鲸鱼没有在百年前灭绝,多亏了一口石油井

鲸鱼没有在百年前灭绝,多亏了一口石油井。

19世纪初,捕鲸业成为了第一个全球化产业,美国的崛起乃至整个工业革命的兴盛都离不开鲸鱼。这种庞大的海洋生命是怎么影响到人类的发展呢?

本来海陆相隔,数千万年都相安无事。但在几百年前人类世界突然发生了技术大爆炸,鲸鱼便开始遭殃了。新式煤油灯问世之前,西方国家的照明材料主要有两种:鲸油和煤气。煤气制造成本高,而且运输不便,所以只有大城市的核心城区才有。绝大多数人家选择用鲸油照明。(图一)

19世纪初,蒸汽机推广应用,人力得到很大程度的解放。同时,科技和工业知识爆发性增长,人们学习的劲头同步增长,室内照明需求急剧上升。鲸油的价格水涨船高,捕鲸成为了一个利润丰厚的行业。

当时众多新兴工业国家诸如英国、荷兰、法国、挪威等都曾参与过大规模的捕鲸活动。而美国人后来居上,捕鲸数量短短几年跃居世界第一。20世纪初,南极格瑞特威肯捕鲸站捕获的一头巨型蓝鲸。(图二)

1820年到1860年,是美国捕鲸业的“黄金时期”,美国国内工业革命的兴起,都在拉动鲸油的巨大需求。聪明的人类对鲸鱼的利用也更加多元,鲸类产品有香皂、护肤品、润滑油、女性束腰等等,可谓物尽其用。

美国名著《白鲸》中描述道:“在新贝德福,做父亲的都拿大鲸给他们的女儿,分几条小鲸给他们的侄女做嫁妆。你必须去看一看新贝德福的阔绰的婚礼,每个人家都有油池,每夜都毫不在乎地通宵点起鲸脑烛。”

1846年前后,美国有近一半的渔船从事捕鲸业,他们追不上成年鲸鱼时,便会先刺中幼鲸,并在海中拖行,以诱捕不肯离去的母鲸。单单20世纪,人类就至少捕杀了280万头鲸鱼。

事情的转机出现在1859年8月27日。

美国科农·德雷克上校在美国的宾夕法尼亚打出了第一口现代工业油井。自此,石油出现在了人们的视野,并在随后的一个世纪里逐渐替代了鲸油。因为一口油井,全世界的鲸鱼逃过一劫。假设再晚几年出现,鲸鱼可能就彻底不复存在。

6500万年前,一颗大陨石撞击到墨西哥的尤卡坦半岛上,恐龙消失了。而鲸鱼和人类的祖先活了下来。

5000万年前,灵长类动物学会了爬树,人类的祖先开始把觅食区域向空中拓展。而鲸的祖先为了填饱肚子,从陆地走向海洋。

一个和人类走了几千万年的喷水宝宝,就因为人类一两百年的捕捞,就差点再也没有了…

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