世界上最后一头雄性白犀牛,也差不多快要离开这个世界了

一头濒死的北方雄性白犀牛正在等待着命运的眷顾。

居住在肯尼亚自然保护区的雄性北方白犀牛“苏丹”,是世界上最后一头雄性白犀牛。它今年已经42岁了,而白犀牛的寿命大约为50岁。

如果苏丹最后无法繁衍子嗣,那么白犀牛这一物种,将永远从我们的世界中消失。作为濒危动物,苏丹享受到了特别待遇——被40位持枪护林员昼夜守卫。

佩杰塔自然保护区(Ol Pejeta Conservancy)的负责人Richard Vigne说:“苏丹是犀牛里面的老年人,它太老了,将要死了,而这就是现实。”

虽然健康状况尚可,但是由于年纪过大和精子数量过少,无论是通过自然交配还是通过科学手段帮助其交配都难以成功繁育后代。

已进入晚年的苏丹出生在南苏丹,它1岁的时候在Shambe地区被抓,之后被运到了捷克共和国的Dvur Kralove动物园。2009年,苏丹和1头雄性白犀牛、2头雌性白犀牛从捷克的动物园搬到了肯尼亚的佩杰塔自然保护区中,开始了“Last Chance To Survive”繁殖计划。

不幸的是,另外一头雄性白犀牛苏尼在去年十月死去,苏丹成为了世界上最孤独的一头白犀牛,繁衍后代的沉重任务落在了苏丹的肩头。

计划原本设计苏丹能和15岁的Fatu和25岁的Najin雌性白犀牛交配成功,但是繁育计划到现在都没有成功。

Richard Vigne说:“苏丹42岁了,精子质量并不好,再加上它虚弱的后腿让交配难上加难。它是延续北方白犀牛这个物种最后的希望,但保护这个物种是一个长期的过程,特别是晚间总有非法狩猎活动。”

为了防止盗猎者伤害世界上最后一头白犀牛,一个由40人组成的团队全副武装24小时守护着苏丹。

为了防止盗猎者的觊觎,苏丹的犀牛角也被提前拔掉了。

饲养员说:“苏丹喜欢被摸肚皮,喜欢被人抓耳朵后面,这让它感到放松。当我们叫它名字的时候,它会走向我们。因为已经习惯了我们的存在,苏丹很淡定。但是,动物的行为是不可预测的,它也会袭击人,所以我们还是要小心。”

这些守卫面对的不仅是恶劣的自然环境,还有随时可能被偷袭的危险。他们每个人都拿着自动步枪,冒着生命危险守护在苏丹身旁。

守卫John Mugo扛着G3A3突击步枪在围栏里保护着苏丹。他说:“苏丹很特殊,因为它是世界上最后一头雄性北方白犀牛,我们的守卫一天24小时守护着它防止它被偷袭。”为了全方位保护苏丹的安全,守卫们早上6点和下午6点进行轮班守护。

尽管自然交配的情况不容乐观,但Richard Vigne认为人工方式还是可以挽救北方白犀牛这个物种。人工方法将苏丹的精子植入南方白犀牛体内,再受精培育出一个纯种的北方白犀牛幼崽。但由于这个技术应用到犀牛身上仍不成熟,所以在正式应用到苏丹身上之前,人工培育技术还需要在其他犀牛身上不断实验。

当然,Richard Vigne也承认,很可能苏丹撑不到他们的犀牛人工授精技术成熟。为了以防万一,他们通过细胞培养保存了足够的遗传物质。

根据世界野生生物基金会的资料,1960年代,世界上有超过2000头的北方白犀牛,但是大量的偷猎行为让他们成为了濒危物种。犀牛角的价钱比远东可卡因的卖价还高,于是,偷猎者在金钱的诱惑下频繁向犀牛下手。90年代,犀牛角每公斤的售价约合人民币1700至5400元,而现今的价格已经飞涨至每公斤40万至47万人民币。

苏丹住的自然保护区已经计划向社会求助。40人守卫的武装团队开销很大,人工繁育计划的科研成本也不低,这些预计开销在100万美元(约620万元人民币)到400万美元(约2480万元人民币)之间。

希望在不久的将来,我们能看到北方白犀牛幼崽的降生。

网友们为人类犯下的错感到气愤:

来源:http://www.jiemian.com/article/329976.html

未经允许不得转载:博海拾贝 » 世界上最后一头雄性白犀牛,也差不多快要离开这个世界了