一个非常硬核的现代宝藏猎人的故事

@阑夕:看到一个非常硬核的现代宝藏猎人的故事:

2010年,美国的一名艺术收藏家Forrest Fenn(图一)在步入80岁高龄的时候,突然萌生一个「我不要如此沉寂的死去」的念头,想要世人以后都还记得自己,于是他想了一个绝佳的点子:他把自己毕生积累的收藏品——包括金币、远古化石、玉器、钻石等等——放进一个青铜制成的箱子里,然后独自驱车进入新墨西哥州的落基山脉深处,把箱子埋到了只有他本人才知道的一个秘密地点。

接着,Forrest Fenn出版了一本自传题材的书,在里面讲述了这个行为,并将关于宝藏所在位置的9条线索编进了书中的一首24行诗里。Forrest Fenn甚至做了类似公证的事情,宣告他放弃那个宝箱里所有物件的产权,只要谁发现了,它们就都属于谁。

这个后来被称作是「Fenn宝藏」的谜题,在Forrest Fenn于2013年被邀请到「今日秀」里重新谈到此事之后彻底火了,根据网上书店的统计,最高峰的时候平均每1分钟就有25个人下单购买这本书,全美参与寻宝的人数超过35万,有人估算,宝箱里的全部财产加起来大概有500万美元之巨。

2015年,65岁的半导体工程师Cynthia Meachum(图二)退休了,她说这是她一生中最美好的一天,因为她终于有时间全情投入另一项令她神往已久的事业,那就是开始全职寻找「Fenn宝藏」。

在此之前,她位于新墨西哥州的家中已经拥有自己改建的「作战室」,墙上铺满了巨大的黄石国家公园以及附近森林地带的地图,多年来她已经熟悉关于「Fenn宝藏」的所有事情,现在终于有时间将寻宝游戏付诸实施。

对于Meachum这样真正的宝藏猎人来说,搜索是一项长期而且需要耗费金钱的活动,从各种装备到旅费,Meachum去年一年就在寻宝上花费超过1万美元,然而对于他们来说这依旧是在以很小的代价追逐一场令人难以置信的冒险——当然还有巨额财富。

38岁的Sacha Johnston(图三)则是从2014年开始加入这场全民寻宝活动的,她坚定的将狩猎归类为一种业余爱好,认为这是她作为房地产经纪人的工作休息时间,以及从照顾5岁自闭症孩子的压力中快速喘息的方式。

美国劳工统计局的数据显示,2017年美国人平均投入3203美元用于娱乐。Johnston在过去的五年中花费了15000美元用于狩猎「Fenn宝藏」,那么从统计学上来说她的开销刚好处于平均线。当然在她本人看来,好处大于成本:5年里她学会了通过粪便识别动物,在没有指南针的情况下进行导航,在高海拔地区徒步数英里等等。

「如果宝藏在其他州,我不会在这件事情上重复300次。」Johnston说,她必须保证寻宝活动不会影响到她的家庭日常生活。

同样还有来自英国曼彻斯特的Jono Jones(图四),也用节俭的心态对待寻宝。去年与他的伴侣和孩子一起在美国度过了一个为期五周半的暑假,并且在黄石公园地区来了一场搜寻活动,总共花费了大约5800美元。作为一个并不总是有稳定收入的IT承包商,Jones在他们的酒店房间里制作火腿和奶酪三明治,这样他们就不必在餐厅买午餐了。还购买了国家公园的年度通票,以节省入场费。

最后这趟旅程以失败告终,Jones感到很沮丧——他甚至联系了蒙大拿州的一家银行,建立了一个可以存放宝藏的紧急保险箱——但失败并没有降低他对搜索的热情,他们计划在今年夏天再度回归。

现代的寻宝游戏,自然有着完全现代化的战况——搜索者聚集在互联网的每个角落。在Facebook上,有2000个群组,网友们围绕线索争吵不休,分享麋鹿的视频,观看黄石公园的网络摄像头。而在Reddit上,约有14000人订阅了「findingfennsgold」标签。至于有关这个话题的独立BBS、YouTube频道、电台主播,那就更是数不胜数了。

Forrest Fenn策划的这起事件当然也有不那么和谐的音符,因为游戏本质上只会产生一名胜者,这种设定导致猎人们之间存在独特的竞争关系。去年,Forrest Fenn在自己的Facebook上说他差点以为宝藏就要被发现了,因为他知道有人探索到了距离箱子只有200英尺的地方,这又加剧了人们的紧张感。

围绕寻宝的狂热导致了严重的后果。有时候会有寻宝者跟踪Forrest Fenn和他的家人,向他发送威胁信息并闯入他家里。在2017年,有四人在寻找宝藏时死亡——新墨西哥州警察局长Pete Kassetas 公开要求Forrest Fenn取回箱子或「取消寻宝」。

然而Forrest Fenn并没有停止的意思。

相应的,这场游戏的参与者也不喜欢关注死亡信息,他们更热衷于讨论这场游戏带来的收益——重燃人们对户外的热爱,并教会他们从未接受过的技能,有些相熟的寻宝者还组建了工会,在山里相互支援和举办活动——比如一场扑克牌大赛。Forrest Fenn有时也会亲自造访某些活动(图五),和他的粉丝们聊聊天,当然,他也会坚定不移的守口如瓶,绝不透露任何新的线索。

Forrest Fenn曾在一场采访里说,他希望宝藏的发现者是「德克萨斯州的一个乡下人,他失去了工作,有一辆小卡车和12个孩子及1个妻子。」他说,「钱对那些没有钱的人来说意味着更多。」

Forrest Fenn补充说道:「1930年代,我还是个孩子的时候,我会在家附近割草坪来换取25美分的报酬。对我来说这是一笔巨款。我还记得当时我把左手揣在裤兜里,手心里紧紧握着那些硬币。我一边走路一边吹着口哨,因为那些钱意味着5个汉堡,或者4个汉堡一杯可乐,或者3个汉堡1杯可乐1袋玉米片。一杯冰淇淋是5美分。我有很多选择,接下来的2天里我仿佛拥有整个世界。」

「我当时还没有意识到自己已经一只脚踏进了商业社会,但是当时那些关于金钱的力量的经验对我来说终身受用。」

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