趁年轻,出去走走

十年前,我刚刚毕业,处于事业的起步阶段,没有太多的金钱积累,不可能将工作辞掉去周游世界(一个没有工作的人申请美、加、英等国的签证是非常困难的),我的老板也不会同意我带薪三年、五年不上班,去环球旅行,因此我所能利用的只有我有限的金钱和假期。

现在的问题是,一个人,到底可以走多远?

很多年前我遇到过一个朋友,每次见到我都唠叨想去哪里哪里,但是1 年过去了,两年过去了,十年都快过去了,我都绕地球好几圈了,这个哥们连护照都还没办呢!每当聊起这个话题时,他总有向我哭诉一大堆理由,没有时间啊、没有钱啊等。对于这些理由,我也能够理解,毕竟大家都生活得不容易。但是对于旅行,我一直抱持着这样一个信念:去做就是了,别让自己后悔。趁着年轻,有机会能出去走走就尽量地去走走,如果总是瞻前顾后找各种理由,那最后一定是哪里都去不了。

当然,也并不是说我每次出行什么都不需要考虑,比如说安全问题、卫生问题等也是我每次出行考虑的重点。我喜欢探险,而不是冒险,两者之间还是有本质区别的。在以色列、古巴、牙买加、巴巴多斯、斐济等国家和地区都曾经留下了我的足迹,也没有见到过特别不安全的地方。其实风险是无处不在的,即使不出门旅行哪怕在家睡觉都有可能遇到风险,“楼歪歪”之类相信我们大家也都听说过。我的经验是只要提前做好准备,不去一些危险的地方,一般来说行走在世界各地不会有太大的问题,全世界人民都不会为难一位外国游客的,这几乎是一个永恒不变的真理。

这么多年我自己也行走了世界100 多个国家和地区,依据我自己的经验其实海外旅行一点儿也不难,可能我们大多数人都把它想象得太复杂了。就像刚刚过去的2011 年的9 月,我在前往非洲之前,很多朋友都觉得我前往非洲很勇敢,因为在一些的印象中非洲是一个混乱、肮脏,野蛮的大陆,人去了还容易得病。

临出发之前的预防针打的我也有点壮士一去兮不复还的味道,但是当我行走在塞伦盖蒂、马赛马拉、那库鲁湖、桑给巴尔岛、乞力马扎罗山以及马达加斯加等非洲之地时,我完全被眼前的自然景观和人文环境所震撼。试想一下,当一个人面对停驻着几十万只火烈鸟的湖泊时,是何等的壮观与震撼!非洲绝对是一生中一定要去的大陆!让我没有想到的是在去非洲之前,原来还想通过这次非洲之旅进行减肥,结果回来之后还增肥了不少。

环游世界不是梦

英国这个国家很有意思,它的物价相对较高,若换算成人民币,各种蔬菜水果就是天价,但英国也许有一样东西是全世界最便宜的——那就是机票。我到了英国之后很惊异地发现,经常打开报纸就可以看到“铺天盖地”的便宜得不能再便宜的机票信息,有时甚至花几分钱人民币就能从伦敦飞到巴黎,更夸张的是甚至用一根黄瓜的价钱在英国就可以换取几千张机票!

在英国这个有如弹丸的小岛上,竟有数家航空公司,既有“英国航空”、“维珍航空”这种拥有数百架飞机的大型航空公司,也有仅有几十架飞机的小航空公司。而让我最惊讶的是,在英国,亏损最多的恰恰是最有实力的英国航空公司,至于那些中小型公司反倒因为目标市场明确、成本控制得当而成为赚钱的企业。

英国航空市场竞争非常激烈,航空公司为了吸引消费者的目光,自然花招百出,只要有心,买到便宜机票易如反掌。当我逐渐适应西方社会的生活之后,就开始利用这些便宜机票进行一些较短天数的旅行,轻轻松松地走访了诸如法国和东欧、西欧各国,这些无疑都增强了我自己独在异乡旅行的信心。

