过去半个月里,北极圈内区域多次记录到了超过摄氏32度的高温

@Ent_evo
过去半个月里,挪威和芬兰的北极圈内区域多次记录到了超过摄氏32度(华氏90度)的高温,比往年均温高出15摄氏度。

这一异常高温是此刻欧洲热浪的一部分,并引发了广泛的野火,但北极熊没有受到这次热浪的威胁。北极圈是很大的,北极熊分布也很广。

实际上,此刻北极圈高纬地区是比较凉爽的,比历史均温还低一点点(图1,红线是今年数据)。此刻北极圈海冰虽然远少于1981-2010年间均值,但比2012年的冰还要多一些(图2,蓝线是今年数据)。

但是,北极熊最需要冰的时间不是现在,而是春天到初夏的这段时间——这是它积蓄能量的主要时期。

北极熊的主要捕食方式是等在冰洞上守海豹,如果冰的面积减少了,它寻找合适的冰就要花更久,捕猎难度也更大。虽然理论上也有别的狩猎方式,但成功率都太低了。今年2月份Science上一篇论文分析了北极熊的代谢,认为北极熊对冰洞狩猎几乎是完全依赖的。

从图2里可以看到,今年6月之前的海冰覆盖远低于往年,这才是对北极熊而言最可怕的事情。

(当然这个结果也并不意外——看看图1里红线在年初的那些十分恐怖的异常高温。)

所以,北极熊到底有没有身处危险之中?

现在北极熊约有26000只,分成19个种群。IUCN2015年的评估是,这19个种群里有1个在增长,3个在衰退,6个趋势稳定,剩下9个数据不足,整体趋势是未知。由于气候变化导致海冰每10年减少13%,预测接下来三代熊时间里数量减少30%以上的中位概率是0.71,但几乎不可能减少80%以上,所以归类为VU(易危)。

换句话说,不是生死存亡关头,但并不乐观。

而斯堪的纳维亚的热浪,虽然没有直接影响北极熊的生存,但也不能说毫无关系。毕竟,随着气候变化的加剧,这样的极端天气也会越来越多;北极熊的种群崩溃,需要的可能也只是一个异常炎热的无冰春天而已。

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