为什么富不过三代

作者:陈兴杰

提问:古人有一种说法叫「富不过三代」,这种说法现在还有道理吗?

富不过三代是中国古人总结的格言。这里面是经验总结,也包含着正确的世事道理。

古代社会的和平时期很珍贵,三十年安宁就称得上治世,三代人没遇兵灾匪患,得以颐养天年,就算格外的幸运了。古代生产落后,地主商人积累财富很不容易,战争、匪患,外敌,官府掠夺,这些灾难随时都来一场。这种社会条件下,巨富之子想传家三代,非常困难。

富人想确保财富安全,就要依傍王侯将相,科举捐官,通过依傍权力得到庇护。即便如此,宦海风波险恶,一朝天子一朝臣,政治斗争还是能将富贵之家轻易打翻在地。传说中的沈万三,他在元朝那世道都能成巨富,可见何等精明人物。可惜遇上朱元璋那种雄主,不榨干吃净是不会放手的。

传统社会的人际关系,基本面是不平等,以上欺下、恃强凌弱是通行的法则。生活条件优越,富家子弟往往骄纵自大,惹事生非。权力社会是互害社会,上下强弱的转化只在朝夕。一旦子弟有事,家族会受牵连,财富积累得越多,怕是人人都想宰的肥猪。

这也是名门望族经常有「家训」「家规」之类的原因。不是祖宗们装腔作势,好为人师,而是他们看到世事变幻,如履薄冰。他们意识到,钱财世事如浮云,诗书美德才是家族传承的保障。不过所谓「君子之泽,五世而斩」,祖宗的话隔了几代,还有几人听呢?

还有一个重要因素。古代儿童夭折率高,为确保无虞,一般人家都会多生几个儿女。儿女一多,长大之后要分家。财富积累非常慢,分家起来却容易。即便巨富之家,经过几代人分家,也和平民无异。

你可能会好奇,穷人没有家财可分怎么办?事实是:如果几代都是穷人,子孙断绝就是大概率的事情。活在今天的我们,往上数几代,通常不是有个阔祖宗,就有一个不错的小康家庭,所谓「九代贫农」是不可能的事情。

说完古代社会的「富不过三代」,现代社会这种情形是否还存在呢?

现代社会和平时期更长,对财产权的保护较为彻底,法治也更昌明。穷人容易生存,富人有安全感,贫富关系也更和谐。一个大富翁的遗产传承三四代,是我们经常能看到的事情。

即便如此,「富不过三代」这句话,在某种程度上仍然成立。

虽说祖辈财富不会轻易烟消云散,可后人若想保住前人地位,则非常困难。祖辈是首富,两代三代,到孙辈就成了普通富豪;祖父辈是创业英雄,孙辈能做守成令主就很不错了,再往后几代,可能就沦为中人之家。

2015年,我策划了一期罗辑思维节目「什么是有钱人」,提到一位巨富范德比尔特,印象至今深刻。

范德比尔特曾是美国镀金时代的铁路航运大王,和洛克菲勒齐名的英雄人物。此公于1877年去世,留下巨额财权,其规模之巨,超过比尔·盖茨的财富相对于今天美国的份量。

范德比尔特死后将近一百年的1973年,他的家族后人搞了个聚会,一共来了120个人。仔细一盘点,没有一人是百万富翁。这个家族在美国的财富舞台上,已经不复存在。

你可以说范德比尔特的子孙不争气,吃喝嫖赌把家产败得一干二净。看看其他家族吧。

洛克菲勒是美国著名的财富家族,素来以家教极严,子孙优秀著称。2017年洛克家族第三代掌门人戴维·洛克菲勒去世,身后遗产一百多亿美元,美国富豪榜前100名都进不去。

戴维·洛克菲勒被公认为传统家族的优秀继承者,他都难以重现祖辈辉煌,更不要说其他人。今天美国的摩根财团、福特财团,早就和创始人的后代没什么关系。说好的家族财富壁垒呢?为什么首富们的后代不太行?

说到这里,谈一个经济学概念:企业家才能。发现市场机会,敢于冒险,付诸行动,满足消费者需求,获取利润,这就是企业家才能。

企业家才能来源于一个人的性格,眼界和勤奋。这种才能没有遗传,所谓「龙生龙,凤生凤」并不存在。企业家才能可以培养训练,不过充满很大的偶然性。

通常而言,长期生活在优渥环境,缺乏对民众生活的理解,就很难洞察真实市场需求。富贵子弟对赚钱辛苦的领会不如祖辈,大手大脚花钱,则以为理所当然。他们也许是奢华享乐的行家,时尚潮流的宠儿,可谈到赚大钱的本领,其实又很平庸。这种情况下,事业守成就很不错,能突破英雄祖父辈的,寥寥无几。

市场经济条件下,富二代想长久保有财富,想长盛不衰,他必须要做的是:保持创新和创造能力。消费者不会因为你是个富豪之家,就对你青睐有加。市场不会因为你的祖父是大企业家、大英雄,就会对你格外喜爱。消费者其实是非常冷酷的。

古典资本主义社会,富豪子孙尚且拥有资金壁垒,能做一般人做不到的事情。当今时代,风险投资已非常发达,一个富有才华的大学生,即便出身中产寒微,只要有企业家才能,锋芒初露,他就会成为投资界追逐的宠儿。「富二代三代」面临的追赶压力非常大。

试看那些传统企业家之子,比如宗馥莉,王思聪,刘畅,他们谁能比得过前辈,谁又能和创业界的少年英雄相比呢?

资本主义诞生以来,最受诟病的一点是:阶层固化。真相却是,市场并不看重个人出身。有钱人要善于理财,穷小子也有翻身机会,如果一个家族基业长青,一定是他们做对了什么。长期来看,所谓资本主义之下阶层固化并不存在。真正使阶层固化的,并不是资本主义。

来源:菁城子 WeChat ID:jingchengzi86

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