白色的羽毛和血色的湖

@Ent_evo:

2016年11月28日,美国西北部的蒙大拿州遭遇了一场暴风雪。

呼啸的风里,除了雪,还有大约25000只雪雁(Chen caerulescens)。它们在迁徙途中被卷入了风暴,往年熟悉的湖又提早封冻了,现在急需一处落脚点来躲避和修整。它们发现了布特市郊的一个湖。

但这并不是一个湖。

它叫“伯克莱坑”,是一个巨大的露天铜矿。如今它已经被废弃超过30年了。在这30多年间,它陆续积攒了300米深的污水。

那个无月的夜里,超过10000只雪雁安静地降落在伯克莱坑的红色水面上。

“湖面变成了一片雪白。”有人回忆道。

雪雁并不知道这里和此前曾休憩的其他的湖有何分别。甚至当初废弃这个矿坑的人类,都没能料到一个积水的废矿坑会发生怎样的化学反应。但是此刻的矿坑是一个饱含硫酸和重金属的湖。雪雁会死于污水,而污水并不在乎生命的想法。绝望的工作人员想尽了一切办法,可依然有近4000只雪雁再也没能离开这里。

而矿坑和它的废水依然如故。也许下一场暴风雪带来的白色,又会被血红吞噬。

可能百年之后,雪雁终将懂得有些湖泊是不能踏足的。可能到那时,自然选择终将教会动物如何与人类的遗产共存。没有人能预测演化的轨迹,但我们知道如下的事实:

在一个没有月亮的夜晚,一群雪雁为了求生,降落在人类创造的死亡之湖里。

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雪雁的故事之外,还有伯克莱坑的故事。

坑内的污水并非人为排放的结果,但又确确实实是人类所致。当矿坑废弃时,坑底的水泵也随之关闭,周围的地下水逐渐在此积累。水中的溶解氧和坑底的含硫矿石发生化学反应,释放出硫酸。随后,硫酸又溶解了矿石里的铜、砷和镉。这些重金属污染物让它成了一潭酸液。几乎没什么生物能生活在这里,连仅有的真菌也发生了变异;研究者甚至在菌体内找到了几种全新的化合物。

美国环保署希望能够尽快净化坑内现有的水体,不过没人知道还是否来得及。坑很深,污水的水面还在地下水位之下,所以它们暂时不会污染地下水;然而,暂时只是暂时,如今两者的高度差已经不足30米,估计几年之内就会齐平。一旦出现这样的情况,坑内富含重金属的污水就会反流进地下水,并且渗透到附近的克拉克福克河的源头。这条河长达500千米,流域面积66.9万平方千米……

或许只到那时人们才能真正理解,2016年的那个暴风雪夜里,降落在此处的雪雁眼中的最后景象。

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