人算不如天算啊,北京人头盖骨身在何处?

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北京人头盖骨身在何处?

人们第一次发现北京人头盖骨是在民国的时候。这个消息一公布,立刻引起了国内外的注意。除了当时的民国政府决定下大力气考古外,美国的洛克菲勒基金会也愿意出钱资助。

美国人愿意出钱当然是好事,但是在那个年代,有很多外国人在中国从事掠夺文物的勾当。出于种种考虑,民国政府在接受资助前先和美国人签订了协议:挖掘出的一切化石和文物都是中国的国家财产,必须永远留在中国。

这是个非常合理且有必要的协议。可是谁又能想到,恰恰因为这个协议,最终导致了北京人头骨的丢失呢?

且说在随后的几年中,在国民政府和美国的支持下,中国的考古学家在周口店又发现了很多珍贵的化石和文物。通过这些文物,我们知道了北京人当年使用什么样的工具,吃什么样的食物,生活在什么样的环境里。

除此之外,还有更大的收获。

考古学家们在龙骨山的山顶又发现了另一处有古人类化石的洞穴。这个洞穴因为处于山顶,所以被称为“山顶洞”,里面的古人类被称为“山顶洞人”。

山顶洞人相比北京人距离现在的年代要近很多,文物中蕴含的信息也更丰富。山顶洞人的生活和近现代发现的原始部落已经很像了。和发现北京人的龙骨山一样,山顶洞里也发现了极为宝贵的头骨。

北京人和山顶洞人化石是全人类珍贵的宝物,它们本应该超越民族和国家的界限,成为全人类共有的财富。

但当时的历史环境不允许。

1937年7月7日,日本侵略者在北京市(当时称为“北平”)西南的卢沟桥发动了“七七事变”。二十多天后,日军占领了北京,全国范围的抗日战争爆发了。

日军占领了北京,考古工作只好中断。位于北京的考古机构被迫迁往南京。但是北京人和山顶洞人的头盖骨化石却留在了北京。

这样做,是为了保护化石。那个时候整个中国都陷入了战争状态,谁也不知道日本人会侵略到哪里,谁也不知道抗日战争什么时候才能结束。在国破家亡的紧要关头,考古工作自然变得不那么重要了。一个小小的考古机构连自身都难保,又怎么可能在连绵的战火中保护好珍贵的化石呢?

所以考古工作者们决定,把北京人和山顶洞人的化石存放到由美国洛克菲勒基金会建立的北京协和医院里。那时日本和美国还没有开战,日本人无权进入美方所有的协和医院,化石自然是安全的。

就这样,化石一直存放到了1941年。

1941年,抗日战争已经进入到第四个年头,国际形势发生了很大的变化。日本和美国的关系越来越紧张,很多人都猜到日美之间难免一战。这时,中方有人想起了存放在北京的化石,担心这些化石可能会落到日本人的手里。为此中方几次向美国提出,要把这些化石运出北京,运到美国保存。

按说那个时候日美还没有开战,在北京的美国人可以自由地离开中国,带出头盖骨化石并不是什么难事。但是这时出现了一个极为尴尬的情况:当时的北京在名义上属于汪精卫的汉奸政权“中华民国临时政府”。

按照当年的中美协定,所有的北京人和山顶洞人化石都是中国政府的财产。这样一来,存放在北京的化石在理论上也属于汪伪政府的财产了。如果美国人公开把化石带出中国,日伪的海关完全可以“合法”地把化石没收。

要想把化石顺利地运出来,只能采用一种手段:走私。

因为种种原因,直到1941年底,美方才同意把化石和文物偷运出来,计划先存放在纽约的自然历史博物馆,等到抗战胜利后再还给中国。运送者用极为精细的手法包装好全部头骨和大量珍贵的化石。为了掩人耳目,这些化石以美国军医私人行李的名义,由美国海军陆战队护卫运送。队伍离开北京到达了秦皇岛港,打算在1941年12月8日的时候登上美国邮轮,直抵美国。

历史上有些事,巧合得让人难以捉摸。

预定登上美国邮轮的时间是12月8日,偏偏就在同一天的凌晨2点(北京时间),日本人在地球的另一端偷袭了珍珠港,向美国政府全面开战。那艘来接人的美国邮轮刚刚接近中国,就由于日本军舰的追击而沉没。同一时间,日军突袭了驻扎在秦皇岛的美国海军陆战队,化石的护卫全都成了俘虏。

从此以后,包括日本军方在内,没有人知道这批化石的下落。

直到今天,全世界的考古学家还在寻找这批化石。关于这批化石的传言有很多,有人说就埋在北京日坛公园里,有人说埋在秦皇岛,有人说在日本的沉船“阿波丸”上,有人说在纽约,甚至还有人说在日本皇宫里。然而大部分线索都是捕风捉影。其中希望最大的是沉没在福建以东海域的“阿波丸”。

但因为打捞难度太大,这艘沉船至今无法被彻底搜查。北京人和山顶洞人头盖骨的遗失成了人类研究史上的巨大遗憾。如今保存在周口店遗址博物馆里的,只是北京人头盖骨的复制品。


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