日本试管婴儿数达新高,平均 18 个新生儿中就有 1 个

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1978 年,全球第一位试管婴儿露易丝·布朗(Louise Joy Brown)诞生了,当时不少人对此消息表露出恐惧之意,认为这是「不自然的现象」。然而过了 40 年,这项技术却逐渐深入每一个家庭。

根据《日经新闻》报导,今年 9 月日本产科妇人科学会公布一项最新调查,通过体外受精诞生的婴儿数(俗称试管婴儿)达到史上新高。

2016 年,日本体外受精出生的婴儿数量为 54110 人,比前一年高出 3109 人。而同年日本的总出生人口数为 976978 人。也就是说,平均 18 名新生儿当中,就有一名是通过人工辅助生殖技术出生的。

若从 1983 年日本所诞生的第一名体外受精婴儿算起,截至 2016 年通过体外受精而出生的婴儿人数累计达到约 53 万人。

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根据 2017 年 9 月日本产科妇人科学会所公布的人工辅助生殖技术(Assisted Reproductive Technology,ART)报告,会发现使用这项技术的人数自 1985 年开始攀升,而近几年的增长幅度更是明显。

增幅来自几个原因,首先是人工辅助生殖技术逐渐成熟,使得人们对此技术的知识有更多的认识,加上日本人的初婚、生子年龄持续延迟,导致不孕不育的情况持续增多。在此背景之下,日本各地政府也正加强对人工辅助生殖技术的补助。

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人工辅助生殖技术逐渐成熟

在日本,目前较为普遍的人工辅助生殖技术分成三种:体外受精(In vitro fertilization,IVF)、卵胞浆内单精子显微注射(Intracytoplasmic Sperm Injection,ICSI )、冻融胚胎移植(Frozen thawed embyo,FET)。每项技术都是针对不同的不孕状况,提出最佳的解方。

以 ICSI 来说,当一名男性有弱精或是精子活动力不足的问题时,他就很难通过 IVF,也就是在培养皿里让两三万颗以上的精子自然与卵子受精,就必须通过人工的技术,选定一颗精子,直接注入至卵子当中,提高受精的机会。

为了顺利进行人工辅助生殖,针对女性不同的身体情况,进行移植而冷冻保存受精卵的情况也越来越很多,与此同时,冷冻技术的增长,则有助于提高成功率。

以冻卵技术为例,1986 年,澳大利亚科学家报告,使用冷冻卵子,进行体外受精首次获得成功。但当时的技术与现在有很大的不同,过往使用的是冷冻胚胎的“慢速冷冻”(slow freezing),但因为卵子本身富含水分,冷冻的过程中容易产生“冰晶”并且伤害细胞,使得卵子解冻后的复苏率变得非常低。

直到后来 “玻璃化冷冻法” 的诞生,也就是现在各国广泛使用的技术,改变冻卵的发展进程。

不过,尽管 2016 年日本人工受孕高达 44.78 万例、这个数量同样也是历史新高,但换算下来成功率仍只有 12%。

这主要是因为日本对于 “生殖补助医疗” 的规定依然相当严格,像是不允许代理孕母,以及对所谓的第三方精子、卵子的使用都有许多限制。

一般夫妻若进行人工辅助生殖,必须确保使用来自双方的精、卵。但某些夫妻就是因为身体上面临问题,因此才有不孕的情况,导致日本的人工辅助生殖成功率无法有太高的成长。

晚婚晚育导致日本人自然生育率低

今年,日本内阁府为了应对少子化问题,发布《平成 30 年(2018)少子化社会対策白书》,指出日本的结婚年龄正往后推迟当中,同时影响了夫妻生育第一胎的年龄。

2016 年的女性平均初婚年龄为 29.4 岁;男性为 31.1 岁,而夫妻平均生第一胎的年龄是 30.7 岁。若往前回溯至 1975 年的情况,当时女性平均初婚年龄为 24.7 岁;男性为 27 岁,夫妻平均生第一胎的年龄是 25.7岁。

由于女性与男性皆受到生理条件的限制,生育会有所谓的 “黄金期” ,目前晚婚的趋势,许多夫妻都面临不孕不育的状况。

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年初所播出的日剧《总觉得邻家更幸福》也恰恰反映了现阶段日本社会不同家庭型态所面临的问题,其中一个就是不孕。

故事讲述现年 35 岁的妻子五十岚奈奈(深田恭子饰演)与丈夫五十岚大器(松山研一饰演)结婚之后,一直没能顺利怀孕,到处奔走并寻求妇产科医生帮助的过程。

在日本不孕不育的状况,确实成了显而易见的问题,其他国家也不例外。根据美国国家生物技术信息中心(NCSI)2015 年的报告,在美国,15 到 44 岁的女性当中有 10% 的人受到不孕所苦。至于全球则有大约 8%-12% 的夫妻有不孕问题,其中 45% 到 50% 的病例是由男性因素所引起的。

年龄的问题同样也会影响人工辅助生殖的成功率。以 2015 年人工辅助生殖报告为例,30 岁为 21.5%、35岁为 18.4%、40岁为 9.1%、42岁为 4.5%。由此可见,年龄越大通过此技术顺利生育的机率也随之减少。接受治疗的女性有 40% 在 40 岁以上。

各地政府改善人工辅助生殖的补助

埼玉医科大学教授石原理(妇产科)接受《日经新闻》采访时表示:“为了能让患者尽早接受不孕治疗,需要完善育儿支援和经济援助等”。近几年,日本政府还在积极制定出 "在一定条件下" 批准代孕的法案,绕过当下对于人工受孕必须使用夫妻双方自体精、卵的规定。

经济补助也正在进行。

根据内阁府的估计,人工辅助生殖技术的治疗费用,平均一次(这并非指一个完整周期,意即确认至顺利生产)就必须要花费 30-40 万日元(约 2.4 万人民币)。如果从进入治疗开始,假设保守估计试了三次才进入怀孕妊娠阶段,就可能要花费 160 万-200 万日币不等的费用(约 12 万人民币)。这对普通上班族来说也是一笔不小的费用。

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《东京新闻》也指出目前在日本产妇科学会登记有进行体外受精等生殖补助医疗的医疗院所超过 500 家,松下和东芝等厂商为女性员工治疗不孕症,提供暂时停职或休假。夏普公司则是提出治疗不孕症可以休产假的制度,还提供医疗贷款;NEC 则是考虑实施治疗不孕症休假等。

目前日本各地方政府也通过补助,鼓励不孕妇女进行人工辅助生殖。2015 年 9 月日本厚生劳动省提出将首次人工受孕的治疗补助上限提高 2 倍。2016 年千叶县更提出公费补助女性冻卵。这些政策使得接受治疗的人数逐渐增加。

然而,另一个现实的情况是,即便体外受精的婴儿数达到历史高峰,但整体出生儿数依然持续下滑。

2017 年 10 月日本 “国立社会保障人口问题研究所” 对外公布 50 年后的人口估算,2065 年的日本人口为 8808 万人,与安倍政府所期待的一亿人口这个基准,差了将近一千多万人。

在此背景之下,日本政府正尽快改善人工辅助生殖的政策与环境,毕竟这群人才是真的有生子意愿的一群人。

来源:好奇心日报

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