那家做过IM,做过搜索,做过电商,做过游戏的公司,叫新浪

日前,新浪宣布将于今年5月10日正式关闭即时通信(IM)服务新浪UC。提到UC,今天的大多数网民会想到阿里收购的那个浏览器,而不是新浪的这个IM。

2004年5月和6月,盛大和腾讯先后上市。2004年7月,新浪斥资3600万美元收购被称为中国第三大IM服务的朗玛UC,试图从腾讯的餐桌上端走一盘五花肉。那时候的新浪,仍然是中国第一大互联网公司,是行业领袖,是带头大哥。仅仅一个月后,那个位子的主人,就换成了盛大,新浪从此永远告别了中国互联网老大的位置。

中国的互联网巨头什么都做,这事儿还真不是从腾讯、阿里和百度开始的,始作俑者是更早的新浪。新浪当年的CEO王志东曾说:“外面没有什么好玩的东西,干脆我们自己建一个娱乐城。”

1996年,王志东收编了汪延的新驿多媒体小组,成立了四通利方国际网络部,负责公司的网站建设。在那之前,汪延是王志东写的软件的欧洲代理商,开始是中文之星,后来是RichWin。1995年,汪延从法国回国,和李嵩波一起,创办新驿多媒体小组,他们当时想的是,互联网会火起来,帮人做主页会成为一个大生意。四通利方国际网络部最初的四个人是汪延、李嵩波、霍亮和邓海麟。

四通利方公司网站最初就是个BBS加聊天室,很快就聚集了中国互联网最早一批网络写手,其中影响最大的,应该是王峻涛及其发表于1997年11月的著名帖子《大连金州不相信眼泪》。王峻涛创办8848,是那之后的事。四通利方BBS的另一个名人,是足球版的活跃网友陈彤,后来他成了新浪第一任总编辑。

那时候,中国全部网民数量为62万人,利方在线是一个受不少网民喜爱的热门社区。当时有不少这类社区,比如湛江的碧海银沙,北京的中网新空气,还有校园社区如北大的未名,清华的水木等,所有这些社区,包括利方在线,好像跟商业都没什么关系。

直到1998年12月,利方在线与北美华人网站华渊网合并,成立新浪网。从那时候开始,新浪就走上了不停地在各种产品和业务间摸索、尝试的道路,就像一个孩子被海滩上数不尽的漂亮贝壳吸引,遇到的每一个都想装进口袋。

1999年初,几乎和QQ同时期,新浪也推出过一款即时通信(IM)工具Sina Pager。对当时的腾讯来说,除了全力把QQ做好,没有别的选择,但新浪是当时排名第一的门户网站,还拿到了让马化腾想都不敢想的融资数额,面临数不清的机会和选择,IM这种看不到任何盈利前景的小工具,不太可能获得公司资源的支持。

1999年2月推出的新浪搜索,也面临差不多同样的命运。试一试,发现这并不是一个有利可图的商业化方向,就慢慢被放弃了。像大多数内容网站一样,新浪后来干脆放弃了自己做搜索的想法,2000年,新浪正式将搜索业务外包给了刚刚进入市场的百度。

1999年11月,新浪商城上线,成为中国最早进入零售电商业务的公司之一,阿里巴巴直到2003年才推出零售电商网站淘宝。

1999年,新浪还推出过全国酒店预订、机票预订、电子地图查询等创新性业务,和同时期推出的其他业务一样,这些新业务大都不得善终。

2002年以后,新浪采取了一系列大手笔的资本动作,瞄准的主要是营业收入,比如对无线增值服务商广州讯龙和深圳网兴的收购,就是花钱买收入。

也是在2002年,百度已经决定改变自身定位,从过去为门户网站提供搜索技术服务,改为自建搜索网站,直接面对用户。它需要一个契机,完成这一次角色切换。机会果然来了,2002年3月12日,使用新浪搜索功能的用户发现,正常的搜索结果不见了,页面上显示:“因新浪欠费,百度暂停对新浪的搜索服务!”这一欠费停机事件,是百度从后台走到前台的开始。

盛大在2002年的异军突起,让2003年成为中国的韩国网游年,中国公司为争夺韩国网游的代理权而明争暗斗,甚至大打出手。2003年初,新浪和韩国最大网游公司NCsoft合资成立新浪乐谷,负责引进并运营在韩国最受欢迎的《天堂》系列网络游戏,这让新浪站在了网游版图的最有利的位置上。三年后,新浪全数卖掉了乐谷的股份,宣告网游业务彻底失败。2008年,盛大接手《天堂》系列网游的运营。2011年,运营权再度易手至腾讯。

2003年,面对增长势头极其迅猛的QQ,新浪推出新的IM工具了了吧。仅仅一年后,新浪宣布以3600万美元收购即时通信平台朗玛UC,宣告了了了吧的死亡。

2004年,雅虎和新浪合资的C2C电商网站一拍网上线,此时淘宝刚刚创办一年,这是世界第一大门户网站与中国第一大门户网站的首次联袂演出,也是新浪在电商领域的再次布局。第二年,雅虎和阿里巴巴达成一揽子交易,一拍网作为交易的一部分,归了阿里巴巴。2005年初,存在不满两年的一拍网被阿里关闭。

2004年底,新浪还在搜索引擎上做过一搏,推出了一个问答产品iAsk,类似后来的百度知道。这个产品看起来一点都不新浪,我还专门写了篇博文《怎么会是新浪?》:

一向都觉得,新浪早就变成了一家由机器人组成的,以赚钱为目的的,间或发生些权力斗争的平庸的公司,除了考虑钱和权力,那里面的人应该都不再需要其他的脑子。可是,他们竟然弄出了一个iAsk。所以,不免要问一句:怎么会是新浪?

我以为新浪赚了很多钱之后,终于决定做点创造性的事情了。其实不是,这只是新浪内部的一个小项目,公司并没决定投入资源去推。第二年,在面临推搜索还是推博客的选择时,新浪管理层将票投给了博客,搜索又一次被放弃了。

新浪错过了无数的机会,但它仍然是一家成功的公司,尤其是在它的门户业务早已气息奄奄的时候,它竟然成功推出了微博,仅此一条,就让新浪比它的师傅雅虎要好得多。如今我已不再使用新浪的任何产品和服务,但新浪始终在我心里占据一个位置,是我的记忆的一部分。

5月16号,是新浪在美国上市17周年纪念日,想想一家这么老的互联网公司还活着,还折腾着,而且过去一年股价还涨了50%,让人不由得感慨,这老东西创新不行,做生意还真不能小觑。

来源:keso怎么看 微信号:kesoview

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