于设备的业务提供商。

而在与运营商博弈的路上,苹果总是温柔的、谨慎的走着,尤其是涉及运营商对用户控制权方面,Apple SIM 是对 SIM 卡近年来最大的改变,也是苹果打破运营商束缚的一次尝试。在这方面苹果虽然走的谨慎,但已经初见成效,苹果一步步正在实现着它的目标,你的 iPhone 就是电话,Apple ID 就是号码,FaceTime Audio 就是语音,iMessage 就是短信,这或许就是苹果也其它厂商的不同,苹果的每一步似乎都用意明显,为它的大战略不断地添砖加瓦,当苹果今天加一个,明天加一个,你会发现,慢慢的,大楼已经显示出它的雏形。或许在某一代 iPhone 中,你也可以看到 Apple SIM 的出现。

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