中国工程院外籍院士身价总和多了 900 亿美元,因为盖茨来了

11 月 27 日,中国工程院选出 85 名新院士,其中有 18 名外籍院士。

中国工程院每两年增选一次院士。其中外籍院士是从 1996 开始增选的,每个偶数年进行一次。2001 年改成奇数年选举,一共选出过 82 位外籍院士。今年是当选外籍院士人数最多的一年。

这些人基本都是各自科研领域中的佼佼者,比如英国机械工程师、皇家工程院院长安·道琳(Ann Dowling)、美国麻省理工学院院长、发明家雷欧·拉斐尔·莱夫(L. Rafael Reif)等。

前世界首富比尔·盖茨也在列。他熟悉计算机科学,但更多时候以商界领袖的身份出现 。

盖茨的当选,给中国工程院的院士身价一下子增加了 900 亿美元,可以负担 882 名院士 1 亿美元的研发资金。

不过,这是个玩笑话,因为直接用金钱去评价院士和他们科研成果的重要性不合适。

外籍院士由当选院士提名,经由全体院士投票后产生

按照中国工程院的说法,外籍院士需具有很高的工程科学技术水平和在国际上享有良好声誉,对中国工程科学技术事业发展做出贡献。

或在促进中国工程科学技术界国际交往方面有重要作用的外国籍专家、学者。并没有硬性的学位、论文篇数等要求

具体的人选由院士提名,获得 5 位院士提名后,成为候选人。其中每位院士至多可以提名 2 位候选人。

然后经过一套复杂的评审过程后,全体院士对最终候选人进行投票,候选人获超过 2/3 赞同票后当选外籍院士。

中国工程院不限制外籍院士在其他国家取得相关的科学称号。

比如米耀荣是英国皇家工程院院士,从事材料与结构断裂、复合材料制备等方面的研究。

李凯是美国国家工程院院士,是分布式共享存储处理机领域的专家。

田村幸雄在建筑结构风荷载的数学模型、量化和分析方面有突出贡献,是日本工程院院士、印度工程院外籍院士、欧洲科学院院士。

盖茨可能因为推广行波核反应堆而当选

这次盖茨是以美国泰拉能源董事长,而不是微软公司创始人的身份成为院士。

泰拉能源(Terra Power) 是一家核反应堆设计公司,它们正在推行一种名叫行波反应堆的设计方案。

和现在常见的快中子反应堆和增殖反应堆不同的是,行波反应堆可以直接使用贫化铀、天然铀、钍和轻水堆产生的核废料作为燃料。

因为该核反应堆在形成核裂变后,推动中子往复燃烧,形成行波状,所以得名“行波堆”。

如果行波反应堆普及,就可以免除铀浓缩和乏燃料再处理等环节,降低核能的成本和环境风险。并且,一次装料后,行波反应堆可以自持运行数十年,不需要添加新燃料,也不需要清除已经无法维持反应堆运作的乏燃料。

然而建造一座行波反应堆非常困难。目前尚未有这种反应堆投入商业运行。

泰拉能源自 2009 年开始跟中核集团开展交流。2015 年,比尔·盖茨到访中国工程院并做清洁能源主题的学术报告。

同年,中核集团与泰拉能源公司签署了行波堆合作文件。

盖茨很会管理,但已经很久没有直接参与工程了

比尔·盖茨是 2006 年成为泰拉能源董事会主席,那时候他基本退出微软公司的日常经营,将更多精力放在慈善事业上,为疟疾研究、疫苗、交易等领域提供资金和物品。

他在 2010 年 TED 大会上的演讲《能源:创新到零排放》或许能解释为什么要推广泰拉能源的核反应堆。

盖茨认为二氧化碳正在使全球变暖,对生态系统产生影响。当生态系统无法应对剧烈变化的结果就是生态系统的全面崩溃。

“我们现有的所有发电方式都会产生二氧化碳,除了发展中的的可再生能源与核能。所以,我们需要在全球范围内建立一个新系统。”盖茨说。

行波反应堆是他推行的新系统。盖茨说核能有三大问题:成本高、使用过程中的安全隐患和核废料处理。按照他的设想,行波反应堆初期建设成本仍然会很高,至少数十亿美元,但之后一切会变得简单。

盖茨表示,“我们甚至去一个俄罗斯的反应堆测试了我们的材料,看看它是否能够正常工作。(费用)加起来也不过花费几个亿 ……仅仅是通过低成本的海水过滤程得到的燃料,就足以供应地球下半辈子使用。”

在泰拉能源,盖茨多数扮演工程管理者的角色。但你能从他跟 TED 大会创始人克里斯·安德森的 Q&A 中,看得出他对行波堆、核电发展、核能技术的清晰认识。

而在这次选为中国工程院院士以前,盖茨曾于 1996 年当选美国工程院院士,那是对他在计算机科学领域所做贡献的褒奖。

盖茨在微软成立早年,跟联合创始人保罗·艾伦一起写过 BASIC 语言解释器。不过之后让微软大获成功的 DOS 是花了 5 万美元买来的。Excel 的前身也是盖茨买来的,这是 Office 办公软件的基础应用之一。

WIndows 系统开发时,盖茨也不是开发团队成员,但他找到了合适的人。开发 Windows XP 的时候,微软改用从 Windows NT 延续过来的新内核,绕开 Windows 95、98 那套不稳定而且安全性不高的内核。

XP 是微软历史上寿命最长的操作系统。

今年 Windows 系统已经 32 岁了,四个方块组成的 logo 是绝大多数个人电脑用户开机之后见到的第一样东西。

附:2017 年中国工程院外籍院士名单

来源:好奇心日报

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