国际空间站破洞事件

@Steed的围脖:一直关注我的朋友,大概还记得去年的国际空间站破洞事件。

8月30日,空间站气压突然下降,经宇航员排查,发现是联盟号MS-09飞船破了个洞。一开始,人们还猜测,可能是微流星撞破了飞船。找到破洞一瞧(图一),分明是个钻孔嘛!于是问题来了,洞是谁钻出来的?

为了查明真相,俄罗斯航天集团可没少折腾宇航员。

去年12月12日,他们派出两名俄罗斯宇航员出舱行走,在轨道舱外壁暴力破开一个大口(图二、三、四)。这么做的目的,除了确认破洞不会影响返航安全,还要从舱外给这个钻孔拍照取证,顺便采集更多物证留待调查。大约一周后,这艘飞船载人平安返回了地球,而钻孔连同它所在的轨道舱,都在大气层里烧了个干净,什么都没有剩下。

据当时出舱的一位宇航员说,这个洞是从舱内往外钻出来的。

这下情况可就复杂了。如果是从外往里钻的,那当然就没得说,这洞肯定是地面人员的锅,只可能是在地面上被人钻出来的。而从内向外钻出来的洞,就没这么肯定了…… 在地面上当然可以钻出这么一个洞来,在太空里也同样可以。

换句话说,调查组现在想知道,国际空间站上会不会有哪位宇航员想不开,趁其他人都在睡觉的时候,偷偷在飞船上钻了个洞出来呢?这样的场景,仔细想想,真有点让人毛骨悚然呢……

为了洗清宇航员自己给飞船开洞的嫌疑,俄罗斯航天集团老大Dmitry Rogozin表示,需要在空间站上再做一个实验——在同款飞船的差不多同一个位置,再钻个洞出来。当然,不是真的要在飞船上开洞,只是在同样材质的一小条金属板上钻洞。这一实验的目的,是要看钻孔时产生的金属碎屑最后会散落何处。

在之前的调查取证过程中,调查专家已经在MS-09飞船的轨道舱内找到了钻孔留下的微量金属碎屑,集中分布在轨道舱的某些角落。调查组想知道,为什么这些碎屑会出现在那些位置。在地面上,当然会有重力作用,使得钻出来的碎屑跌落下来;而国际空间站里虽然没有重力,但轨道舱内也有空气流动,会带动碎屑飘向可能不同的另一个方向。问题是,哪种情况才更符合现场留下的证据?

这样的钻孔实验在地面上已经做过了,Rogozin没有透露更多的细节,只是强调,有必要在零重力环境下做一次同样的实验。他还表示,这一事件目前仍处在内部调查阶段,还没有刑事立案,不过等他们查明事件真相之后,刑事立案怕是免不了的。

个人角度来说,我倾向于认为,这个洞是在地面上被钻出来的。毕竟,宇航员都是千挑万选的人中龙凤,心理健康应该是有保证的,不至于在空间站里胡作非为。而且,零重力环境下想要钻孔也没这么容易,宇航员必须先把身体固定起来,否则洞没钻成,自己可就先转起来了。再说了,真想在空间站上搞事情,何必如此大费周章呢,太空里可能致命的危险因素可太多了……

最终结果,大概还得等一段时间才会出炉。我们这些吃瓜群众再心急,也只能等下回分解了。

PS:图五是联盟号MS-09破洞时国际空间站上的宇航员,从左往右分别是:俄罗斯宇航员Oleg Artemyev、美国宇航员Drew Feustel、美国宇航员Ricky Arnold、俄罗斯宇航员Sergei Prokopev、欧洲(德国)宇航员Alexander Gerst和美国宇航员Serena Auñón-Chancellor。

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