Willie Johnson的故事

@木遥:

讲个故事吧。

1897 年,黑人小男孩 Willie Johnson 降生在德克萨斯的乡下。七岁那年,他父亲怀疑继母和别的男人有染,两人大打出手。打斗中继母把一盆热碱水泼在了 Willie 头上。他瞎了。

他在黑暗中长大,接触音乐,开始拿着一把吉他在街头卖唱。三十岁那年,他跟几个朋友凑合着出了一张唱片。下面是他的几首歌的名字:

It's Nobody's Fault but Mine(都是我的错)
Mother's Children Have a Hard Time(妈妈的孩子不好过)
Dark Was the Night, Cold Was the Ground(夜是黑的,地是冷的)
If I Had My Way I'd Tear the Building Down(如果依着我,我会把房子拆了)

半个世纪之后的 1977 年,Karl Sagan 在为旅行者探测器设计将被带到太空中的金唱片时,选择了一系列代表全人类科学文化艺术结晶的作品,其中包括 Dark Was the Night, Cold Was the Ground 这首歌。Sagan 说:

Johnson 唱的是他无数次经历的时刻:天黑了,而他找不到睡觉的地方。自从人类降生在地球上,无人面对这种困境的夜晚还从未降临过。

Willie Johnson 陆陆续续出了五张唱片,大萧条时期他辗转在美国南方的城市街头卖唱。48 岁那年,他的房子被大火烧毁,他无处可去,只能继续住在火灾后的废墟里。他染上了疟疾,没有医院愿意收留他,他只能被病痛折磨到生命终结,在一团湿报纸的包裹里死去。

他的歌今天还回荡在银河系里。

图片是今天能找到的唯一一张他的照片,来自 wikipedia。

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