为什么开空调睡觉容易感冒?

着凉容易感冒的确符合直觉,实际上此「感冒」非彼「感冒」。

从高温环境突然进入低温环境,皮肤上的温度感受器将给大脑施加强烈的控温信号,令机体做出应激反应:泪腺分泌更多的眼泪,进入鼻腔成为鼻涕;鼻腔和咽喉深处的三叉神经受刺激引发头痛;小肠加快蠕动导致腹泻——体验上都有些类似感冒。

然而这些症状只要环境温度升高就会消失,并不会累积发展成真正的感冒——毕竟感冒是传染病,温度再低,病毒也不会凭空变出来。

另一方面,过度受凉和罹患感冒的确存在统计上的相关性,尤其是普通感冒,小儿一年可感染 6 到 12 次,成人也有 1 到 3 次的感冒机会,时不时地给人敲响「注意保暖」的警钟。

所谓普通感冒,就是鼻病毒感染引起的疾病,主要表现为咳嗽、打喷嚏,头痛、流鼻涕,不拘季节,但通常症状较轻,很少有发高烧、肌肉疼痛或腹泻等全身症状。

鼻病毒学名「rhinovirus」,已知的包括 A、B、C 三种,并根据巴尔的摩分类法放置在小 RNA 病毒科的肠病毒属(Enterovirus)。它们的直径只有 30 纳米,即便在整个病毒世界也算得上最小,HIV 的直径是它 4 倍,天花病毒的直径是它 10 倍,但仍然像大多数病毒那样,表面覆盖着样式各异的蛋白质,据此可以区分出 99 个类型。

鼻病毒的核心是一条能直接在宿主细胞内的核糖体上翻译出蛋白质的 RNA。为了完成这种复制过程,鼻病毒必须侵入一个宿主细胞才能找到可用的核糖体。它们的外衣上包括了一些具有识别功能的蛋白质,鼻病毒 A 和鼻病毒 B 专门与人体的内皮细胞上的细胞间黏附分子(ICAM-1)相结合,鼻病毒 C 则与钙粘蛋白(CDHR3)相结合。

找到宿主的鼻病毒能在 15 分钟内侵入细胞,并且在 32~35 °C 时疯狂自我复制——这恰好是鼻腔咽喉等上呼吸道的温度。而人体细胞一旦受到侵染,也很快就会释放出细胞因子和趋化因子,唤起免疫系统的响应,宏观表现为上呼吸道敏感炎症,感冒症状随之到来。

所以说来,是否感冒的根本因素是鼻病毒有没有机会进入上呼吸道,而非冷不冷。如果气温真的很低,反而会降低上呼吸道黏膜的温度,减缓鼻病毒复制。空调之所以能增加感冒的可能性,是由其工作方式决定的。

空调之所以能制冷,是因为蒸发器将低压液态的制冷剂蒸发为汽态,从而吸收大量热量。空调扇叶将室内的空气从蒸发器中吹过,空气遇冷后,得以吹出冷风。同时,空气中的水蒸汽则会遇冷凝结为水滴,并顺着水管排出。

经过不断的制冷循环,室内的温度越来越低,湿度也随之降低。干燥的室内环境和鼻腔,将让鼻病毒更容易扩散并接触上呼吸道黏膜;而使用空调需要关闭门窗,也让病毒更长时间滞留于室内——这都增加了人们在夏季接触鼻病毒的机会,尤其是在多人共用的办公室或起居室,效果更佳明显。

比起感冒,更大的威胁是空调内部的各种细菌。空调滤网和散热器湿润密闭的环境能保持许多细菌的活性,使它们安全休眠甚至生长繁殖。经过送风系统扩散到整个室内后,人们感染呼吸道疾病甚至过敏的机会自然大大增加。其中最着名的案例是嗜肺军团菌(Legionella),已确定的至少有 50 个种和 70 个血清型。

这些革兰氏阴性细菌尤其喜欢不流动的冷水,常在空调凝结水中繁殖滋生,一旦经呼吸道进入肺部,就可能造成感染。具体表现为发烧、干咳、肌肉疼痛,甚至发展为肺炎,可能伴有厌食、倦怠、头痛、腹痛及腹泻等症状。

军团菌感染常被称为「退伍军人病」,因为最初发现它是由于 1976 年美国费城的退伍军人大会因为空调卫生状况造成了大批退伍军人发生肺炎及呼吸道感染,最终导致 30 多人死亡。

直到今日,美国每年仍有近万人感染此病,中国虽然尚无官方统计数字,但可以预料,随着空调日渐普及,军团菌感染也会呈现逐年上升趋势。

所以,定期清洁你的空调,真是非常有必要的事情。

来源:知乎日报

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