科普向:关于冥王星你不一定知道的11件事

新视野号探测器航行九年,只为看冥王星一眼。最近冥王星的“证件照”终于曝光,引来阵阵讨论。不过说了那么多,有关冥王星的这 11 件事你们都知道吗?

1、冥王星比想象中大,但质量却小

冥王星一直以来被认为是太阳系中最小的行星,直到 2005 年一颗名叫厄里斯的矮行星被发现,科学家围绕它的争论导致了冥王星被除名。人们一直以为厄里斯比冥王星稍大,但新视野号却发现后者其实比人们计算的要大 2% 至 3%。这个结果让冥王星在个头上重新超越厄里斯。不过,因为冥王星的构成里三分之一是冰,使其质量仍小于厄里斯。

2、从被发现到现在冥王星还没走完一圈

冥王星在 1930 年被科学家克莱德·汤博发现 —— 这个知识最近你肯定已经听过无数遍了。你可能不知道的是,从它被发现至今 85 年,冥王星仍没绕着太阳转过完整的一圈。一冥王星年相当于 247.68 地球年。

3、冥王星有五颗卫星,但原理和地球不一样

冥王星有五颗卫星,并不是因为它的质量有多么大,而是因为柯伊伯带边缘上有太多各种残骸碎片。冥王星的五个卫星里有一些甚至可以被视为大一点的小行星。比如说冥卫三(Nix),它直径也就是不到 10 公里而已。

4、冥王星和冥卫一其实是双星系统

冥卫一的大小是冥王星的八分之一,这对于一颗矮行星来说已经够大了,足够构成一个双星系统。冥王星和冥卫一共同围绕着一个质量中心转动,这使得它们成为了我们能够直接观测到的唯一一个双星系统。

5、冥王星有大气

新视野号已经确认冥王星上确实有着大气,只不过太过稀薄,而且几乎全是氮气。冥王星的低质量使得气膜向外极大扩张,让太阳风得以将其大部分吹离。

6、冥王星的“爱心”是冰

要说冥王星上最“萌”的地方,莫过于那一大片很像爱心的地区了。天文学家认为,这颗“心”的成因应该是冰,成分有甲烷、氮和一氧化碳。

7、冥王星的运行轨道穿过海王星轨道

与其他八颗行星不同的是,海王星的轨道相当古怪。它甚至横穿海王星的轨道,在大概 20 年的时间里比后者还要接近太阳。然而 1979 年发生的事不会在 2207 年再次发生。为什么海王星的庞大质量不会将冥王星从原有轨道上弹开?因为它们之间存在轨道共振,永远不会出现在相同的一块区域里。

8、冥王星自转很慢,而且是反向的

冥王星上的一天相当于地球上的 6.4 天,而且它的自转方向和地球以及大部分行星不一样。冥王星的自转方向和金星,都是自东向西转的。

9、冥王星表面非常年轻,冰山很高

天文学家惊讶地发现,冥王星表面上的大部分区域都十分年轻,甚至还不到一亿年。而且,它们几乎都没有小天体撞击坑。有趣的是,冥王星上的冰山其高度可以在 3000 米以上,这让地理学家兴致勃勃,等待进一步数据地传输。

10、在 1930 年以前冥王星可能被发现过很多次

与其说克莱德·汤博发现了冥王星,不如说是他把冥王星确认为一颗行星。在汤博宣布了自己的发现之后,据说有一大堆科学家冲到望远镜前,看看他说的是不是自己之前发现的那一颗。许多 1930 年以前的冥王星图像现在已经被发现,但那些发现者都没有意识到自己看到了什么。据了解,最早的冥王星影像甚至可能可以追溯到 1909 年。

11、冥王星上可能比我们想象中亮

既然取名为“冥王”,它又离太阳那么远,我们理所当然将冥王星想象成一颗无比黑暗的星球。然而根据科学家的说法,在冥王星上的“中午”时分,你要看一本书其实还是勉强足够的。

未经允许不得转载:博海拾贝 » 科普向:关于冥王星你不一定知道的11件事