为什么即使是在发达国家阵营里,美国都是一个特别容易让人发胖的国家?

@阑夕:

为什么即使是在发达国家阵营里,美国都是一个特别容易让人发胖的国家?

Vox统计了一份数据,用来回答这个问题。

图一、根据美国疾病控制与预防中心的一项分析美国男性现在的平均身高约1.75米,体重196磅,比20年前增加了15磅。这一变化在女性身上更为显著:如今女性平均身高为1.68米,体重为169磅,而这个数字在1994年是152磅。根据疾控中心的最新估算,截至2016年,40%的美国成年人和19%的年轻人达到肥胖标准。

外出就餐的频率越来越高,是导致这种现象的原因之一,早在2015年,美国人外出就餐的花销就首次超过了食品杂货。当然了,在餐厅吃一顿健康的饭是可以的,但研究人员发现,与在家吃饭相比,在餐厅就餐通常会使人们多摄入20%到40%的卡路里。

图二、即使同样是在餐厅吃饭,食物分量变得越来越也体现到了顾客的体重秤上,如今餐馆的平均餐费是上世纪50年代餐费的四倍多。这些超大份量直观地反映了人们每天摄入的卡路里,美国人的总热量摄入从1970年的2109卡增加到2010年的2568卡,据皮尤研究中心所说,这相当于「每天多吃一块牛排三明治。」

美国同时也是人均软饮料消费的全球冠军,尽管近几十年来公共卫生领域取得的最大成就就包括说服公民意识到碳酸饮料和蛀牙、肥胖等健康隐患之间的关系——也间接削弱了可口可乐等公司的销售增长——但人们可能仍会被其他同样含糖的饮料俘获,取而代之的人造果汁、运动饮料、功能饮料都还有着繁荣的市场。

图三、另一方面,健康的食物售价更为昂贵,亦是不容忽视的问题,联邦政府建议人们每天食用1.5-2杯水果和2-3杯蔬菜,但是达到蔬菜用量推荐标准的美国成年人只有不到10%,达到水果用量标准的人不到15%。

让我们从成本开始看:与图表中一样,在每美元可以获得多少卡路里的图表中时,糖、植物油和精制谷物比水果和蔬菜更划算,从长远来看,食物中的营养物质(如纤维、维生素和矿物质)对健康的影响比热量更大。但如果你的家庭收入很低,你可能会选择最便宜、热量最高的食物。

图四、更复杂的是,供应问题。人们总是被告诫要吃像西兰花和甘蓝这样富含营养的食物,少吃像苏打水和炸薯条这样的高热量却少有营养的食物,但研究人员指出,如果美国人真的遵循这个膳食指南,开始食用专家建议的农产品种类的话,那美国将几乎无法满足消费者的需求。

据美国农业部统计,截至2013年,土豆和西红柿占美国豆类和蔬菜收成的一半,当人们吃西红柿和土豆的时候,常伴有许多糖分、脂肪和盐在其中,这让美国人们不得不吃得多了起来。

图五、太多的正经早餐也是伪装起来的甜点,在人们的饮食中,许多几十年前并不存在的额外卡路里,都是以糖的形式出现的,比如纸杯蛋糕或者沙拉酱,早在1977年,成年人平均每天从食物和饮料中摄入228卡路里,到2010年,每天的热量能达到300卡路里,儿童群体糖的摄入量同样几乎增加了20%。

图六、如今油腻含糖食物的大量食用,除了人们被自己不可抗拒的口味所影响外,与食品行业在推销产品方面的成功有关系,这将人们变成了这些食品的忠实消费者。

美国医学研究所2006年的一份报告,确定了儿童肥胖症的增加与亚健康食品饮料的销售额增长之间的密切关系。从那时起,公共卫生研究人员就开始观察食品广告,并发现在某些方面,这个问题正变得越来越严重。

康涅狄格大学陆克文食品政策与肥胖研究中心发现,2014年,食品公司在电视、杂志、优惠券以及互联网和移动设备上为零食做广告的开销是12.8亿美元。在这些广告支出中,近60%的广告用于促销甜味和咸味零食,而只有11%的广告用于促销水果和坚果类零食。根据陆克文的分析,即使是2010年到2014年间,甜食的广告数量也增长了15%。

美国历史上的政策经验包括对香烟额外征税——相对有效的遏制了相应的消费——这可能启发相似的措施出台,很多地方政府明确开始研究向高脂肪、高糖分食品加税的法案,低收入家庭——也是肥胖的高危人群——最容易受到价格上涨的影响,从而被动的摆脱依赖。值得一提的是,这并不会让穷人买不起食品——因为替代的平价谷物食品并不稀缺——而是通过经济工具来撬动贪嘴的弱点。

研究人员认为,另一个应该被广泛实验的策略是在垃圾食品上贴警告标签和标志。有充分的证据表明,许多人无法理解食品包装背面的传统食品标签:这往往需要一些数学基础和营养知识。更重要的是,这些食品并不总是包含「需要关注的营养素」的信息,比如添加糖分含量。

大型食品公司同样有义务去整理他们的产品,与健康专家合作创造出不含脂肪、盐和糖的替代品,水果和蔬菜的地位也需要提高,这样我们就可以在浏览食品时看到这些选择,而不是只有油腻的汉堡和糖果的广告。

整个进展注定是缓慢的,但要理解这对我们的健康有什么影响需要时间,美国国家健康中心主任Scott Kahan说:「在美国,最不健康的食物是最美味的食物,最便宜的食物,最充饥的食物,最容易购买的食物,最有趣的食物,改变食品行业是未来几十年必须进行的真正艰巨的战斗之一。」

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