有画为证,17世纪的西瓜跟现在的根本不一样

先来欣赏一下这幅文艺复兴时期的油画。

这幅画出自意大利画家Giovanni Stanchi,在1645年至1672年之间完成。骤眼看画的只是一堆水果静物,但看看右下角,你会发现一个从未见过的西瓜。

这惨白惨白的果肉,就是经培育之前的西瓜模样。

James Nienhuis是威斯康星大学的园艺学教授,他在课上用这幅画来跟学生讲解作物培育的历史。

Nienhuis告诉Vox网站说,“对研究生物的人来说,去艺术博物馆是一件有趣的事情,因为你能看到很多描绘静物的画作,看到500年前的蔬果长什么样。”因为蔬果无法留存数百年,这是他们回望过去不多的机会。

西瓜原产于非洲,被引入后生长于中东和欧洲南部地区的炎热气候。17世纪的时候,这种消暑水果在欧洲可能已经相当普遍。虽然长得不好看,但这些西瓜尝起来可能非常甜——Nienhuis认为它的含糖量相当高,因为当时的人一般会直接吃,有时就酿成酒。不过无论如何,这些300多年前的西瓜,跟现在看起来还是很不一样。

经过长时间的培育,现在的西瓜果瓤鲜红诱人。事实上,这些果肉部分是西瓜的胎座,是产种子的地方。几百年前的西瓜由于番茄红素不足,果肉显白,而今天的西瓜把这些都补足了。

当然,我们改变的不仅是西瓜果肉的颜色。现在的西瓜有方的圆的,有大有小,科学家们甚至在研究培育无籽西瓜。不久的将来,我们的子孙或许又能吃上不一样的西瓜。

好啦,上过这一堂课,下次吃西瓜的时候,你就可以跟别人聊聊几百年前“小白瓜”的故事了。

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