盖茨后悔让谷歌推出了安卓,WP是怎么被玩死的?

编者按:本文来自腾讯科技“硅谷封面”。

【划重点】

日前微软创始人比尔·盖茨坦言自己犯下的最大错误是给了谷歌推出Android操作系统的机会,让4000亿美元从眼前流走。

微软的闭环Windows Phone平台姗姗来迟,最终在与开源Android的竞争中一败涂地。

固化的PC思维导致Windows Phone平台与电脑端深度绑定,未能适应移动互联网时代的形势。

少有厂商支持、没有用户、没有开发者,Windows Phone平台在三者之间陷入了恶性循环,最终落得无人问津的地步。

(本文约4000字,阅读全文大约需要6分钟)

在移动互联网时代,微软希望借助Windows Phone平台延续其在个人电脑时代创下的辉煌。然而事与愿违,微软闭环的Windows Phone平台在谷歌开源Android面前不堪一击,最终落得没有用户、没有开发者的境地。对手固然强大,但终归是微软自己的战略错误,自己玩死了自己。

以下为文章正文:

少收入4000亿美元,不免让比尔·盖茨(Bill Gates)这样的世界级首富也耿耿于怀。

日前,这位微软创始人在风险投资公司Village Global举办的一场活动上发表讲话时坦言,自己犯下的“最大错误”是给了谷歌推出Android操作系统的机会,并称Android是“标准的非苹果手机平台”。

盖茨表示,“在软件领域,特别是在平台领域,这些都是赢家通吃的市场。如果你在系统平台上的APP只有一半或是90%,那你就完了。所以,我犯过的最大错误是……让Android成为了标准的非苹果手机平台。”

盖茨还强调,一个非苹果手机操作系统平台可能值4000亿美元,这些钱本可以从谷歌转移到微软来。“我们现在是一家领先的公司。如果我们做对了,我们将成为唯一一家公司。但是,好吧……”

但是事不遂人愿。

盖茨并没有说错。微软作为互联网时代的霸主之一,错失移动操作系统确实使其遭受了巨大的损失。苹果依靠iPhone成为了全球市值第一的企业,谷歌借助Android操作系统迅速发展成为行业巨头。如果微软能够用Windows Phone击败Android,那么它今天的行业地位将无与伦比。

曾想要成为头号平台的WP

众所周知,苹果通过iPhone开辟了智能手机时代,但最初的手机操作系统市场仍然相当分散。诺基亚死守着自家的Symbian操作系统不放,三星仍在试验自家的操作系统Bada,而黑莓继续在其老化平台上安装更多APP。

对苹果手机反应最迅速的还是谷歌。其于2005年8月份收购了安迪鲁宾(Andy Rubin)开发的Android,并于次年的9月23日发布了T-Mobile G1,这也是Android操作系统的首次亮相。与iPhone相比,第一款Android设备仍然采用了物理键盘。但谷歌建立移动平台的开放式方法很快就被证明是成功的,并且Android操作系统在不到三年的时间里就迅速成为智能手机市场的头号平台。

相比之下,微软对于移动领域的反应就显得姗姗来迟。

虽然微软最早推出针对移动设备的操作系统可以追溯到1997年的Windows CE 1.0,但直到2005年以后的Windows Mobile 5.0、6.0,微软的手机操作系统才为公众所知,但这些只能算作Windows Phone的史前时代。

从 Windows Mobile 到 Windows Phone操作系统,微软“大度”给了竞争对手三年时间自由发挥。直到 2010 年下半年,微软才推出了第一款多点触控手机。而同年,苹果发布的 iPhone 4 通过“重新发明 iPhone”将iOS软硬件的影响力推向了一个新高潮;而搭载Android操作系统的三星Galaxy S 系列智能手机正式登场。同为非苹果手机平台,同年12月的一份报告显示,Android智能手机与Windows Phone 7的销量比例为15:1。