到英国读书一年以后,我已经知道环游世界,至少是环游欧洲,已经不是遥不可及的梦想了。在英国留学期间,有段时间我与一位主修欧洲地理的英国男同学住在了一起,在英国学地理很有意思,可能是因为机票便宜的缘故吧,老师为了让学生们更好地掌握地理知识,常常带他们进行实地考察。例如,课本中要是讲到火山和有趣的景观时,也许老师就会带领全班同学前往意大利维苏威火山进行实地参观讲解,因此我的这位室友去了很多地方。住的久了,大家也熟悉了,他知道我喜欢旅行,所以每次他回来,都会拉着我到酒吧,聊聊一路上发生的有趣故事,自然每次都把我听得热血沸腾,恨不得马上长出一对翅膀飞出去。

有些事情现在不做,一辈子也不会去做了

11 年前的2001 年深秋,英国的《卫报》上刊登了一则启事,大意是说《卫报》要招募两名年轻人进行环游世界的旅行,一个人由东向西,一个人由西向东,所有的费用都由报社支付,唯一的条件就是每天都要替报社写一篇文章。

就在那条启事刊出不久,我和室友一起参加了一场“中英”足球对抗赛,虽然那场球我们输了,但还不算丢脸——9:10。赛后按照国际惯例自然要“放纵”一下,我们就一起跑到了一家酒吧。有一天我们在酒吧中聊着正欢,忽然有个英国同学就谈起了那则启事,言语间还颇有些洋洋自得,目中无人。也许年轻人都有一些争强好胜的毛病吧,听着听着我就有点不太服气,英国人平日里谈话里就有一些傲慢。

“怎么,环游世界就只有你们可以做到吗?我也可以啊!”嘴上一不留神,我把在心里嘀咕的这些话全给吐了出来。结果那位英国同学听我这么一说,当时就嚷嚷着非要打赌,一旁的几个同学也跟着起哄,“大丈夫一言既出,驷马难追。”借着酒胆发下了要环游世界的豪语。

虽然,这只是同学之间的酒后戏言,隔天酒醒了,除了我,大家谁也没有把它当一回事。是因为以酒壮胆,还是内心深深的渴望,我决定去做,去完成对自己的承诺。

过了几天,我又和那个英国同学在图书馆碰到了,当他再度以调侃的语气问我的环球之旅准备的如何时,我当时就直接告诉他:“已经在准备了。”虽然不完全是事实,可是当我这么回答的时候,突然感到一股说不出来的真实感,好像我马上就要成行了。

那时我刚刚完成毕业论文,正在英国一家著名的跨国公司工作。由于英国的大学采取“宽进严出”的政策,每个大学都有一定的淘汰率,如果学生不能够在规定的时间内通过,下期还要重学,不过这学费可还要再交,一分钱都不能少。

并且英国的硕士课程一般都是1 年到2 年,可以想象一下,在一年的时间里要完成两三年的课程,别说对我这个外国人来说压力巨大,就是英国学生也有许多没通过的,所以每个人的压力都很大。现在回想起那两年的学习生活还让人心有余悸。当起点比别人低,就需要付出比别人多的汗水和辛苦。还记得,当导师告诉我毕业论文通过时的那一刻,心酸、激动、喜悦、委屈……所有的情感一刹那涌上心头的心情。独自跑到剑河边直翻跟头,对着美丽的剑河,大声用中文喊出:“我获得了硕士学位!”

我决定送自己一份礼物。该是出发的时候了!

当时的我心里依旧没底,环球旅行一路的费用,而且还要付出不能赚钱的时间成本,两种成本相加。

当年的兴奋和迷惘离现在已经11 年了,直到今天我还是很庆幸那时的决定。旅行,不仅是看了多少风景,尝了多少美食。更多的是开拓了生命的宽度,让我一直保持着一颗对世界好奇的心。(文 / 朱兆瑞)

(选自《出发,才能到达》 作者: 朱兆瑞 长江文艺出版社)

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