你还来得及生二胎吗?

大龄夫妇生孩子是一件风险很大的事情,男方女方都有责任。

先来看看母亲这一方。资料上说,目前全世界最年长的母亲生孩子时的年龄是66岁,她利用匿名捐赠的精子和卵子成功地怀孕,并生下了一对双胞胎。也就是说,这个孩子从基因上讲和她本人,以及她的丈夫都没有任何关系,很少有人愿意这么做吧?

当然了,这个案例太极端,不具备参考价值。大部分想生二胎的妇女年龄应该都在45岁以下,其中不乏平时非常注意保养的白领丽人。她们从镜子里看到自己比同龄人略显年轻的身体,便放松了警惕,觉得自己肯定没问题,实在不行还可以去医院试试体外受精,或者试管婴儿。可是,事实是残酷的。生育专家告诉我们,即使一名妇女外表看来非常健康,也有可能已经错过了生育年龄,再也无法生出自己的小孩了。

造成大龄妇女不育的原因有很多,比如子宫壁变薄,不适合受精卵着床;月经周期不规律,不容易掌握受孕时机;阴道分泌物减少,影响精子活动;或者因为某种疾病造成生殖系统异常,等等。但是,最重要的原因来自妇女的卵子。原来,一名妇女在她刚出生的时候,卵巢内的卵子总量便已确定,再也无法更改了。妇女性成熟之后,每个月排出一枚健康卵子等待受孕,如果没遇到精子便会自行萎缩,并随着经血排出体外,被"浪费"掉。从理论上讲,一名健康妇女体内的卵子数量是足够她用一辈子的,但是无论她多么小心,一个生活在现代都市的人一定会接受大量不良刺激,比如导致DNA突变的化学物质等等。这些因素时时刻刻都会作用于卵子库,引发一部分卵子的DNA产生突变,成为"次品"。一旦好卵子都被用光了,她也就生不出属于自己的孩子了。

2012年,美国科学家发现人类卵巢中存在干细胞,这就意味着卵子的数量也许并不是一生下来就固定的,而是会持续增长。但是,这仅仅是理论上有可能而已,至今尚未发现确凿证据证明人类的卵巢干细胞能够自发地生成成熟的卵子,广大妇女同志们不要高兴得太早。

除了卵子不够用之外,更可能的情况是:有些卵子发生了一些微小突变,但仍然被排了出来。如果此时受孕,就会生出不健康的胚胎。人体有着一定的辨别次品的能力,一旦发现胚胎有问题,便会自发流产,终止妊娠。

据统计,25岁左右的健康妇女如果有正常的性生活,每个月的怀孕可能性为20%左右,自发流产的比率不到10%。35岁妇女的生育能力则降为25岁时的一半,自发流产的比率也相应地提高到20%。40岁的妇女生育能力则比35岁再降一半,自发流产的可能性也会提高到35%左右。而到了45岁的时候,自发流产的比率便会高达50%,此时要顺利地生下一名健康的宝宝,几率是非常低的。

更要命的是,随着年龄的增大,孩子患遗传病的几率也会成倍增长。据统计,生下唐氏综合症婴儿的比例在母亲25岁时大约是1/1200,到了30岁时则为1/1000,35岁时这个比率迅速升至1/400,40岁时更是高达1/100。如果你是一名45岁的产妇,那么生下唐氏综合症婴儿的几率便会达到惊人的1/30!所以医生们都会建议30岁以上的孕妇去做基因测试,以防止出现这种不愉快的情况。

也许有人会说,现代医学是如此发达,只要去医院人工受精,然后密切监视胎儿的发育情况,高龄产妇还是有可能生出一名健康的宝宝的。确实,现代医学的确为高龄产妇提供了远远高于古代的可能性,但前英国生育协会会长马克·汉密尔顿(Markm Hamilton)博士警告说,根据该协会的统计,35岁以下的不孕妇女接受治疗后怀孕的可能性仅为31%,而35-41岁之间的妇女这个比例迅速下降至不到5%,也就是说,即使在最新科技的帮助下,高龄产妇仍然有很大的可能再也生不出孩子了。