图示:2011年第三季度手机操作系统市场占有率

2012年,微软发布Windows Phone 8,希望借助与Windows 8同核心的设计概念来打通移动与桌面平台。但事与愿违,虽然有诺基亚的鼎力支持,但Windows Phone 8始终没有被主流市场认可。到2013年,谷歌Android操作系统的市场占有率已经达到了80%,而微软只有3.6%。

2015年,Windows Phone操作系统更名为Windows 10 Mobile,同样是寄希望于Windows 10的UWP体系,结果是整个Windows 10 Mobile的全球份额只剩下不到0.1%,Windows Phone操作系统已经处于死亡的边缘。

2017年,微软宣布终止对Windows Phone 8.1的支持。到了10月份,微软移动部门负责人乔北峰宣布,微软未来只会为Windows 10 Mobile提供包括修复BUG、更新安全补丁等基本服务,不再开发新的系统功能和硬件产品。这意味着,微软的移动平台梦想不复存在。

与Android的非苹果手机平台之争

谷歌在发展Android操作系统之初,一直把微软当作潜在的竞争对手。2012年,在谷歌与甲骨文就Java问题所进行的法律斗争中,时任谷歌首席执行官埃里克·施密特(Eric Schmidt)当庭作证时就表示,“当时,我们非常关心微软的产品。现在很难联想到这一点,不过当时我们非常担心微软的移动策略会取得成功。”

现在看来,这一切听起来或许令人觉得诧异,但谷歌当时的确被微软的 Windows Mobile 吓坏了。施密特和谷歌其他高管担心的是,随着移动互联网时代的到来,他们要确保移动用户继续使用谷歌的服务。谷歌清楚未来将会有一个非苹果手机平台,许多不同的厂商会通过许可来制造手机。借助Android,谷歌想要继续把“软件网络化、产品服务化”的理念深入到移动互联网,复制其在互联网上的神话。

谷歌认为,与其信任微软或者其他企业,不如自己打造一个全新的平台。最后,我们看到谷歌向所有人免费开放了Android平台,其成立的“Open Handset Alliance”(开放式手机联盟)最终也削弱了微软的Windows Mobile。此外,谷歌为了不让微软的Windows Phone操作系统发展下去,还故意不把他们自己家的APP上架到微软的移动商店。

而微软也没闲着,在Windows Phone操作系统逐渐落寞之后,其举起了专利的大旗。由于Android操作系统是基于Linux开发的,作为拥有众多Linux专利的微软就顺其自然地将相应权利转移到了Android操作系统中。有统计显示,微软手中握着近310项有关Android的技术专利,这些专利主要涵盖三个方面:Android操作系统各层级的技术专利,比如我们习以为常的弹出菜单功能就是微软的专利;另外还有ex-FAT、RDP、EAS等技术专利;以及与Wi-Fi、3G/4G有关的技术专利。凭借这些专利,微软每年都能从Android厂商中收取一大笔的专利授权费。例如在与三星达成专利诉讼和解之前,微软每年就可以获得近10亿美元的专利授权费用。

即便如此,微软还是没能在移动互联网时代抢占先机,其Windows Phone操作系统被谷歌远远甩在了身后。虽然Windows Phone也曾出现了诸如诺基亚Lumia 1020、HTC 8X等亮眼之作,但市面上运行Android操作系统的设备要更多,同等价位的机型配置也比Windows Phone更为强大和丰富。包括摩托罗拉、三星、HTC、小米等在内的谷歌合作伙伴提供了大量Android设备供用户选择。此外,由于Android是开源的,同时也吸引了一大批企业加入到Android阵营中,这显然使得Android设备的销售更加强劲。

固化的PC思维

事实上,Windows Phone操作系统也曾有强大的机会。2010年推出Windows Phone 7时,微软曾高调预言,黑莓和iPhone都将为其让路。2012年更新Windows Phone 8,更让微软看到昙花一现的希望。

