科学家观测到15亿光年外的快速射电暴,依然不知从何而来

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宇宙深处再一次传来神秘的无线电信号。

2018 年 7 月- 8 月,在“加拿大氢强度测绘实验”(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, CHIME)快速射电暴(fast radio burst, FRB)项目的试运行阶段,CHIME 的干涉射电望远镜观测到了距离地球 15 亿光年外的 13 个快速射电暴,其中一个名为 FRB 180814.J0422+73 的快速射电暴重复发生了 6 次,这是有记录以来第二个观测到的重复快速射电暴。这一发现于 1 月 9 日发表在了《自然》(Nature)网站上。上一次观测到重复暴还是在 2015 年,由位于波多黎各的 Arecibo 射电望远镜发现。

快速射电暴是一种持续时间仅为数毫秒的爆发性、脉冲式射电辐射天文现象,发生的同时伴随着巨大的能量释放(相当于太阳一年产生的能量)。快速射电暴在 2007 年首次被科学家发现之后便很快成为当前天体物理研究领域的一个热点前沿课题。

“再一次发现重复快速射电暴意味着有更多的重复暴。随着有更多的重复暴和更多的源头可供研究,我们或许能够解开这些宇宙谜团——它们从哪里来,是什么制造了它们。”CHIME 项目的天体物理学家、来自英属哥伦比亚大学的 Ingrid Stairs 表示。

已有的两组重复快速射电暴可以让科学家搞清楚它们和单次射电暴的区别,这有助于科学家更好地理解射电暴的源头并进行未来的观测。

不过,目前科学家们尚不清楚快速射电暴是如何产生的。可能是中子星的强大磁场快速旋转产生的,也可能是黑洞或高密度中子星的相撞融合产生的,或者是外星人的不经意泄露。

2017 年,哈佛大学的天体物理学教授 Avi Loeb 和同事 Manasvi Lingam 提出了一个关于快速射电暴来源的假说。他们认为快速射电暴可能是从外星人建造的行星大小的传送器(transmitters)泄露出来的。这些传送器可能被用来推动由光帆驱动——利用一个巨型反光片反射光束或者无线电束来提供动力——的巨型宇宙飞船。

Leob 的理由是:“考虑到快速射电暴持续时间很短而且来自很远的地方,它们可以说是极其之亮,而我们还没有找到任何可能的靠谱自然源。人为源值得考虑和检查。”

除了记录到重复暴外,快速射电暴项目团队此次还发现新记录的快速射电暴频率比以前记录到的快速射电暴低很多——此前观测的快速射电暴频率大约是 1400MHz,而这次 CHIME 披露的快速射电暴均在 800MHz以下,其中七个只有 400MHz,而 400MHz是 CHIME 射电望远镜能够检测的最低频率。这表明可能有更多的低频快速射电暴没有被 CHIME 检测到,而随着技术的进步,我们或许能够在未来观测到更多的快速射电暴。

“(我们现在知道)这些源头可以产生低频的无线电波,并且这些低频无线电波可以脱离它们的环境,而且在它们到达地球的时候还没有分开太远。虽然我们还没有解决这个(源头)问题,但是(目前的发现)已经给这个拼图游戏增加了几块碎片,”来自加拿大国家研究委员会(National Research Council of Canada)同时也是 CHIME 团队成员的 Tom Landecker 说。

来源:好奇心日报

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