小米9再度缺货取消发售 背后的供应链真相是什么?

文/腾讯《潜望》 王潘

“有本事你拿货来卖啊!”1月10日,在小米旗下新品牌“Redmi”发布会上,雷军公开吐槽友商华为和荣耀缺货。

雷军举例了华为nova4和荣耀V20,晒出华为商城截图,显示两款手机都是暂时缺货状态,雷军表示,这两款手机使用的索尼零件还没有量产,这根本就是“偷跑”。

然而,雷军想不到的一幕发生了,上述吐槽仅仅过去了两个月,同样缺货的情况也在小米商城出现。

3月14日晚,小米商城官方微博突然发布公告,由于备货不足,取消原定于第二天上午发售的小米9系列两款机型。小米同时表示,将加紧生产,正在尽最大努力进行备货。

小米商城微博发布后,有不少网友在下方进行评估,对此表达自己的不满。可以说,小米的供应链危机再一次被外界所关注。

小米总裁林斌表示,小米9之所以缺货,本质上还是小米在内部的流程和管理上缺乏经验造成的。

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据腾讯《潜望》了解,小米9缺货的直接原因是背部广角镜头的生产良品率低,导致合格的产出太少,并非故意要“耍猴”进行饥饿营销。随着良品率的不断提高,小米9供货速度也会逐渐加快。

实际上,缺货问题并非小米独有,如华为Mate 20 Pro(UD)版在发布之初也长期处于缺货状态,仅在每天早上10点或晚上8点左右开放售卖少量现货。但华为不会像小米那样集中在某一天开放抢购,这容易被当天没抢到的人骂“耍猴”。此外,小米从线上渠道起家,其目标用户在网络上一直很活跃,对突然取消发售一事也更敏感,这导致小米缺货更容易被外界所关注。

手机供应链之难

一般来讲,智能手机由上百颗物料组成,这意味着至少有上百家供应商。小米创立之初,一般只生产和销售一款手机,加上对物料的要求还处于摸索阶段,所以供应商并不多,管理起来也相对简单。

小米走红后,出货量急剧攀升,供应链掌控力的问题开始暴露出来。因为没有备用供应商,一旦主供应商出了问题,就会导致产品跳票、断货等问题。

当时,2013年小米手机3的“换芯门”事件,就是为了应付紧迫的交货需求,小米以低端的高通8274芯片替代了之前宣传的高通8974芯片,导致消费者不满。

小米初期的产品都以高通芯片为主,核心部件都压在一个供应商之上,对生产节奏的把持自然能力较弱,缺乏议价能力。小米团队逐渐意识到,在核心环节上,如芯片、屏幕、存储、生产等方面,手机厂商需要建立至少3个供应商,以备不时之需。

2013年年底,雷军亲自与英华达、MTK等供应商进行谈判,在芯片上引入了高通的竞争对手MTK,以及后期的英伟达;在生产上为了保证供货,如红米需求大增时,在代工厂闻泰独家代工的基础上,增加了富士康与英华达生产。在最新的小米9生产上,小米除了用富士康,还新增了比亚迪。

随着小米产品款数和类型的不断增加、销量的增长以及向海外市场的拓展,小米的供应商体系愈发庞大,最多的时候超过了100家。对于成长的小米而言,如何把控这个“巨无霸”供应链是一个巨大挑战。

由于对供应链缺乏有效的管理,小米的产品总是出现拖延上市、断货、跳票等问题。如小米1s青春版原定于2012年的光棍节抢购,最后拖到12月才开售;小米Note顶配版被小米总裁林斌以“追求极致体验”为理由跳票。

小米5的发布也从2015年下半年直接拖到今年年初,拖延竟达半年多(按照过去小米3与小米4的发布间隔为一年,小米5应该在去年第三季度发布),外界认为是与高通820芯片推迟发布有关,而小米5尊享版拖了更久才上市;要与小米MAX、MIUI 8一同发布的小米手环2,也因为量产原因,推迟了一个月才发布。

面对上述问题,小米不断通过引入人才和改善供应商关系来提高供应链管理,曾陆续挖来诺基亚、摩托罗拉、高通等专业手机人才。他们为小米带来了LG、索尼、东芝、高通等欧美手机巨头御用的高端元器件。

不过,这些供应商并不仅服务于小米,他们还与苹果、三星、华为等巨头合作,相较而言小米的话语权并没有优势。

“苹果、三星、华为这三家的供应链做得好,一方面是因为它们身处电子行业多年,经验丰富;另一方面,其高层对供应链管理一贯十分重视,经常一个月至少飞三次去与供应商沟通。”一位供应链人士告诉腾讯《潜望》。

在与供应商打交道的过程中,小米发现,供应商很认人,即一家公司是什么级别的人在盯这件事很重要,如果只是主管或高管去,往往要不到货。有供应商曾经暗示小米,华为当时为了要内存,余承东出面都搞不定,最后没办法只好任正非亲自飞到韩国去才要到。

从 2014 年开始,小米内部讨论认为,要跟三星这种核心供应商合作就需要在战略高度上达成更高级别的一致。但是小米一直缺乏实质性的改变,直到 2016 年连续几个月缺货了,雷军才亲自接替周光平,出来接管供应链,经常出差去外地拜访供应商,局势才得到扭转。

MIX也曾遭遇良品率问题

2016年10月,小米发布的第一款全面屏概念手机小米MIX饱受关注,外媒几乎给予了一致好评。美国知名科技博客Business Insider称,“中国的苹果”刚刚向我们展示了iPhone 8该有的样子。但对于用户而言,真正关心的还是这款手机是否能够买得到。

在小米内部,雷军和他的团队为此进行了努力,但最让他发愁的问题是陶瓷材料供货不足,这直接影响了小米MIX量产爬坡的进度。

当时,很多人骂小米现货太少,但小米的苦衷在于,这时市场上没有大量小米MIX所使用的陶瓷。小米MIX当时所采用的陶瓷外壳材料,和牙齿矫正用的是同一种陶瓷,这个产业本身不是为手机产业存在的。做几个或几十个样品是没有问题的,但当小米要做100万台的时候,根本就找不到这么多材料。

除了陶瓷材料难找以外,陶瓷的生产良品率也很低,只有5%,这进一步加剧了量产难度。具体来讲,如果烧制100片陶瓷,虽然这100片全部都会烧出来,但每一片烧出来的效果几乎都是不一样的,小米会从这100片中挨个去挑,整体合格的只有5片左右。

最终,小米MIX的产量和销量都很少,是一台名副其实的“概念机”,直到MIX2时才开始进行大规模售卖。

本次缺货的小米9系列产品,与MIX当时的缺货有相似之处,都存在关键物料生产良品率低的问题。

当然,小米为了追赶华为的进度,同时也为了抢占高通骁龙855芯片真正实现量产首发,将发布会提前到了今年2月举行(小米8于去年5月才发布),这在客观上也容易导致个别物料出现跟不上的情况。

2019年对小米而言是一次生死大考,尤其是在与华为的竞争中不能被打败,因此小米上下显得有些急躁了。如果小米9再稍晚一段时间发布,类似的缺货问题是有可能避免的。

来源:腾讯科技

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