1元定价两周年:App Store中国区付费榜之变

2014年11月19日,苹果在中国区正式实行1元最低定价策略。从此,开发者将付费下载类的应用或游戏发布直中国区App Store时,可以选择两个特殊的价格:1元和3元。

在1元定价策略之前,中国区App store最低的价格是6元,和其他区如美国区的0.99美元、日本区的100日元(后上调至120日元)基本等价。

苹果当时推出此举,除了推广银联支付的合作外,也有媒体推测部分原因是为了打击越狱平台。越狱平台是苹果付费下载游戏最大的天敌,一些中国区的用户会为了能够免费下载应用和游戏而选择越狱,这对苹果而言自然是很大的损失——于是产生了“也许更低的价格也许更适合中国国情”的想法。

对于开发者而言,降价或限免是常用的营销手段,1元、3元的定价为开发付费游戏的开发者提供了一个更多的选择。而以用户的角度看,如果开发者愿意以更低的价格发布应用,自然可以享受到更多的实惠,客观上也能让更多的玩家体验到一些优质的付费应用和游戏。

乍看之下,1元定价是一个非常好的策略,但是实施之后呢?

一年前某国外网站统计国区付费榜1元和3元(即Tier A/B)的应用比例,可见已经成为主流一年前某国外网站统计国区付费榜1元和3元(即Tier A/B)的应用比例,可见已经成为主流

在策略实施之初,《瘟疫公司》《Cytus》《Deemo》《Limbo》《Badland》等之前定价6元甚至18元的优秀游戏纷纷以1元的价格在中国区App Store上发布,引发了玩家的购买热潮。中国区的玩家只要花费几十元,就可以玩到数十款品质优秀的单机游戏——在物价飞涨的今天,简直是不能再廉价的娱乐体验了。

一些优秀的国产付费单机游戏也因此受益,下载量节节攀升,在玩家中也建立了一定的影响,一切似乎朝着美好的方向前进。

苹果实施1元定价当日的iPhone付费榜,榜单前列被低价单机游戏刷屏苹果实施1元定价当日的iPhone付费榜,榜单前列被低价单机游戏刷屏

但是仅仅不足一个月之后,付费榜就成了国产免费网游的天堂,优秀的付费单机游戏逐渐退出了付费榜前列。

中国区的iPhone用户打开付费榜,会发现和其他地区的App Store完全不同的一片天地:付费榜前列几乎全是游戏,2014年前作为常客的优质付费应用绝少出现;而在付费榜的游戏中,以玩法为主要卖点的付费单机游戏越来越少,出现在前列的游戏几乎都是以IAP内购为主的国产网游,并且都是1元的最低定价。

以2016年11月19日中国、日本、澳大利亚三个地区的iPhone付费榜榜单对比为例,我们可以清楚地看到差异所在:

11月19日中、日、澳三国的iPhone付费榜,中国区清一色是游戏11月19日中、日、澳三国的iPhone付费榜,中国区清一色是游戏

如果这一切都是用户自主选择的结果——中国的苹果用户就喜欢以内购为主的手机网游——那似乎也无可厚非。但事实上,付费榜之所以如此,更多的是人为因素——刷榜

刷榜这个词,几乎伴随着智能机游戏市场的兴起而产生,对于手机游戏行业而言早已不新鲜,发展到今天已经成为一个蔚然可观的巨大产业。

在此之前很多刷榜公司都是通过虚拟的机刷来模拟下载、搜索等用户行为。随着苹果的不断打击,一些刷榜公司也已经“进化”成拥有数百台苹果真机的工作室——当然也不能全靠真机,毕竟想要冲上榜单需要的下载数量真机也满足不了,还需要改机软件和定制的自动化脚本,来为购买刷榜业务的客户服务。

凤凰科技一篇报道中的真机刷榜工作室图片凤凰科技一篇报道中的真机刷榜工作室图片

刷榜的盛行,除了拥有巨大的利益之外,更主要的原因自然是源自应用开发者的巨大需求。以我们获取到的一份刷榜公司报价为例,冲到付费榜前5需要18万元人民币,而想要维持在榜单前12的位置还需要每天12万元的成本。而从苹果iPhone付费榜的变化来看,这种需求和业务每天都在发生。

某刷榜工作室刷榜费用某刷榜工作室刷榜费用

对于游戏的开发者而言,花钱刷付费榜有什么好处?据一些游戏开发者和游戏公司的市场人员表示,除了苹果在App Store给的“推荐位”外,付费榜、免费榜、畅销榜的这三大榜单,都有着天然的“展示”作用,从而被用户看到,进而导入一定数量的用户。

和常规推广比起来,刷榜被证明简单粗暴见效快,而三大榜单中,刷付费榜是最省钱的——对照来看的话,免费榜前5的刷榜价格已经接近百万,并且有更大的几率被苹果清榜。

就iPhone付费榜而言,目前榜单前5每天能够带来数千至2、3万不等的自然新增用户,所以即便需要不小的成本,但是在用户获取成本越来越高的今天(一个用户的获取成本多至几十上百),刷榜和付费从外部购买用户的成本也基本接近,这也造成了刷榜的愈加泛滥——至于买到用户之后能否在游戏中赚回投入,那就是另外的话题了。

而付费榜刷榜之风盛行的根源,还是1元定价这个策略。因为中国区的用户对价格非常敏感,定价改为1元后,会大大提升付费榜单的下载量——这为刷榜的可观回报提供了天然的加成。

根据此前一些开发者公布的付费榜下载数据,在2014年11月19日之前的6元定价时代,付费榜前5的一些优质的付费下载应用只有1000~2000的下载量,这时候的刷榜,大多数情况下是一个亏本的行为。而如前文所言,1元定价的游戏进入榜单前5每天能够带来数千至2、3万不等的自然新增用户,对于以内购为主的手机付费网游开发者来说,是比较值的用户购买渠道之一

《地下城堡》开发者在知乎公布的1元定价后的销量对比,侧面说明iPhone用户购买付费应用或游戏时对价格敏感度也很高

为了和刷榜的游戏抗衡,很多开发付费单机游戏的开发者在发布游戏时也只能无奈选择1元的价格与之对抗,希望依靠口碑和媒体宣传获取用户的认可和付费购买,但是这种对抗也越来越无力。

在这两年的时间里,虽然也有《生命线》(Lifeline)这样定价18元的游戏可以依靠爆棚的口碑和社交媒体的传播占据付费榜榜首,但绝大多数情况下付费榜的前列都被1元定价的游戏所占据。

就这样,在中国特色的游戏市场需求之下,中国区App Store的付费榜也很快形成了自己的中国特色,苹果虽然多次打击但依然屡禁不止。所以有些时候我们会想,如果苹果没有为中国区设置这么一个1元的特殊定价,是不是目前的付费榜环境会正常一些?而对我们玩家而言,开发者倾注大量时间和心血做的一款玩法优秀的单机游戏,6元的最低定价真的很贵么?

来源:游研社

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