奇迹出现了,哈勃望远镜将重新上线,继续替我们遥望宇宙间的美景

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@Steed的围脖:

已经停工好几个星期的哈勃望远镜,大概很快就能恢复工作了。关键时刻,还是设备维护的最经典流程发挥了作用——先拍一拍,不行就再踹上两脚。

哈勃停工的原因是陀螺仪坏了。这是一种测量航天器转向速度的设备,通常需要3台正常工作,才能精确控制哈勃望远镜的指向。保险起见,哈勃上一共装了6台陀螺仪。运行多年来,已经陆续坏了2台,而到今年10月初,第3台也坏了。

照理说,坏了3台,还剩3台,哈勃应该可以继续工作才对。问题就在于,剩下的那3台里,有1台本来就工作不太正常,过去7年半来一直作为备份而没有启用。随着第3台陀螺仪坏掉,这台陀螺仪被紧急启用。果然,它还是工作不太正常。

陀螺仪,简单来说,就是有一个转轮,像陀螺一样高速旋转。陀螺仪工作不正常,意味着转轮的旋转遇到了阻碍,可能是转得有那么一点点偏心,也可能是旋转中遇到了阻塞物。

如果是在地面上,遇到这样的情况,大概只要重重拍上两下,问题基本上就搞定了。可是,哈勃望远镜运行在太空,距离地面至少有500多公里,没有谁的手能够伸那么远,去帮它拍上一拍。

地面上的工程师想到了一个点子,让陀螺仪在运转过程中突然重启。转轮原本在高速旋转,突然断电1秒钟,没等转速降下来,又突然恢复高速旋转。他们希望这样的操作,能够让陀螺仪晃上一晃,说不定就能把问题搞定了。

然而,并没有,那台陀螺仪还是工作不正常。

一计不成,又生一计。工程师指挥哈勃望远镜进行了一系列的转向机动,并且在每一次转向的同时来切换那台陀螺仪的工作模式。换句话说,这就相当于连踹带晃,希望这样的大幅度动作,能够清除转轮旋转中遇到的阻碍。

经过连续两天的“折腾”,奇迹出现了,那台陀螺仪似乎恢复了正常工作!

工程师还需要一段时间进行后续的测试,以检验它是不是真的可以稳定运行。根据NASA官方最新发布的任务更新,这台陀螺仪似乎已经可以稳定运行,足以满足哈勃正常观测的需要了。

预计从下周开始,哈勃望远镜将重新上线,继续替我们遥望宇宙间的美景。科学家预期,它应该还能继续工作至少好几年的时间。

好样的,哈勃望远镜!

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