Google 无人车要独立成公司,不做汽车硬件了

Google 的无人驾驶项目不仅是科技公司里最先开始的那一拨,基于 Google 的影响力,也是知名度最高的那一个。但从现在开始,Google 的无人驾驶要进入一个新的阶段了。

Google 不久前宣布,原来属于内部研究部门 Google X 实验室的无人驾驶项目正式“毕业”,将拆分称为一个命名为 Waymo 的全资子公司。Waymo 这个名字的含义是“A new way forward in mobility”,也就是“全新未来交通方式”。新公司 CEO 是一年前加盟这个项目的前现代汽车美国总裁 John Krafcik。

新公司表示,不再谋求制造自己的汽车,而是转而和其他汽车企业合作,作为供应商提供解决方案,把自动驾驶技术用在打车、货车运输、物流和个人汽车等等领域,用这种方式来实现商业化。

但说起来,起步最早的 Google 在无人驾驶这件事上已经远远落后其他公司:特斯拉和合作伙伴 Mobileye 去年开卖了带有高级自动辅助驾驶的 Model S,这家公司 2009 年才量产第一辆改装车;今年 5 月,Uber 的无人驾驶出租车在匹兹堡也进行了展示运营,这家最早做共享出行的公司是 2009 年才成立的。

在拆分之前,Google 自动驾驶团队的核心人物都基本已经离开了。创始人 Sebastian Thrun 2015 年离开;Anthony Levandowski 带着 3 名同事创立了 Otto 继续做自动驾驶,这家公司被 Uber 收购之后,自动驾驶货车也已经上路试跑;创始团队 CTO Chris Urmson 今年 8 月也刚刚离职,等等。

目标太过激进,进展缓慢,迟迟没有商业化计划大概是这些创始成员离开的主要原因。

有消息人士称,新公司 Waymo 的第一个商业化项目将是和合作伙伴菲亚特克莱斯勒一起,推出自动驾驶出租车服务。消息称,这个服务将于 2017 年底正式部署,10 月份展示的 100 多辆克莱斯勒 Pacifica 面包车可能就是这个项目的试验车辆。

CEO John Krafcik 暗示,Google 现在的无人驾驶技术已经很成熟,从 2017 这个时间点来看也确实如此。但是,Google 之前花了数年十年做的路试,其实是为了造出一步到位的“自动汽车”。

从 Google 的圆滚滚小车来看,Google 的目标是科幻电影里那种,乘客坐上没有方向盘和踏板的车,除了输入目的地之外什么都不需要做,车子会自动把人送到目的地。这个目标和其他公司渐进的计划,也就是从辅助驾驶开始,慢慢发展到自动驾驶的路径相比,有点太激进了。

但现在看来,Google 已经放弃了原来的科幻目标,从一个先行者变成了一个追赶者。

来源:好奇心日报

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