勤奋工作的中国人

作者: 陈兴杰

最近三十年,中国人给其他国家人民的印象有哪些?缺点也许不少,优点必有一个——勤奋。北上广深这些大城市,到处是忙忙碌碌,加班加点的白领和创业者。南方工厂机器轰鸣,流水线上满是专注的眼神。全国大街小巷,到处是奔走的快递员。在非洲,中国工程队伍的高效引人印象深刻;在欧美,华人商贩的生意本事让本地人为之侧目。世界上到处都有华人身影,他们大多以商人和冒险者身份出现。

我和一些到国外的中国人交流,他们抱怨:老外怎么那么懒惰。法国福利太好,年轻人都不怎么工作;希腊人简直称得上寄生虫;美国人好一点,可黑人不喜欢工作,他们更喜欢食物券。拉美人就更不用说,低效拖延简直是他们的天性。要不然,中国超市怎么能占领阿根廷。环顾世界,东亚的中日韩三国人民简直是工作模范,他们就像插着电源,永远不知疲倦。

中国人的勤奋品质,这是金子一般的优点,可惜世人误会甚多。要强调:我不是要说教科书上「勤劳勇敢」的中华民族品质,而是现今中国到处可见,国民勤奋工作的状态。

早期西方人对中国人印象并非如此。清朝时期,大量欧洲人笔记里,我们可以看到中国人的普遍评价:因循懒惰、麻木退化。在南方,到处是利于水田耕作的土地,只要稍稍地精耕细作,粮食产量就能极大提高。即便如此,最富庶的江南地区,还是到处可见饥肠辘辘的人民。得过且过,不思进取,是19世纪欧洲人对中国人的普遍印象。

很显然,这种懒惰低效是封闭专制的社会养成的。直到计划经济时代,中国人的这个形象,或说「民族特性」得到延续。国企养着大量闲人废物,他们无所事事,低效内耗,经常令前来合作的外国人感到崩溃。计划经济时代,城市大街上经常能看到衣着统一、神情冷漠、缺乏活力的「蓝蚂蚁」。西方记者笔下的中国人常是一副愚蠢、狂热、狡诈形象——总之,勤奋二字和中国人无关。

中国人直正和勤奋联系起来,并且举世闻名,要到改革开放以后。市场经济激发了中国人的活力。社会各阶层都充满创造财富的热情。农民为赚钱而耕种打工,工人们没日没夜地加班,商人们筚路蓝缕,开拓市场。中国几乎所有第一代商人,都有过街头奔走,饥一餐饱一餐的记忆。社会舆论也对勤奋致富的风气大加鼓励,这可以从1990年代的春晚看出来。

这股勤奋工作的劲头一直延续到今天。我想,大概只有在中国,便利店通宵营业,外卖还能深夜送达。我经常加班到深夜,汽车在北京空旷的马路上疾驰,看见修路工人——几乎所有道路维护都在夜晚进行,这样保证白天道路的正常使用。

与此相比,西方国家的生活节奏则慢得多。巴黎周末的夜晚,街上行人稀少,商户闭门歇业。除非极少数行业,夜班通宵会被认为很不合理。欧洲人假期长得不像话,往往一年之中好几个月休假。即便是如此,他们还是嫌太累,不断抗议延长工时,大谈田园牧歌式的生活。

许多知识分子对中国人的勤奋不以为然,认为这是一种病态的生活方式。他们提出,生活的艰辛源于体制的不公正,要做的事情是奋起反抗,而不是埋头工作。他们没有意识到,勤奋无法强制,它本身就意味着自由。更自由的工作安排,更灵活的合约协议,更高效的激励机制。只有市场经济才能激发勤奋,促使人们努力工作,快速积累财富,提高生活水平。一些看起来令人羡慕的「欧洲式悠闲」,倒是有毒的福利主义制度,一定要小心。

举一个简单例子,为什么法国商家每到星期天就要关门?很多人以为,法国人天生浪漫休闲,讲究生活品质,不加班符合他们的天性,也符合欧洲社会的基督教传统(星期天是安息日)。可事实是什么?这是法国工会斗争的结果。他们要求国家出法律,禁止商家周末营业。经济繁荣时期,法国人日子过得还不错。最近几年,很多法国人游行请愿,希望像华人商店那样拥有周末营业权。大概到这时,他们才意识到:法国人勤奋工作的权利已经被剥夺了。

除此之外,还有最低工资法、社保制度、最长工时,用工限制,表面看是保护劳动者,其实是剥夺他们自由订约,奋斗改善生活的权利。在中国这样生活水平不高的国家鼓吹休闲,「不要那么勤奋」,甚至诉诸立法,无异于自废武功。想想看,若是华人和其他法国人一样,遵守严格的工作时间,没有间隙的自由,无法用勤奋工作弥补先天不足,如何在法国立足?若是华人像其他民族一样,躺在福利上休闲,如何发家致富,赢得尊重?

中国人勤奋工作,既是为了提高自己的生活水平,也是和全世界竞争。懒散无法和勤奋竞争,懈怠无法和高效竞争,这是无须多言的道理。劳动法无法彻底落实,企业还在提倡艰苦奋斗,这其实不是什么坏事,而是大大的制度和文化优势。

诚如很多人所言,中国人穷怕了,一万年太久,只争朝夕。这没有什么可指摘。市场经济之下,有机会通过努力工作改善生活,这是再好不过的事情。希望经济慢下来,要求劳动者不要太勤奋,晚出早归——表面看起来温情,实际却是阻碍他们改善生活,真的算善意吗?

中国人什么时候不那么拼?根本无需多虑。随着社会财富增加,生活水平提高,工作强度普遍降低,每个人自然而然,就会重视休闲享受。

赞美勤奋不是为坏制度辩护,我也希望企业不受骚扰,个人权利得到保障,工作回报不被剥夺。政府少收一些税,把财富留在民间;央行少印些钞票,钱不那么快贬值。唯其如此,民众才能少一些负荷,不用活得那么辛苦。不过即使在富裕社会,勤奋工作作为社会活力的指标,也应该得到重视。如果普遍出现懒散沉闷的气息,人们不愿工作,甚至以懒为荣,一定是哪里出了问题。再富裕的社会,精神倾颓也不是好事。

来源:菁城子

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