猫抓老鼠的研究

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@Ent_evo:

去年,一队研究者历经千辛万苦,终于在纽约找到了一个可以研究城市老鼠行为的地方。虽然人尽皆知纽约老鼠成灾,但它们几乎都生活在私有土地上,取得许可已经很困难了,更别提你是来看老鼠而非杀老鼠的。

正当研究者终于四处架好拍照设备、装好跟踪芯片,准备大干一场的时候……

猫来了。

来者大约6只,全是没人喂没人管的野化猫,可能是被研究者撒下的外激素引来的:这本来是老鼠外激素,用来影响老鼠行为,然而猫也闻得到。这座建筑里约有150只老鼠,照一般人想来,够不了它们吃几顿的;但是预先做了这么多准备也不能白费吧?他们只好把项目改成“城市野化猫对老鼠种群的影响”。

五个月过去了,自动相机总计拍到了23次猫试图抓老鼠的行为,总共干掉了2只老鼠。

对,你没看错,6只猫,花了5个月,在一栋150只老鼠的建筑里,在自动相机的层层围观下,只以10%不到的成功率杀死了2只老鼠。

但灭鼠专家们对这个结果一点也不惊讶。毕竟他们早知道,老鼠和老鼠不一样。猫只擅长抓小鼠(mouse),而真正在城市产生危害、肆虐纽约市的,是大鼠(rat),或者叫褐家鼠。

小鼠一般体重不到一两,而大鼠却能长到将近一斤,二者的战斗力和破坏性完全不可同日而语。而猫虽然总被人以为是顶级狩猎者,其实对这个区分心知肚明。很多地方的野外观察都表明,只要大鼠长到了200克以上的体重,猫就几乎不会去抓它。毕竟,到处都是更好搞的其他食物来源啊!除了小鼠和其他小啮齿动物,还有鸟、蝙蝠、青蛙、蜥蜴、垃圾堆以及喂猫的人。

通常来说,不是饿极了的话,猫都不想冒险对抗健康的成年大鼠的;而大鼠也不会被猫吓到,双方井水不犯河水。耶鲁研究者 Jamie Childs 说,他曾经见过猫和大鼠在同一个垃圾堆吃垃圾——而且,是同时。

换句话说,就连猫抓老鼠这样天经地义的常识,在现实中有时候也是不成立的。

Cats Are No Match for New York City’s Rats, The Atlantic.

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