保罗·艾伦去世:他是微软帝国缔造者 最慷慨的慈善家

文/光谱

来源:硅星人(guixingren123)

2018年10月15日,西雅图——今天,计算机业失去了它前进的巨大推手,西雅图向这座城市最慷慨的慈善家挥别。

保罗·艾伦(Paul Allen),商人、地产家、NBA波特兰开拓者和NFL 西雅图海鹰队的老板,微软的联合创始人,在西雅图去世。

根据家人委托发布的声明,艾伦因非霍奇金淋巴瘤(NHL)并发症去世,享年65岁。

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微软的“乔布斯”

如果说计算机彻底改变了这个世界,推动了人类的第三次工业革命,那么艾伦堪称这次革命的先驱之一。

艾伦是微软的联合创始人之一。Windows视窗操作系统是全世界装机量最大的个人电脑系统,几乎没有之一,而正是微软公司将Windows发扬光大。

一个在笔者看来糟糕,但足以达到效果的比喻是:艾伦就是微软的乔布斯,而比尔·盖茨是微软的史蒂夫·沃兹尼亚克。

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1975年,艾伦跟盖茨在美国新墨西哥州的阿布奎基(Albuquerque)联合创立微软。1980年,微软斥资6万美元收购QDOS公司,后者开发的86-DOS正是个人电脑最经典的操作系统MS-DOS的前身。

这次收购由艾伦牵头。收购QDOS后,微软开发出的操作系统得到IBM采用,这笔交易亦成为微软日后壮大的垫脚石。

曾几何时,计算机庞大、占地、费电且效能极低,而微软和IBM一起,将微机(microcomputer)的概念推向世界,彻底变革了人们对于计算机庞大的认知。

在这个过程中,微软也得到了显著的发展,成为了全球市值最高的高新技术公司之一。虽然在微软的年份不如盖茨久,艾伦为这家公司以及计算业界做出的贡献仍然足以称得上卓越。

现如今,IBM已经退出个人计算市场,而微软仍在不断更新操作系统,最新的版本为Windows 10,全球几乎所有个人用户均可免费使用。

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艾伦和盖茨

1983年,艾伦正式确诊罹患非霍奇金淋巴瘤,辞去了在微软的职务。

“保罗·艾伦对这家公司,这个行业以及世界所作出的贡献是不可或缺的。作为微软的联合创始人,他是这家公司,它的所有产品,以及它们带来美好体验的功臣。通过微软,他改变了世界。”微软现任CEO萨迪亚纳德拉在声明中表示。

球队大老板

1988年,艾伦从自己的愿望清单里划掉了“拥有一支球队”一项,从拉里韦恩斯坦手里买下了NBA波特兰开拓者队。这家球队至今仍活跃在NBA的西部联盟。

1996年,艾伦收购了NFL西雅图海鹰队的所有权。海鹰是西北太平洋区域唯一一家NFL球队。

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艾伦和盖茨在赛场边

西北太平洋最慷慨的富豪之一

和盖茨一样,艾伦也在慈善领域有很大的投入,是西北太平洋最慷慨的富豪之一,为微软联合创始人提高了声誉。相比之下,同在西雅图,因为创办亚马逊成为千亿富翁的杰夫·贝索斯,至今在慈善领域没有一分投入。

1989年,艾伦向西雅图本土的华盛顿大学(UW)捐款1800万美元用于建造新的图书馆;2002年,艾伦再次向这所大学捐款1400万美元,用于建造以他的名字命名的保罗·G·艾伦计算机科学与工程学中心;他还捐了2600万美元给华盛顿州立大学(WSU)建立全球动物健康学院。

过去的十余年间,他还出资创办了两家研究机构,艾伦脑科学院和人工智能学院。

迄今为止,他已经向美国以及全世界的非营利机构捐赠了超过20亿美元,用于艺术教育、动物保护和医疗健康领域。

点石成金的地产大佬

在艾伦的手里,地产投资成了为西雅图增添人文色彩的画笔。他盘下了位于市中心的Cinerama,让这座标志性的电影院重焕活力。

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他还出资修建了流行艺术博物馆,有如西雅图井格条框里的一首狂想曲。

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艾伦是西雅图SouthLakeUnion区最大的地产商。上世纪90年代购下这块地,他的本意是在LakeUnion的南边修建一个属于西雅图的“中央公园”,遗憾的是计划没有在市府通过。现在,South Lake Union一大半成为了亚马逊的“园区”。

电商巨头的入驻,催化了整片区域的高科技化和中产阶级化,和艾伦将城市公园交给人民的本意,形成了鲜明却又讽刺的对比。

艾伦组建了Vulcan Inc以便管理其事业。Vulcan CEO比尔·希夫评价艾伦:“他充满智慧,热爱解决世界所面临的难题。他的创造性思维方式将继续为这个世界带来深远而持久的影响。”

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