转机总是出现在意料之外,Airbnb给美国日益衰微的小型农场带来了一线生机

@阑夕:Vox的记者发现,共享房屋平台Airbnb意外的给美国日益衰微的小型农场带来了一线生机。

熟悉美剧和西部电影的人应该对美国的家庭农场有非常深刻的印象——无论是变态杀手最佳碎尸地点,还是爱情和自由的象征。然而其实美国家庭农场的日子并不好过,因为政府几乎不会给小型农场提供额外补贴。而在美国有88%的农场被评定为小型农场,这些农场将60%的收成用于出售,收入也只能达到大型农场整体收入的3%。

如何才能守住自己的一亩三分地?Airbnb给这些小型农场带来了另一种收入补贴的形式:农场生活出租。

根据Airbnb的数据显示,去年该网站上有57000个农村房源,在2018年2月到2019年2月间,有超过94万用户预定了农场房间,整体预订超过745000次,带来了共计8100万美元的收入。缅因州有51%的农场主表示,Airbnb带来的收入让她们有能力继续守住自己的农场。

Airbnb目前提供的农场服务有两种形式。其中一种是度假式的,农场主会将自己的房屋改造,或者在农场上另辟一块地方建造出租屋,提供给城市里来的度假客。例如Seren夫妇,他们在农场建造了一间移动房屋,并且取名叫做「鸦巢」。丈夫负责田间地头的工作,而Seren就带着两个孩子在家招待来旅游的客人们。小房子挺可爱,搭配上有机蔬菜和空调,是附近城镇的上班族们逃避压力的好选择。

另一种形式是提供一些类似国内「农家乐」的游玩项目,但是不包含住宿。比如采摘和烹饪,在农场喂动物,还有户外活动,甚至包括看刚出生的小猪宝宝。Chris Allen来自迈阿密,自己经营着一家公司,他带着自己3岁的女儿来农场,体验自己曾经经历过的童年乡村生活——很多城市里的居民怀念着自己儿时在乡下的自由岁月,美国中产阶级有着普遍的乡村情怀。Allen说看着他女儿拎着一桶谷子走进谷仓去喂身边的动物,他在窗外远远看着不由得热泪盈眶,「她已经完全是个独立的孩子了。」

很多人在农场寻求一种治愈的体验,因此有的农场主开始尝试各种丰富的搭配。例如提供一些简单的农活,到鸡舍亲自捡捡鸡蛋,看看蜂房或者酿醋过程,或者配合上印度瑜伽、露营,让旅客们能够更加自由的享受土地带来的放松。有机食物也往往成为卖点——美国政府的补贴往往将有机食物、水果、坚果等特殊食品种植的农场排除在外,而城市里的客人却很喜欢它们。

当然农场Airbnb业务也有一些隐藏的忧患,其中之一是城市客人对住宿条件的严苛要求。住惯了星级酒店的人,往往不太适应这种乡间度假的硬件设施,可能会提出一些类似在普通酒店必须拥有的要求。对于农场主来说,有时候会难以协调。但是一旦进入正式运营,农场主们往往也可以很快摸准客户的需求,并且做出相应的调整。

另外一个大问题就是安全性,因为这些农场并非国内那些刻意圈地营造出来的农家乐,它们实际上都还在农业生产中,农场内有大量的农业器械。而且由于美国农村机械化普及的程度很高,各种农用机器会成为危险的源头,例如碎木机。如果游客随意触碰并且发生安全事故,农场主往往得承担赔偿责任。

不过整体来说,城里人希望在农场找到一种美丽又平和的生活,农村人希望通过Airbnb得到额外的收入补贴,这对小型农场来说的确是一条不错的生财之道。而且可能农场主还能得到一些额外的收获,缅因州一个农场主3年来接待了来自10个国家的584位客人,「我们可以和世界各地的人交流,甚至不用离开自己的家,棒极了。」

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