再来看看父亲一方。男性的生育年龄普遍要比女性长很多年,这是不争的事实,因此大龄男青年们大都缺乏紧迫感,仿佛生孩子只是女方的事情,和自己没什么关系。但是,来自"基因解码公司"(deCODE)的统计数据显示,父亲生子时的年龄越大,来自父亲的基因突变就越多。相比之下,来自母亲的基因突变是恒定的,不会随着母亲年龄的增加而增加。

众所周知,一个人自身基因组的一半来自父亲,另一半来自母亲,基因在复制的过程中总是会产生少量错误,这就是绝大部分基因突变的由来。男人的精母细胞每时每刻都在进行着细胞分裂,生产出成千上万的精子,而一个女人从刚生下开始就已经携带了她这辈子所需要的绝大部分卵子,不需要基因复制,所以科学家们早就通过这一现象推断出,人类下一代基因突变中的大部分应该来自父亲,只是不知道来自父亲的基因突变占多大比例而已,因为研究难度太大了。

总部位于冰岛的"基因解码公司"接受了这个挑战。这家公司是专门从事基因组测序的商业机构,这方面的技术能力很强。该公司的研究人员测量了78对冰岛夫妻以及他们所生孩子的全部基因组顺序,发现孩子的绝大部分基因突变来自父亲,其数量和父亲的年龄有着直接的关系。

该研究中父亲样本的平均年龄为29.7岁,来自父亲的基因突变频率为平均每1亿个核苷酸出现1.2个突变,突变总数4倍于来自母亲的突变。父亲的突变率每16.5年增加一倍,也就是说,一位36岁的父亲遗传给孩子的基因突变总数两倍于20岁的父亲。

研究人员进一步推算出,如果把这个研究扩展到整个冰岛的话,那么2011年出生的冰岛孩子平均要比1980年出生的孩子多携带70个基因突变,这是因为2011年冰岛男人当爸爸的平均年龄为33岁,而1980年时仅为28岁。

那么,这些基因突变意味着什么呢?首先,基因突变是随机发生的,而人类基因组中存在大量无意义的冗余片段,因此大部分基因突变都是中性的,既无害也无益。其次,如果某个基因突变正好位于有用片段内的话,那么在绝大部分情况下这个突变是有害的。

"父亲年龄越大,孩子继承的基因突变就越多。""基因解码公司"创始人凯里·史蒂芬森(Kari Stefansson)博士解释说:"基因突变的总数越多,其中一个是有害突变的可能性就越高。"

关于突变基因与疾病之间的关系,目前研究得最多的就是自闭症。研究显示,父亲的年龄越大,孩子患自闭症的可能性就越高。自闭症的病因目前尚未完全搞清,科学家并不知道哪几个基因与自闭症直接相关,因此只能通过基因突变的整体频率来推断自闭症的发生几率。

类似的情况在精神分裂症领域也被观察到了。事实上,本次冰岛实验专门挑了一批患有自闭症和精神分裂症的孩子,结果发现他们患病的原因很可能与基因突变频率的增加有关。冰岛近几年患自闭症的儿童数量有了显著增加,史蒂芬森估计这一现象与父亲年龄的增加有很大的关系。

这一倾向在其它发达国家也被观察到了。比如,2012年每88个美国小孩就有1个患有自闭症,这个比率比2007年时又增加了77%。加州大学洛杉矶分校(UCLA)的丹尼尔·盖施文德(DanielGeschwind)教授认为,这一增加的部分原因在于自闭症诊断水平的提升,但也和基因突变率的增加很有关系。

总之吧,高龄夫妇生孩子风险很大,你要是想生二胎,那就必须抓紧时间了。不过,如果大家都这么想的话,那明年夏天的婴儿潮该有多吓人啊!

来源:三联生活周刊

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