但微软的组织架构是以产品线区分部分,因此哪个产品线发展好盈利多,话语钱也就强。2011 年,强势的 Windows 部门突然介入 WP 的研发,并要求 Windows Phone 8 要和 Windows 8 系统步调一致,也就是说微软要用一套系统,同时统治桌面和移动端。

在微软所想象中的“未来世界”里,所有的软件都可以通过.NET架构和XML语言,完美无缺地在任何一种设备上无缝地“运行”。所有的信息和服务,可以顺畅地流动在一张“超级互联网”里,把身处世界各个角落的使用者全部链接起来。换言之,微软在PC时代建立的思维在移动互联网时代并未有所改变。

理想很丰满,现实很骨感。微软所要求的“天下大统”并没有谷歌开放Android来得容易。

加之微软对于软硬件高度统一所造成的系统硬件要求,微软从Windows Phone 7升级至Windows Phone 8时换用了全新的内核架构,导致搭载Windows Phone 7的手机根本无法升级至全新的Windows Phone 8,直接伤害了最早期的一批用户。虽然后期微软发布相应的升级工具,让那些WP老机型的用户也能够通过离线更新包升级至最新版本,但给微软手机业务造成的伤害已经于事无补。

Windows 8桌面版的失败更是让微软的手机平台雪上加霜,后来微软将重心放到了 Win 10 上,但移动端系统仍然和电脑端深度绑定,结果导致后来收购的诺基亚最终被贱卖,而手机系统则不了了之。

没有厂商,没有用户,没有开发者

和Android的开源免费系统不同,设备厂商使用Windows Phone操作系统需要向微软交授权费,这无疑让手机厂商失去了积极性,转而投奔开源的Android操作系统。虽然微软有诺基亚这样曾经的巨头相互扶持,但最终却落个轰然倒地的悲惨下场。

有了诺基亚这样惨痛的教训,其他手机厂商纷纷对Windows Phone敬而远之,最后使得微软手机平台在全球的份额只剩下不到0.1%。

对于一个成熟的手机平台来说,最重要的无疑是能够吸引开发者的生态系统。但不少开发者吐槽微软在Windows Phone开发方面存在很多问题。多数开发者表示,Windows Phone最大的优点是流畅、稳定。但这也是其致命短板,过分注重系统内部应用的体验,而忽视第三方应用。很多应用因为Windows Phone操作系统本身的限制,而被迫阉割掉许多功能和服务,无法为用户提供完整的使用体验。

很多开发者还表示,微软并未针对手机平台建立一个顺畅的渠道,开发者与官方的互动交流基本是机械的对公邮件。而作为微软宣称要下大力气扶持的手机操作系统,Windows Phone 8还是刻板地按照传统开发流程和分成比例来推进,这让开发者在开源的Android面前完全失去了对Windows Phone的兴趣。不少开发者认为,在Windows Phone平台开发完全是吃力不讨好的事,花费了大量的时间,却并没有得到应有回报。

大量开发者的离去使得Windows Phone平台可用的应用越来越少,很难想像后来Windows Phone用户连必备的软件都无法凑齐。微软技术布道者罗伯特·斯考伯(Robert Scoble)早在2014年就表示,WP平台的应用数量相比App Store及Google Play太过匮乏,这也是微软之所以在移动市场市占率如此之低的重要原因,此外微软对开发者也不够友好。这种作死的行为,使得更多用户转去iOS或者Android这两个更成熟的平台。最终,就连盖茨本人都已经抛弃了自家的产品,而选择使用Android手机。

历史从来不属于失败者。

2019年6月,Windows 10 Mobile 1703迎来最后一次更新,最后一个版本1709也将于12月正式停止技术支持,至此Windows Phone彻底退出历史舞台。而这时,回首十年前曾经的火热,关注这一消息的人已是寥寥无几。(皎晗)

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