「票房」《驯龙高手3》还算圆满,梦工厂动画也走上正轨

《驯龙高手 3》为这个历时 9 年的动画系列画上了一个句号。并不强壮的维京人“小嗝嗝”与夜煞龙“无牙仔”经历了前两部电影中的共同成长之后,在第三部告别彼此,各自迎接人生的下一个阶段。无牙仔飞向空中,前往龙族秘境的一幕,也打动了许多跟随着这个系列一起成长的观众。

这是一个还算圆满的结局,不仅对于片中的主角是这样,对于这部电影背后的制作方梦工厂动画也是如此。这家成立于 1994 年的动画公司,一度是能够与迪斯尼、皮克斯抗衡的动画大厂。然而在 2013 年以后,由于多部动画电影连续票房失利,梦工厂陷入财政困境。2016 年初,梦工厂以 38 亿美元的价格出售给环球影业,并在此后迎来了漫长的调整期。

调整的标志是多个电影项目的取消或者是延期。2016 年末,原本进展顺利的《疯狂原始人 2》被叫停,参与制作该动画的 30 多名工作人员确定会转到其他项目中。2017 年初,一个名为《无赖》的原创动画项目被取消,原因是母公司 NBC 环球资金流动并不充裕。就连《驯龙高手 3》也从原本的 2018 年上映推迟到了现在这个时间。

按照在 2017 年 1 月加入梦工厂担任总裁的克里斯·迪法利亚(Chris deFaria)的说法,这两年多的时间,梦工厂一直在梳理与环球影业之间的关系。此前,环球影业旗下就有出品了《小黄人》系列的照明娱乐。“我们要避免的情形是,和照明娱乐讲一样的故事,或者在同一个日期发行。”如何协调两个不同的动画公司的资源以及关系,是迪法利亚需要解决的问题。

除了这些执行层面的差异,梦工厂和照明娱乐更大的分歧在于,他们分别代表了好莱坞两种完全不同的制作动画电影的策略。

前者采取的是传统的内部开发、内部制作模式,他们聘请了大量的动画师以及技术开发人员,因此梦工厂的电影成本通常都在 1.2 亿美元以上。后者则更为灵活,在内部完成剧本之后,他们聘请外部公司来制作动画,这就使得成本能够被控制在 8000 万美元以内。考虑到电影业本身风险不可控,后者就会在经营上获得更多的优势。

梦工厂在这两种模式中曾经一度游移不定。2017 年 6 月,他们推出了一部名为《内裤队长》的动画,外包工作交给了加拿大公司制作,成本仅为 3800 万美元。电影上映后,一度有分析认为,这是梦工厂的一次试水,如果成功的话,他们将转向外包模式,以控制电影成本。

尽管梦工厂似乎并没有最终选择这样一种模式,但有迹象表明他们也遭遇了一定的财务压力。此次《驯龙高手 3》的制作成本为 1.29 亿美元,远低于前两作的 1.65 亿美元和 1.45 亿美元。如果考虑到通货膨胀,那么制片成本的落差会更加明显。

随着《驯龙高手 3》的上映,梦工厂的策略似乎也开始清晰起来。从后续片单来看,梦工厂似乎准备在相对控制成本的前提下,主攻续集电影。

除去此前和东方梦工厂合作的《珠穆朗玛》以外,《疯狂原始人 2》《娃娃老板 2》《魔发精灵 2》均已经定档,而《怪物史莱克》《穿靴子的猫》也都公布了重启的计划。这些电影将以每年 1 - 2 部的节奏陆续上映。

在这个意义上,梦工厂动画看上去似乎走上了正轨。《驯龙高手》的票房表现似乎也能够让梦工厂松一口气。这部电影在北美上映时,首周末 5500 万美元的票房超过了此前两部的成绩。它在中国的累计票房有望达到 5 亿元,超过在 2014 年上映的前作的 4 亿元。

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