二胎效果不理想,中国人不愿意生孩子了?

魏嘉(音)是典型的中国7岁孩子。他喜欢骑自行车和一切跟汽车有关的东西;他酷爱打羽毛球,每周上两次课。但是,几个月以后,他就不那么典型了。他将有一个小弟弟或小妹妹--中国城市儿童大多都没有兄弟姐妹。

英国《经济学家》周刊网站7月11日报道称,2013年11月,中国放宽了独生子女政策,他的父母就利用了这项新规定。有一方是独生子女的夫妇现在获准生二孩。无情实施了35年以上的计划生育政策终于放松后,有些人以为会出现小规模的婴儿潮。国家卫生与计划生育委员会估计,新规定将使生二孩的夫妇多出1100万对。该机构认为,其中有200万对会在新规出台后的第一年这么做。但是,到2014年底,申请必要许可的人还不到110万。

报道称,这让政府担忧。政府调整规定并非出于同情独生子女或想再养育一个继承人的父母,而是因为人口转折点。中国正在迅速老龄化。2012年,中国的劳动力大军在50年来首次收缩。在大城市,生育率(即女性一生中可能生育的孩子数量)属于全世界最低之列,只有一个左右。就全国来说,数字不到1.6(远远低于保持人口稳定所需的2.1)。

报道称,独生子女政策对中国生育率的控制并没有达到其拥护者想象的水平。1979年开始实施这项政策时,中国的生育率已经在之前的不到10年里从5.8降至2.8。实施新政策给想要多生孩子的父母带来痛苦,但这项政策对新生儿数量的影响有限。在多数国家,富裕程度的提高带来婴儿的减少。印度没有实施这类正式的政策,但生育率同期稳步下降,尽管其经济增长速度远远赶不上中国。在富裕的韩国,生育率从1960年的每名女性生育6个孩子降至1.3。

报道称,中国政府现在改变策略,从大力宣扬一个孩子好变成鼓励有资格的夫妇"合法生育"。但是,他们不应对这种政策没能实现想要的效果感到意外。

自80年代后,头胎是女孩的农村家庭可以再生育一个孩子。后来,双方都是独生子女的夫妇也获准生二孩。但是,买账的人一直不多。查珀尔希尔北卡罗来纳大学的蔡泳等学者2007年-2010年在沿海省份江苏开展了一项调查。他们发现,在他们调查的有资格生二孩的2500名城市和农村女性当中,只有6.5%的人生了二孩。少数民族一直可以生两个甚至更多孩子。但是,根据2010年开展的人口普查,平均说来,每名少数民族女性只生育1.5个孩子。

蔡泳为,不断上升的收入是家庭规模减小的一大原因。他说:"发展是最好的避孕工具。"他认为,就算没有计划生育政策,新生婴儿的数量也会直线下降,尽管不像实施这项政策后那么快,或降得那么低。夫妇担心生孩子的费用:良好的教育和医疗越来越昂贵。瑞士信贷银行2013年开展的一项研究发现,一对夫妇平均一年要在孩子身上花2.25万元(3600美元),直到孩子年满18岁。2015年发布的一项政府报告称,在孩子人生中的头五年,城市父母的花费比农村父母高一倍,即使不考虑城市住房(尤其是好学校附近住房)的高额费用。

报道称,中国家庭不仅希望孩子得到良好的教育,而且希望他们在全球就业市场占据优势。因此,魏嘉的父母拿出近15%的年收入给他报班,包括每周的英语课。中国市场研究公司艾瑞咨询集团称,超过一半的六岁以下的儿童上课外班。

祖父母和外祖父母帮助降低育儿费用。但由于人们结婚生育的年龄比过去晚,老人的年龄也比过去大,精力不足以应付两个孩子。一个孩子的家庭在中国已经如此普及,以至于社会的某些配置不再适合给多孩家庭提供服务:无法在网上预订针对两个孩子的酒店房间(家长必须打电话);公园的游戏车适合坐两名成人一名儿童;家庭卫生间的牙刷架常常只能放三个牙刷。

报道称,政府的下一步或许是允许所有夫妇生二孩。很多人猜测,中国人大将在明年批准这一政策。负责计划生育的官员仍然担心放开限制可能造成的后果。但是,无论政策做出多快的调整,费用和麻烦等因素还将继续压抑出生率。越来越多的中国人年轻人现在宁愿不结婚或者根本不生孩子。

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