为什么说肌肉男的精子数量比较低

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@Ent_evo:

前些天Animal Behaviour发了一篇有点迷的论文:肌肉男的精子数量……比较低

当然这个结果对研究者来说其实不意外,但为啥不意外,还挺值得讲讲的。

平均来说,男性的上肢体积和力量要明显高于女性——这是男女之间有真正意义差异的不多领域之一。如果某种生物的雌雄之间有明显差异,那通常不是因为这样对生存有什么好处,而是因为这样有利于成功啪啪啪。力量大更可能把竞争对手打跑,也更可能吸引异性的目光。

(生存上的分工更可能是性选择的结果而不是原因——毕竟没有任何规定说是雄性就该出去打猎;狮子里就是母狮主要负责狩猎。)

但是光长肌肉、打架厉害,并不能完全保证交配成功,因为雌性在交配里也有选择权,人家可以喜欢肌肉,但也可以喜欢其他能够影响后代质量的特征。就算雄性想靠肌肉力量来控制雌性,雌性也可以选择“偷情”;如果发生了这种事情,那么决定孩子父亲的就不再是肌肉,而是精子的数量和质量了。

很不幸,生长和维护肌肉很耗能(普通人20%的代谢是专供肌肉日常维护),生产精子也很耗能。代谢能利用的总能量不是无限的,二者之间应该存在冲突。

研究者在很多动物身上都观察到了这个现象。比如,十字军蝽有很强壮的后腿用来和别的雄性打架,但是如果被捕食者抓住了就会断腿求生;腿断之后,它的睾丸就会长得更大。

所以这次在人类身上发现类似的结论,也算……意料之中吧。具体的生理机制可能和睾酮有关,它有助于肌肉和力量,但高浓度时干扰精子产生。之前的研究还发现加强锻炼会导致精子量下跌,也与这项研究一致。这倒没太多可担心的,反正对今天的大多数人而言,精子数量少一点也无所谓,大不了多试几次。

但这个研究还帮助回答了一个更深远的问题:为什么人类在肌肉力量这件事情上如此多样?

虽说肌肉是锻炼出来的,但也不是毫无先天影响;同样的环境下,有些人的锻炼效果明显很好,有些人就很差。很多人习惯性觉得男人有肌肉好,没肌肉不好;假如好坏真的是如此分明,那么那些锻炼效果很差的人应该早就被淘汰了。自然选择是逐代累加的,就算好的是1、坏的是0.999,20万年累积下来也应该把坏的比例打压到万分之一。

但是不利于长肌肉的特征并没有被淘汰,还有很多不利于“男性气质”的特征也没有。它们在人群中占的比例还不算很低,远不能靠突变或者残留来解释。这表明,这些特征应该还有某些好处,这次的研究就是好处之一。

换句话说,自然界并不认为只要是男性就应该都变得肌肉阳刚。至于人类怎么想,那完全是人自己的事儿。

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